Dépigmentation des chiens: modification de la couleur de la peau

La couleur de la peau est déterminée par les cellules mélanocytaires de la peau. Ces cellules produisent de la mélanine qui donne sa couleur à la peau. Lorsque la peau est exposée au soleil, ces cellules sont stimulées pour produire davantage de mélanine. C'est comme ça que vous obtenez un bronzage. Mais qu'est-ce qui peut provoquer le résultat opposé? De toute évidence, les chiens, comme les gens, se présentent sous différentes teintes. (Les chiens peuvent même être albinos - ou manquer de pigments.) Cela signifie que certains chiens sont moins pigmentés. Mais pourquoi votre chien pourrait-il perdre cette coloration originale et développer une dépigmentation? Discutons de certaines des raisons possibles.

Je suis sûr que vous avez connu des chiens grisonnants à mesure qu'ils vieillissent - en particulier sur leurs visages. Selon le manuel de médecine interne vétérinaire, un tel vieillissement est le résultat de la diminution du nombre de mélanocytes et se produit le plus souvent chez les bergers allemands, les labradors, les golden retrievers et les irlandais.

Il existe d'autres races de chiens qui sont sujets à un éclaircissement saisonnier du planum nasal (extrémité dure, cornée et sans poils du nez). Parfois appelés «Nez de neige», ces chiens (Huskies de Sibérie, Labradors et Golden Retrievers) peuvent avoir un nez plus sombre en été et un nez plus clair en hiver. Ces mêmes races, ainsi que les bergers allemands, les samoyèdes, les lévriers afghans et les dobermans (entre autres) peuvent également subir une décoloration graduelle ou croissante et un éclaircissement ou une pâleur au fil du temps. Cette condition est connue sous le nom de «nez de Dudley».1."

Vous connaissez peut-être des personnes atteintes de vitiligo qui, selon les recherches du Davidson College, est une maladie évolutive caractérisée par la destruction progressive des mélanocytes, qui provoque des zones non pigmentées de la peau. Les chiens peuvent également développer le vitiligo. Ils développent également une perte de pigmentation de la peau ou des cheveux sur la tête, mais cela peut également se produire ailleurs. Dans certains cas, des anticorps anti-mélanocytes ont été identifiés dans le sérum de chiens infectés, indiquant une composante immunitaire du trouble. Et les biopsies cutanées des zones touchées révéleront généralement une absence totale de mélanocytes restants.

La cause commune de ces trois causes de dépigmentation est le fait qu'elles ne sont pas une maladie susceptible de gêner ou de blesser votre chien. Il n'y a aucune raison de s'inquiéter pour eux et il n'y a rien à faire pour les "corriger". La dépigmentation est purement cosmétique.

Par exemple, toute dermatite / irritation de contact peut provoquer une dépigmentation, tout comme certains produits chimiques contenus dans le caoutchouc qui peuvent affecter la production de pigment mélanique là où le caoutchouc touche la peau.1. Selon le manuel de médecine vétérinaire interne, l'administration de certains médicaments tels que le kétoconazole, le procaïnamide et la vitamine E aurait provoqué des modifications généralisées de la couleur du pelage chez le chien, et l'injection d'autres médicaments (glucocorticoïdes, par exemple) pourrait entraîner une perte localisée de la pigment.

Les troubles hormonaux (déséquilibres des hormones thyroïdiennes, surrénaliennes ou sexuelles) peuvent altérer la pigmentation, de même que les infections bactériennes et fongiques et même les cancers (néoplasies). Des maladies à médiation immunitaire se produisent également chez les chiens lorsque leurs propres anticorps attaquent différentes parties de la peau, entraînant une dépigmentation.

Le lupus érythémateux discoïde est l’un de ces troubles et la deuxième maladie à médiation immunitaire la plus courante chez le chien. Le lupus discoïde provoque non seulement une dépigmentation du plan nasal, mais progresse également vers la formation de gonflements, d'érosions, d'ulcères et de croûtes aggravés par l'exposition aux rayons ultraviolets; et les cas chroniques ont été rapportés à se transformer en cancers du carcinome épidermoïde2. Le pemphigus érythémateux, le lupus érythémateux systémique, le pemphigus foliacé et le syndrome uvéodermatologique sont d'autres maladies à médiation immunitaire graves affectant la peau et causant une dépigmentation.Vogt-Koyanagi-Harada-Comme le syndrome).

Le message à retenir est que les changements dans les cheveux ou la couleur de la peau de votre chien sont souvent des changements bénins sans conséquences graves pour la santé globale de votre chien. Cependant, parfois, ce n'est pas le cas et un problème grave doit être sérieusement abordé. Il appartient à vous et à votre vétérinaire d’évaluer votre chien et d’effectuer tous les tests de diagnostic nécessaires pour faire la distinction entre les deux, de sorte que vous puissiez répondre de manière appropriée.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

1. Ettinger, Stephen J. et Edward C. Feldman. "Médecine interne vétérinaire." Idée. Elsevier, 2010. Web.

2. MacDonald, John, MEd. "Dermatoses à médiation immunitaire." Conférence vétérinaire de l'Ouest 2013. Conférence vétérinaire de l'Ouest 2013. Web.

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