Quand est le bon moment pour dire au revoir?

Wow, parfois c'est un appel très difficile! Quel est le bon moment? Comment savons-nous vraiment? Est-ce qu'il souffre? Inconfortable? Dans la douleur? La vérité est que souvent nous ne savons pas vraiment et, malheureusement, nous ne pouvons pas le lui demander.

Je suis souvent confronté à ce dilemme et, au fil des années, j'ai essayé d'aider des centaines de parents de compagnie pendant cette période difficile, faisant de mon mieux pour donner un point de vue moins attaché émotionnellement. La triste vérité est que la plupart de nos animaux domestiques ne passent pas simplement dans leur sommeil, aussi la décision de les laisser avancer repose-t-elle le plus souvent sur nos épaules!

Le mieux que je puisse faire (et que j'ai fait) est de fournir certains critères pour aider un client à passer au travers de sa détresse émotionnelle et à prendre éventuellement une décision rationnelle (et, même si plus rationnelle, encore très difficile!).

Je demande souvent aux parents de l’animal familier de se poser les questions suivantes ou d’essayer de réfléchir à certains critères: votre animal de compagnie semble-t-il heureux? Est-ce qu'il semble toujours être excité quand vous rentrez à la maison tous les jours? Est-il toujours en train de manger ou même intéressé par la nourriture? Est-ce qu'il a l'air émacié? Est-il trop faible pour pouvoir se lever et se déplacer, surtout pour se soulager? At-il infecté les plaies de pression de ne pas pouvoir se lever? Le regardez-vous souvent et êtes-vous vraiment désolé pour lui? Si la réponse est «oui» à beaucoup d’entre eux, alors, malheureusement, il se peut que ce soit simplement le moment. Je pense que nous pouvons tous convenir que nous ne voudrions JAMAIS que notre fidèle ami à quatre pattes souffre! J'ai toujours pensé que lorsqu'on s'approchait de cette heure inévitable, on ne pouvait pas se permettre de prendre cette décision un jour plus tôt que prévu, mais il pourrait être affreux de le faire trop tard!

J'ai eu des animaux de compagnie toute ma vie et, bien sûr, j'ai déjà dû prendre cette décision avec le mien. Permettez-moi de partager avec vous mon expérience avec Woody, mon deuxième Labrador. Woody était un incroyable laboratoire noir, que nous avons eu lorsque Thor, mon premier laboratoire noir vieillissait un peu et nous voulions lui trouver un ami. Ils étaient inséparables et avaient définitivement redonné vie à Thor. Thor passa finalement quand Woody avait environ un an et demi, et voyant combien Thor lui manquait, nous n’attendîmes pas longtemps avant de ramener Chester à la maison, un superbe laboratoire jaune qui se trouvait être le demi-frère de Woody (ils avaient le même papa). Quelle différence Chester a fait dans la vie de Woody! Magnifiquement, ils vieillissaient ensemble et, quand Woody avait environ 11 ans, nous avons remarqué qu'il ralentissait nettement - ne voulant pas courir autant, se levant plus lentement, ne voulant pas sauter sur le lit comme il était si habitué Faire. Bien que les radiographies de ses hanches et de son bas du dos paraissent plutôt bonnes, nous l’avons toujours corrigées selon sa race et son âge. Au fil des mois, son état de santé progressait plus rapidement que ce que l’on pouvait attendre de l’arthrite ou de son âge, nous étions donc vraiment inquiets. À ce stade, Woody, de son côté, était Woody! Total Lab aimait manger, toujours animé, très alerte et aimant, etc., mais pouvait à peine bouger son postérieur! Il ferait le "crawl armée" pour se nourrir et il pouvait à peine s'asseoir pour se soulager. Nous pouvions voir qu'il était en détresse. Sachant que quelque chose n'allait pas du tout, mais ne pouvant pas le voir sur des radiographies standard, nous avons effectué un myélogramme (c'était il y a des années avant que les tomodensitomètres ou les IRM ne soient disponibles) et nous avons malheureusement trouvé notre réponse. Woody avait une grosse tumeur qui se développait à l'intérieur de son canal rachidien dans la partie inférieure de son cou. Eh bien, cela expliquait tout: sa tête et son cerveau étaient toujours parfaits, mais les signaux neurologiques ne lui arrivaient plus. Essentiellement, la moitié arrière de son corps n'était plus attachée à l'avant. Notre pauvre gars était misérable et n'était plus le Labrador. Nous le savions autrefois. Ce qui nous dévastait encore plus, c’est que son cerveau et sa personnalité étaient toujours ceux de Woody que nous connaissions et aimions. Bien que l’une des décisions les plus difficiles que nous ayons eu à prendre, nous savions, compte tenu du diagnostic, du pronostic de Woody et du constat de sa frustration, ce que nous devions faire. J'ai ramené l'injection à la maison. Il l'a fait passer dehors, où il a passé d'innombrables heures à jouer au ballon et à courir, à le placer sur son lit préféré et à dire notre dernier adieu.

Je dis souvent à mes clients qu’ils savent, comme moi avec Woody, que le moment est venu. J'espère que mes expériences de pratique et l'histoire de Woody vous donneront des lignes directrices pouvant vous aider.

Restez à l'écoute pour la deuxième partie, dans laquelle nous parlerons du processus d'euthanasie réel (et difficile).

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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