PEV: Insuffisance pancréatique exocrine chez le chien et le chat

Le pancréas est une glande digestive accessoire qui fonctionne à la fois comme une glande endocrine et exocrine. Les fonctions endocriniennes impliquent la libération d'hormones directement dans le sang. L'autre fonction du pancréas est la sécrétion des enzymes digestives par les canaux pancréatiques directement dans le tractus intestinal, où ils facilitent la digestion. Le pancréas sécrète des enzymes qui décomposent pratiquement toutes les molécules digestibles en une forme pouvant être absorbée. Il existe trois principaux groupes d’enzymes essentiels à une digestion efficace:

  • Protéases (décompose les protéines)
  • Lipase (décompose les graisses)
  • Amylase (décompose les amidons)

De plus, le bicarbonate est sécrété par les cellules situées dans la muqueuse des canaux pancréatiques. Il n’est donc pas surprenant que la sécrétion de ces enzymes soit régulée par d’autres hormones, ce qui constitue une interrelation vraiment étonnante. Le mélange de ces produits chimiques avec l'ajout d'eau est nécessaire à la digestion et à l'absorption des nutriments. Sans ces enzymes, la digestion des aliments n'est pas complète et l'absorption des nutriments est entravée. Le résultat est ce qui semble être la famine face à un apport alimentaire adéquat.

La cause générale de l'insuffisance pancréatique exocrine (EPI) est l'insuffisance de cellules responsables de la production de ces enzymes. Cela peut être le résultat d'une inflammation destructive telle qu'une pancréatite grave ou peut être une affection d'origine immunitaire. Les chiens de berger allemand peuvent être prédisposés, mais n'importe quelle race peut être affectée.

L'inflammation du pancréas qui détruit les tissus de la glande peut également détruire les cellules productrices d'insuline, ce qui entraîne un diabète, qui doit également être traité.

Le cancer du pancréas est une cause très rare, mais possible, du PEV.

Le corps possède d'énormes réserves de capacité digestive et les signes cliniques peuvent ne pas apparaître avant que 90% des cellules sécrétoires aient été détruites. Cela signifie que certains chiens peuvent être subcliniques ou à la limite de leur implication. Certains chiens vont évoluer vers un EPI complet, mais d'autres pas. Le taux de progression n'est pas connu.

Les symptômes incluent:

Diarrhée chronique

Perte de poids malgré un apport calorique suffisant

Volume fréquent ou plus important de selles et de gaz

La présence de graisse non digérée dans les matières fécales peut donner aux selles un aspect typiquement gris et gras

Les signes et symptômes cliniques devraient donner lieu à une forte suspicion, mais la confirmation est importante. Historiquement, un certain nombre de tests digestifs et d’absorption ont été utilisés pour démontrer l’état chez les chiens présentant une suspicion d’insuffisance pancréatique, mais des tests plus directs sont maintenant disponibles. Le test de diagnostic le plus efficace est un test sanguin pour le trypsinogène (TLI). Les chiens affectés auront un faible taux sanguin de TLI.

Etant donné que l’EPI résulte d’une déficience en enzymes digestives, il serait logique de penser que l’enrichissement de cette enzyme serait le traitement de choix. Les extraits pancréatiques dérivés du pancréas de porc sont préférés. Ces produits sont disponibles dans le commerce sous forme de poudre. Alternativement, le pancréas de porc et de vache frais ou congelé peut être haché et nourri.

L'ajout de bloqueurs de la production d'acide H2 peut préserver les enzymes pancréatiques de la destruction de l'acide dans l'estomac. Cela peut permettre des doses réduites de l'extrait mentionné ci-dessus. (Les produits pancréatiques en poudre coûtent chers et le pancréas congelé peut être difficile à obtenir. Il est donc extrêmement avantageux de réduire la dose nécessaire.)

L'apport alimentaire en matières grasses et en fibres peut avoir une incidence sur les selles. Il est donc assez fastidieux de trouver un aliment qui fournira une teneur suffisante en calories sans augmenter considérablement le besoin de suppléments d'enzymes.

Une fois que votre chien est stabilisé, il est probable qu'il restera ainsi. Cependant, vous devez surveiller régulièrement le poids et les selles et consulter souvent votre vétérinaire.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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