Anesthésie et chirurgie: quatre cas de réussite chez des chiens âgés

Kelly Serfas, technicienne vétérinaire agréée à Bethlehem, en Pennsylvanie, a contribué à cet article.

Deux des commentaires les plus fréquents des vétérinaires à propos des chiens âgés nécessitant une intervention chirurgicale sont:

  • “C'est beaucoup d'argent pour un enfant de 12 ans”
  • «Je suis préoccupé par les risques de l'anesthésie»

Comme je le dis toujours, «l'âge n'est pas une maladie». Ce qui compte, c'est la santé globale du patient, pas son âge. Il y a des chiens de 14 ans qui sont en meilleure santé que ceux de 8 ans. Bien fait, le risque d'anesthésie n'est pas significativement plus élevé chez les personnes âgées.

N'oubliez pas que lorsqu'un chien senior nécessite une anesthésie, ce n'est pas pour le plaisir. C'est pour une bonne raison médicale, telle que le nettoyage des dents encrassées, la réparation d'un ligament croisé antérieur déchiré (LCA) ou l'enlèvement d'une tumeur. Dans toutes ces situations, nous recommandons l'anesthésie et la chirurgie pour améliorer la qualité de vie du chien. Ainsi, au lieu de nous focaliser sur l'âge du chien, qui n'est qu'un chiffre, nous devrions nous concentrer sur la santé du patient et les risques encourus. De plus, nous devons discuter de la façon de réduire ou de gérer les risques.

Si vous êtes toujours préoccupé par la chirurgie chez votre aîné, considérez ces quatre réussites:

Je me souviens de Boomer, un Terre-Neuve âgé de 16 ans qui avait une énorme masse dans la rate. Par énorme, je veux dire que c'était la taille d'un ballon de football. Ses tuteurs n'étaient pas préoccupés par son âge ni par "dépenser tout cet argent pour un vieux chien", ni par le fait que la masse soit bénigne ou cancéreuse. Ils n'avaient qu'une préoccupation: aider leur chien bien-aimé avant que la masse n'éclate et provoque une hémorragie interne. Nous avons opéré Boomer et enlevé une masse de 9 livres dans la rate. Boomer s'est bien remis de l'anesthésie et bien après. Une semaine plus tard, le rapport de biopsie est revenu: la masse était bénigne.

Duke, un Labrador de 12 ans, avait du mal à respirer à cause d'une paralysie du larynx. Cette condition affecte le larynx (ou la boîte vocale) et provoque la suffocation. Sans chirurgie, la vie est plutôt misérable et stressante, surtout par temps chaud et humide. Nous effectuons couramment des opérations de sauvetage sur des chiens âgés atteints de paralysie laryngée. La plupart sont des labradors, âgés généralement de 10 à 14 ans. La chirurgie de Duke a été un succès: elle a presque instantanément amélioré sa respiration et sa qualité de vie.

Heidi, Papillon âgée de 13 ans, a eu un souffle horrible. Elle avait cessé de manger et était devenue «morose». Elle a commencé à mordre sur les autres chiens et son gardien. Elle avait besoin d'un nettoyage dentaire et d'une extraction de 12 dents. L'anesthésie et la convalescence se sont bien déroulées et après quelques jours, elle était beaucoup plus heureuse. Son appétit est revenu, sans oublier que ses baisers étaient bien mieux inspirés!

Le grand Danois âgé de 9 ans, Chance, avait une forme agressive de cancer des os (ostéosarcome) à la jambe avant gauche. La tumeur a rongé une partie de l'ulna, qui est un petit os dans l'avant-bras. Le traitement de choix est l'amputation de la jambe et la chimiothérapie. Son tuteur était préoccupé par l'âge du chien, ainsi que par l'arthrite qui touchait plusieurs articulations, notamment une dysplasie grave de la hanche. Pourtant, 2 mois après l'amputation, Chance était à l'aise et capable de marcher et de courir confortablement.

Toute intervention chirurgicale et toute anesthésie comportent un certain degré de risque. Heureusement, dans la grande majorité des cas, nous sommes en mesure de réussir une anesthésie et une intervention chirurgicale (y compris chez les chiens âgés). Et la plupart du temps, les avantages l'emportent largement sur les risques. N'oubliez pas que la chirurgie (ou la dentisterie) est toujours recommandée pour améliorer la qualité de vie de votre chien.

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