Préoccupations pour la santé chez les chats vieillissants

Peu importe si le chat a rejoint votre vie en tant que chaton animé ou s'il a été adopté en tant que chat senior, une fois qu'il a atteint l'âge d'or, vous devez faire attention aux conditions médicales spécifiques. Lorsqu'un chat est considéré comme une personne âgée et que les conditions gériatriques deviennent un problème de santé, cela varie d'un chat à l'autre. Tout comme les gens, les chats du même âge biologique peuvent différer énormément en ce qui concerne le bien-être physique et les problèmes liés à l'âge. Ainsi, alors que la plupart des vétérinaires considèrent que les chats âgés de sept ans ou plus entrent dans leurs années d’ancienneté, ils sont susceptibles d’évaluer chaque chat individuellement en fonction de son état individuel. Pour de nombreux chats, en particulier avec le niveau élevé de nutrition et de soins vétérinaires, les signes de vieillissement ne sont pas visibles avant que le chat n'entre dans l'adolescence.

Les affections détaillées ci-dessous peuvent également apparaître chez les chats les plus jeunes, mais elles sont nettement plus fréquentes chez les chats âgés. Il est difficile de prédire quel chat développera une maladie liée à l'âge et qui jouira de son âge d'or en bonne santé. Les gènes jouent un rôle majeur à cet égard et, le plus souvent, les propriétaires de chats disposent de peu d'informations sur la santé de leurs parents et de leurs proches. Les soins en général sont également importants, et votre première ligne de défense devrait toujours être de fournir à votre chat de bons soins, notamment une alimentation équilibrée et appropriée et des soins vétérinaires réguliers tout au long de ses années.

Les affections détaillées ci-dessous peuvent également apparaître chez les chats les plus jeunes, mais elles sont nettement plus fréquentes chez les chats âgés. Il est difficile de prédire quel chat développera une maladie liée à l'âge et qui jouira de son âge d'or en bonne santé. Les gènes jouent un rôle majeur à cet égard et, le plus souvent, les propriétaires de chats disposent de peu d'informations sur la santé de leurs parents et de leurs proches. Les soins en général sont également importants, et votre première ligne de défense devrait toujours être de fournir à votre chat de bons soins, notamment une alimentation équilibrée et appropriée et des soins vétérinaires réguliers tout au long de ses années.

À mesure que votre chat vieillit, son corps subit un processus de vieillissement naturel qui l’affecte de nombreuses façons. Celles-ci sont considérées comme des changements normaux et, bien qu’elles aient un impact particulier sur chaque chat, elles ne sont pas considérées comme une menace pour la vie et peuvent être liées au vieillissement, plutôt qu’à un problème de santé particulier.

Les chats ont tendance à perdre leurs capacités sensorielles au fil des ans. Cela n'est peut-être pas toujours perceptible, car le chat est bien habitué à son environnement et n'a pas à chasser pour gagner sa vie, ne dépend pas autant de l'ouïe, de l'odorat ou de la vue qu'un animal sauvage. En savoir plus sur la surdité chez les chats et la cécité chez les chats et rechercher les symptômes chez votre chat vieillissant.

Les dents de votre chat sont un domaine où le vieillissement peut être plus facilement visible que les autres. Des années d'accumulation de tartre chez les chats qui ne reçoivent pas de soins dentaires, ou même simplement des caries accumulées et des dents en général, font tous des victimes. Les chats âgés sont donc plus sujets aux infections dentaires et aux maladies des gencives.

D'autres organes du corps vieillissent également et, à mesure que les différents systèmes ralentissent, il est préférable de faire examiner votre chat par un vétérinaire pour un examen général deux fois par an au lieu d'une fois.

Enfin, les fluctuations de poids et les modifications de la forme corporelle sont également courantes au cours des années avancées d'un chat. Alors que certains chats deviennent plus sédentaires et prennent du poids, d'autres deviennent plus minces et perdent progressivement de la graisse, ce qui les rend plus attirés par les sources de chaleur par les froides journées d'hiver.

Enfin, les fluctuations de poids et les modifications de la forme corporelle sont également courantes au cours des années avancées d'un chat. Alors que certains chats deviennent plus sédentaires et prennent du poids, d'autres deviennent plus minces et perdent progressivement de la graisse, ce qui les rend plus attirés par les sources de chaleur par les froides journées d'hiver.

N'oubliez pas que ces conditions peuvent également affecter les jeunes chats. Ils sont cependant beaucoup plus fréquents chez les chats âgés.

Cancer et tumeurs

À mesure que les tissus du corps vieillissent, le risque de mutations cancéreuses augmente. Les tumeurs dans leur ensemble sont une source de préoccupation pour les chats plus âgés, et certaines d’entre elles se révèlent être un cancer. Le cancer de la peau, le lymphome, le cancer du sein, les tumeurs buccales et digestives, ainsi que le cancer des os, sont tous relativement fréquents chez les chats âgés. Heureusement, beaucoup d’entre eux peuvent être traités ou peuvent être lents à progresser, ainsi un diagnostic de cancer n’est pas une condamnation à mort.

Arthrite

Également appelée arthrose, il s'agit d'une maladie dégénérative au cours de laquelle le cartilage - ce tissu mou qui "amortit" les articulations entre les os - s'use progressivement. Il s'agit d'une maladie chronique douloureuse qui affecte de nombreux chats âgés, dont beaucoup excellent à cacher les premiers symptômes. Si vous remarquez une diminution du niveau d'activité physique, en particulier lorsque le chat évite les marches et les sauts d'escaliers - ou si vous pensez que ces activités peuvent être douloureuses pour votre chat, il est temps de consulter votre vétérinaire. L'arthrite peut également être la cause de l'évitement de la litière chez les chats âgés, surtout s'ils doivent faire un effort physique pour se rendre à la boîte.

Insuffisance rénale

L'insuffisance rénale (rénale) liée à l'âge peut apparaître progressivement, rendant la détection difficile au début. Gardez un œil sur l'augmentation de la miction (et les problèmes liés à la litière), la consommation excessive d'eau, le manque d'énergie, la perte de poids, les vomissements et la diarrhée ou la constipation.

Diabète

Ce trouble métabolique empêche le corps du chat de transformer les aliments en énergie qu'il peut utiliser. Les symptômes comprennent une perte de poids soudaine, une consommation excessive d'alcool et une miction excessive. Vous pouvez en savoir plus sur le diabète félin ici.

Maladie cardiaque

Il existe plusieurs types de maladies cardiaques, qui pèsent toutes sur le cœur et les poumons. Les chats affectés ont tendance à se fatiguer facilement et peuvent réagir à des exercices légers accompagnés d'une respiration laborieuse. Une teinte bleuâtre sur la peau est parfois visible. Les symptômes à long terme comprennent une perte d'appétit et parfois une paralysie des membres postérieurs.

L'hyperthyroïdie

L'augmentation de la production d'hormones dans la glande thyroïde n'est pas rare chez les chats âgés et peut provoquer une maladie chronique avec une variété de symptômes. Les symptômes peuvent inclure une mauvaise condition physique, une perte de poids, une augmentation de l'appétit et une consommation excessive d'eau, ainsi que des changements de comportement.

Maladie du foie gras

Également connu sous le nom de lipidose hépatique, les chats âgés peuvent être plus sensibles à cette maladie constituant un danger de mort s'ils ne mangent pas de nourriture pendant plus d'un jour ou deux. Les symptômes peuvent inclure la jaunisse et la perte d’appétit, mais votre principale préoccupation est liée au déclencheur: portez une attention particulière aux habitudes alimentaires de vos chats âgés et évitez les bouleversements diététiques. Les régimes amaigrissants doivent être guidés et supervisés par votre vétérinaire.

Pancréatite

L'inflammation chronique du pancréas entraîne son atteinte par les enzymes de ce petit organe et parfois par d'autres organes. Cela peut être une condition délicate à diagnostiquer, avec des symptômes qui se manifestent à certains stades et s'atténuent à d'autres. Ils peuvent inclure perte d'appétit, déshydratation, basse température corporelle, vomissements et douleurs abdominales.

Coups et crises

De nombreux problèmes de santé peuvent provoquer des convulsions chez le chat ou il peut s'agir d'un premier trouble convulsif (sans cause sous-jacente). Il existe différents types de crises, mais vous ne manquerez aucune d'entre elles si elles se produisent en votre présence, car les crises peuvent être assez dramatiques. Bien que les crises d'épilepsie soient liées à une activité électrique excessive dans le cerveau, les accidents vasculaires cérébraux réels sont causés par des problèmes de vaisseaux sanguins dans le cerveau. Une crise d'épilepsie peut être le symptôme d'un accident vasculaire cérébral ou peut être exprimée par des symptômes moins graves tels que des vertiges ou même des changements de comportement. En savoir plus sur les convulsions chez les chats.

Démence / Sénilité

Les cerveaux félins vieillissants sont sensibles à la sénilité. La perte de mémoire et de fonctions cognitives chez le chat peut entraîner désorientation, confusion, perturbation du sommeil et problèmes de bac à litière. Le chat peut manifester de l'anxiété en miaulant, en pleurant, en faisant un rythme compulsif ou en modifiant son comportement. Surveillez les comportements étranges qui peuvent indiquer que le chat a du mal à identifier les membres de la famille, qu'ils soient humains ou félins. Cela pourrait déclencher une agression territoriale envers un autre chat de votre ménage, par exemple.

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