L'imagerie médicale et votre animal de compagnie

Les nombreuses options de la mécidine vétérinaire

Que se passe-t-il lorsque votre animal est malade ou blessé et que votre vétérinaire doit regarder de plus près? Parfois, les vétérinaires doivent faire appel à l’imagerie médicale pour découvrir ce qui ne va pas chez votre compagnon à quatre pattes ou pour lui prodiguer les meilleurs soins possibles.

C'est assez normal, mais savez-vous ce qu'est l'imagerie médicale, quelles options existe-t-il dans le domaine des soins vétérinaires ou en quoi l'imagerie médicale affecte-t-elle votre chien ou votre chat? Continuez à lire pour en savoir plus!

L'imagerie médicale est un outil de diagnostic qui permet aux vétérinaires de prendre des photos de l'intérieur de votre animal afin de diagnostiquer une ou plusieurs affections. L'un des principaux avantages de l'imagerie médicale est qu'elle est non invasive, ce qui signifie qu'aucune incision n'est nécessaire pour produire une image de votre animal.

L'imagerie médicale est généralement recommandée lorsqu'un vétérinaire estime qu'il y a un problème avec votre animal qui ne peut pas être détecté à l'aide d'un examen physique de base ou d'un test sanguin. Il existe quatre types d’imagerie médicale disponibles en médecine vétérinaire.

Les rayons X, également connus sous le nom de radiographies, sont la forme la plus courante d’imagerie utilisée par les vétérinaires. Prendre une radiographie consiste à exposer votre animal à un faisceau de rayons X et à prendre une photo de leur répartition lorsqu'ils traversent votre animal. Ils sont particulièrement utiles pour diagnostiquer les fractures, l'arthrite et la pneumonie. Cependant, toutes les maladies et conditions ne sont pas apparentes aux rayons X. Pour cette raison, votre vétérinaire peut vous recommander d'autres types d'imagerie.

En ce qui concerne les radiations, ne vous inquiétez pas: la quantité de radiations à laquelle votre animal est exposé lors des rayons X est minime et inoffensive. Si vous voyez des opérateurs de rayons X porter un équipement de protection, c'est uniquement parce qu'ils prennent des précautions pour éviter toute exposition accidentelle.

L'imagerie avec des ondes sonores s'appelle échographieet constitue la deuxième forme d’imagerie médicale la plus répandue en médecine vétérinaire. Lors d'une échographie, un faisceau sonore inoffensif et haute fréquence - non détectable par l'homme ou les animaux domestiques - est projeté dans le corps de votre animal. Les examens par ultrasons sont complémentaires aux rayons X: ils sont particulièrement utiles pour détecter les maladies abdominales et permettent souvent de poser un diagnostic lorsque les rayons X ne le peuvent pas.

Scanner, également appelé «balayage de chat», est un type spécial d’examen radiographique dans lequel une série d’images radiologiques, ou «tranches», de votre animal de compagnie est obtenue. Les tomodensitogrammes sont particulièrement utiles pour évaluer des parties très complexes du corps, telles que la tête, le thorax et certaines articulations.

IRMau contraire, utilisez un champ magnétique et des ondes radio plutôt que des rayons X pour créer des images. L'IRM peut détecter des changements dans les tissus corporels en révélant des augmentations d'eau et de liquides dues à une inflammation ou à des saignements. Les IRM sont particulièrement utiles en médecine vétérinaire pour détecter des affections cérébrales telles que les accidents vasculaires cérébraux et les anomalies de la moelle épinière, telles que les hernies discales.

Cela dépend de la nervosité ou du confort de votre animal pendant la procédure et, dans une certaine mesure, du type de test d'imagerie réalisé.

Pour la plupart des procédures de radiographie, aucune sédation ou anesthésie n'est nécessaire à moins que votre animal de compagnie ne souffre et ces options le rendent plus confortable. Il en va de même pour les échographies.

Par contre, l'anesthésie est presque toujours nécessaire pour les examens de tomodensitométrie et d'IRM car il est très important que votre animal reste immobile pendant l'acquisition des images. Avec certains nouveaux tomodensitomètres, les images sont obtenues très rapidement, ce qui a permis aux vétérinaires et aux spécialistes de développer des techniques permettant d'effectuer les tests uniquement avec sédation.

C'est l'objectif et il est parfois possible d'obtenir une réponse finale à partir d'un test d'imagerie. Par exemple, les rayons X peuvent révéler une fracture comme cause de la boiterie ou une échographie peut clairement indiquer une pierre au rein.

Cependant, plusieurs fois, les résultats de plusieurs tests sont nécessaires pour établir un diagnostic. En fait, les tests d'imagerie révèlent souvent la nécessité d'un type de test totalement différent, tel qu'une biopsie. En tant que propriétaire d'un animal de compagnie, vous devez vous préparer à une progression logique de la recherche des faits, au moyen de multiples tests, afin de déterminer le diagnostic final de la maladie de votre animal.

Les images médicales sont très complexes et un radiologue vétérinaire peut être nécessaire pour interpréter les résultats avec précision. Les radiologistes sont des vétérinaires agréés qui ont suivi une formation post-DVM de 3 à 4 ans en interprétation de l'imagerie diagnostique et qui ont réussi un examen de certification complet.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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