Votre chien et les dangers de la maladie de Lyme: Deuxième partie

La maladie de Lyme est une chose que vous devriez connaître, et la Dre Justine Lee est là pour vous aider. Pour plus de Dr. Lee, la trouver sur Facebook!

J'ai parlé de ce qu'est la maladie de Lyme et de la façon de la prévenir. Maintenant, nous allons nous concentrer sur la façon de traiter et de diagnostiquer avec précision.

Si votre chien présente un résultat positif pour la maladie de Lyme ou, plus important encore, cliniquement malade, le traitement inclut un antibiotique appelé doxycycline (qui doit souvent être administré pendant 4 semaines). Bien que cet antibiotique soit relativement «sûr», la doxycycline peut provoquer des vomissements, un œsophagite ou un reflux, une sensibilité au soleil et un jaunissement permanent des dents du chiot. Assurez-vous donc que votre chien en a vraiment besoin avant de le donner!

En tant que FYI, vous pouvez aider à prévenir les effets secondaires de la doxycycline en procédant comme suit:

  • Lorsque vous administrez la pilule, donnez-la dans une petite boulette de viande, suivie du repas normal de votre animal. Cela aidera à pousser la pilule dans l'estomac, empêchant la pilule de rester dans l'œsophage.
  • Ne donnez pas la pilule juste avant que votre chien ne se couche - sinon, si la pilule est assise dans l'œsophage (alors que votre chien est couché sur le côté), cela peut entraîner une œsophagite grave.
  • Gardez votre chien dans la maison à l'intérieur (afin qu'il ne soit pas exposé au soleil pendant de longues périodes) pendant qu'il prend le médicament, en raison du risque rare de sensibilité au soleil (heureusement, les chiens ont des poils et sont donc moins susceptibles de développer cet effet aux humains!).
  • Ne donnez pas cet antibiotique avec des produits laitiers (par exemple, de la crème glacée ou du yaourt), car il inactive l'antibiotique.

Mon règle générale? Si votre chien a des symptômes de la maladie de Lyme, il devrait être traité. S'il ne présente aucun symptôme et que son test sanguin est positif, je ne traite généralement pas sans faire des tests plus avancés (par exemple, un test d'urine mesurant la présence de protéines ou un test sanguin quantitatif spécifique pour C6… garder lire ci-dessous pour savoir quels sont ces tests!).

Il existe de nombreux tests sanguins de Lyme à ce jour, et il est important de savoir comment ces tests fonctionnent. L’un des moyens les plus courants et les plus efficaces consiste à effectuer un test IDEXX SNAP® 4Dx® plus, que votre vétérinaire peut exécuter immédiatement.

Ce test recherche non seulement le ver du cœur, mais également les maladies suivantes: Borrelia burgdorferi (Lyme), Anaplasma phagocytophilum, Ehrlichia canis, Ehrlichia ewingii et Plateaux Anaplasma. Le test détecte l'infection par la bactérie de Lyme (via un anticorps appelé C6), et ce test n'est pas affecté par les anticorps induits par le vaccin. En d'autres termes, si votre chien a été vacciné contre la maladie de Lyme, ce test ne sera pas faussement positif, uniquement à cause du vaccin, contrairement aux tests antérieurs.

Avant que le test IDEXX SNAP 4Dx soit disponible, un test de détection des anticorps IFA était couramment utilisé pour rechercher la maladie de Lyme. L'inconvénient de ce test est qu'il est incapable de différencier les anticorps de la vaccination, des infections et de la simple exposition à l'organisme de Lyme. Les chiens dont le test est positif devraient être confirmés par un test plus spécifique tel qu'un C6 quantitatif ou un Western Blot, les deux pouvant indiquer si un résultat positif provient d'une véritable infection ou de la vaccination contre la maladie de Lyme.

Si votre chien présente un résultat positif au test de dépistage initial, vous pouvez demander un test quantitatif de C6 pour en savoir plus sur l'infection de votre chien. Le C6 quantitatif fournit une mesure de la hauteur des anticorps, ce qui peut vous indiquer si l'infection est active ou, chez un chien ayant déjà été infecté par la maladie de Lyme, si l'infection a répondu au traitement.

N'oubliez pas que dans certaines régions du pays, seuls 5 à 10% environ des chiens infectés par le Bb développeront des signes cliniques de la maladie. Donc, ce n'est pas parce que votre chien a un résultat positif que vous devez nécessairement traiter. En cas de doute, consultez votre vétérinaire pour savoir si un traitement par doxycycline est nécessaire.

Se détendre. Si cela a été fait avec le test IDEXX SNAP 4Dx® Plus, cela signifie que votre chien a été infecté par la bactérie à l'origine de la maladie de Lyme - mais pas qu'il est atteint de la maladie de Lyme active causant des symptômes. Passez à l’étape suivante et obtenez des tests supplémentaires (par exemple, le test quantitatif de C6) et un test spécial de l’urine pour rechercher la perte de protéines dans l’urine. Si cela est positif, votre chien présente des symptômes de la maladie de Lyme, ou si votre chien est Goldie ou Labrador, alors oui, vous devez traiter votre chien. Sinon, le test positif signifie simplement qu’à un moment de sa vie, il a été infecté par la bactérie à l'origine de la maladie de Lyme et qu'il n'a peut-être pas besoin de traitement.

Les chances sont, votre chien n'a pas la maladie de Lyme et n'a pas besoin d'être traité. Si votre chien montre encore des signes de modification de la jambe, boiterie, fièvre, etc., votre vétérinaire doit rechercher autre chose, car ce n'est probablement pas à cause de la maladie de Lyme - c'est-à-dire, sauf en cas d'infection très aiguë n’a pas eu le temps de fabriquer des anticorps pour donner un résultat positif). Gardez à l'esprit qu'un traitement prolongé à la doxycycline peut éventuellement rendre le test de votre chien négatif après quelques mois de traitement.

En cas de doute, vous voulez avoir un respect sain pour cette maladie effrayante. Heureusement, c'est traitable! Vérifiez auprès de votre vétérinaire comment et quand tester. Plus important encore, concentrez-vous sur la prévention, la prévention, la prévention! Cochez la case et utilisez des soins préventifs pour éviter cette infection potentiellement mortelle.

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Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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