Herpèsvirus félin 101 (FHV)

Votre chat vient-il d'être diagnostiqué avec l'herpèsvirus félin (FHV-1)?

Ne vous inquiétez pas, ce n'est pas contagieux pour vous. Cependant, il est très contagieux pour les autres chats!

Pour clarifier, l'herpèsvirus félin n'est pas une maladie sexuellement transmissible. C'est une infection virale semblable au virus humain causant l'herpès labial. L'herpèsvirus félin affecte le plus souvent les yeux, les voies respiratoires et le tractus gastro-intestinal. Dans de rares cas, l’herpèsvirus félin peut potentiellement affecter la peau, l’appareil reproducteur et l’appareil musculo-squelettique.1,2. Chez le chat, des signes cliniques peuvent être observés dans les 2 à 5 jours suivant l'exposition au virus. Les signes cliniques les plus courants observés chez l'herpèsvirus félin incluent:

  • Éternuement
  • Yeux qui coulent
  • Paupières roses (par exemple, conjonctivite)
  • Léthargie
  • Fièvre
  • Ne pas manger / anorexie
  • Perte de poids
  • Bave
  • Déshydratation
  • Augmentation de l'effort respiratoire
  • Respiration bruyante, semblable à un ronflement
  • Ulcères sévères aux yeux (moins fréquents)
  • Rupture de la cornée (rare)
  • Boiterie (rare)
  • Dermatite
  • Mort (rare)

L'herpèsvirus félin est un virus qui est plus communément observé au printemps et en été, lorsque les chatons sont nés. Les jeunes chatons non vaccinés courent un plus grand risque d'infection, tout comme les chats immunodéprimés (en raison du virus de l'immunodéficience féline, de la leucémie féline ou de la péritonite infectieuse féline). En outre, les ménages comptant plusieurs chats ou certains environnements très peuplés (tels que les refuges, les chatteries, les chats sauvages en plein air) sont plus susceptibles d'avoir des problèmes d'herpèsvirus félin.

L'herpèsvirus félin n'est qu'un des nombreux types de causes d'infections des voies respiratoires supérieures félines. Les autres causes de l'URI félin comprennent:

  • Calicivirus félin (FCV), un virus
  • Chlamydia, une bactérie
  • Organismes plus rares tels que Bordatella bronchiseptica ou Mycoplasma

Ainsi, si vous venez d'adopter un chat dans un refuge ou si vous achetez un chat dans une chatterie ou un éleveur, sachez que la transmission à vos autres chats domestiques peut se produire lorsque vous introduisez un nouveau chat dans l'environnement. En effet, l'herpèsvirus félin est extrêmement contagieux et infectieux. Il est généralement transmis par les fluides corporels (tels que l'écoulement du nez ou des yeux) ou par aérosolisation (par exemple, l'éternuement).3. Parfois, des conditions insalubres dues à une désinfection inappropriée peuvent favoriser la propagation de cette infection commune (par exemple, dans une chatterie ou un refuge).

Malheureusement, il faut en moyenne 7 à 10 jours avant que les signes cliniques de l'herpèsvirus félin ne disparaissent3. En outre, tout comme lorsque vous avez des boutons de fièvre lorsque vous êtes stressé, sachez que certains chats peuvent présenter des signes cliniques de récurrence de l'herpèsvirus même des années plus tard, car le virus se cache dans le corps (est latent).

Malheureusement, il n’ya pas de traitement curatif contre les herpèsvirs félins, car le traitement est symptomatique et bénéfique. Quelques astuces utiles?

  • Quarantaine: Gardez votre chat nouvellement adopté à l'écart des autres chats en raison de la nature contagieuse de cette maladie.
  • Soins infirmiers: Si votre chat présente des signes d'écoulement nasal ou oculaire, veillez à le garder à l'abri de tout écoulement. Éponger toute décharge avec une serviette en papier humide ou un chiffon éponge. Ceci est important pour éviter que les narines ne soient obstruées par la formation de croûtes nasales.
  • Humidité: Emmenez votre chat dans la salle de bain pendant que vous prenez une douche chaude (Remarque: PAS dans la douche, mais dans la salle de bain). De cette façon, la vapeur peut aider à humidifier les voies nasales et permettre à votre chat de mieux respirer.
  • Nourriture savoureuse: Avec l'herpèsvirus, vos chats peuvent manger ce qu'ils veulent! Essayez de tenter votre chat à manger avec du thon en conserve savoureux (dans l'eau), de la nourriture de bébé à base de viande ou tout type de nourriture en conserve savoureuse.
  • Demander une attention vétérinaire: Si vous remarquez un plissement anormal des yeux, des larmoiements, des rougeurs aux yeux, des baver, ne pas manger, etc., consultez immédiatement un vétérinaire! En effet, les ulcères de la cornée ou la conjonctivite peuvent nécessiter des onguents antibiotiques topiques (par exemple, la terramycine, l'oxytétracycline, l'érythromycine, etc.). Des pommades anti-virales ophtalmiques topiques peuvent également être utilisées (par exemple, le cidofovir, etc.). Dans les cas graves, où une infection bactérienne secondaire se produit (par exemple, du pus provenant des yeux ou des narines), des antibiotiques oraux peuvent être nécessaires (tout comme le rhume humain, les virus ne nécessitent généralement pas d'antibiotiques au départ). Gardez à l'esprit que les antibiotiques peuvent souvent provoquer la perte d'appétit des chats, des vomissements et de la diarrhée.

La prévention: Aidez à prévenir les infections des voies respiratoires supérieures félines, comme l’herpèsvirus, par protocoles de vaccination appropriés. Travaillez avec votre vétérinaire pour vous assurer que votre chaton ou votre chat est en bonne santé et qu'il est à jour en matière de vaccins.

En cas de doute, le pronostic de l'herpèsvirus félin est bon avec des soins de soutien.

Un examen vétérinaire est un must chez un chat nouvellement adopté ou acheté.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

Références

  1. Scott FW. Infection féline calicivirus. Dans Blackwell's Five-Minute Veterinary Consult: Canine et féline. Eds. Tilley LP, Smith FWK. 2007, 4ème éd. Blackwell Publishing, Ames, Iowa. pp. 476-477.
  2. Norsworthy GD. Infection par le virus de la rhinotrachéite féline. Dans Blackwell's Five-Minute Veterinary Consult: Canine et féline. Eds. Tilley LP, Smith FWK. 2007, 4ème éd. Blackwell Publishing, Ames, Iowa. pp 496-497.
  3. Infection respiratoire supérieure féline. Consulté le 24 août 2015
Symptômes associés: éternuement yeux rougisLéthargique fièvre perte de poids bave sodomisée vomitementsdiarrhée

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