Petite histoire du chat

Nous passons notre vie avec ces magnifiques animaux de compagnie, mais que savons-nous vraiment de l'histoire des chats? Nos félins domestiques ont un patrimoine impressionnant qu'il vaut la peine de connaître. C'est non seulement fascinant, mais cela pourrait également vous aider à mieux comprendre votre ami à quatre pattes.

Nous passons notre vie avec ces magnifiques animaux de compagnie, mais que savons-nous vraiment de l'histoire des chats? Nos félins domestiques ont un patrimoine impressionnant qu'il vaut la peine de connaître. C'est non seulement fascinant, mais cela pourrait également vous aider à mieux comprendre votre ami à quatre pattes.

Tous les amoureux des chats admirent les grands félins. En regardant un film sur la nature, la similitude entre les lions ou les tigres et nos propres chatons domestiqués est souvent frappante. Nous pouvons facilement reconnaître la promenade, les expressions faciales, la technique de chasse (ne serait-ce qu'en regardant nos chats chasser les jouets) et de nombreux autres comportements.

Que ces grands prédateurs appartiennent à la même famille que le chat domestique n’est que trop évident. En fait, tous les chats modernes, qu'ils soient sauvages ou domestiques, ont un ancêtre commun - les miacides - qui marchaient sur cette planète il y a plusieurs dizaines de millions d'années. Un ancêtre plus direct, Felis Lunesis, est apparu sur la scène il y a douze millions d'années. On suppose que tous les petits chats modernes ont évolué à partir de cette espèce préhistorique.

Domestication

Il semble que les premiers chats à vivre près des gens étaient les chats sauvages africains d'Egypte. Ces chats étaient probablement attirés par les souris et les rats qui remplissaient les réserves de céréales égyptiennes. Apparemment, les anciens Égyptiens étaient très reconnaissants de l'aide des chats dans la lutte contre la vermine. En fait, ils vénéraient leurs chats et leur donnaient une place centrale dans leur culture. Les chats étaient considérés comme des dieux et tuer un chat était punissable de mort.

On pense que les chats ont été introduits en Europe par des commerçants méditerranéens. Il est possible que les chats aient également suivi les routes commerciales dans le monde entier, prouvant, lors de leur migration, qu'ils sont d'une valeur inestimable dans leur rôle d'exterminateurs de vermines.

Héritage européen

Les chats qui ont habité l'Europe au Moyen Âge ont subi une grave persécution. Le chat mystérieux, avec ses sens supérieurs et ses capacités physiques, était souvent perçu comme ayant un caractère diabolique. La camaraderie étroite entre les chats et les femmes âgées et solitaires a parfois conduit à des accusations de sorcellerie - les femmes et les chats en ont subi les conséquences.

Les temps modernes

À la fin du Moyen Âge, la popularité du chat a encore augmenté en Europe et dans le monde entier. Les chats sont redevenus des animaux admirés et cette fois pas nécessairement pour leurs talents de chasseurs. De nouvelles races exotiques ont été importées en Grande-Bretagne en provenance de tout l’empire et le XIXe siècle a vu un intérêt croissant pour l’élevage et la présentation de chats de race. La première exposition officielle a eu lieu en 1871 au Crystal Palace de Londres.

Au cours du XXe siècle, et en particulier à partir des années 1950, les chats sont devenus encore plus chers et aimés. Grâce à sa capacité à s'adapter aux nouvelles conditions de vie dans l'urbanisation croissante du monde moderne, le chat est désormais l'un des animaux de compagnie les plus populaires au monde. Aux États-Unis et en Europe, on estime que les chats sont maintenant plus populaires que les chiens d'animaux domestiques.

La qualité de vie des chats domestiques augmente également. La recherche scientifique contribue à la création d'aliments et de traitements médicaux améliorés, ainsi qu'à une meilleure compréhension du comportement des félins. Aujourd'hui, dans un environnement protégé, les chats peuvent atteindre la vieillesse et entretenir une relation protectrice et mutuellement satisfaisante avec les humains.

Malheureusement, la capacité du chat à survivre dans des conditions difficiles a également créé un grave problème de surpopulation. Trop de chats finissent leur vie comme des chats errants et des chats sauvages luttant pour une existence maigre, ou dans des refuges pour animaux. Il est de notre devoir en tant que propriétaires de chats de prendre soin de cette situation. Si nous empêchons la naissance de chatons indésirables, à long terme, la plupart des chats auront de bons foyers. Ce n’est qu’alors que nous pourrons vraiment affirmer que l’histoire du chat a atteint un stade heureux au XXIe siècle.

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