Histoplasmose chez le chat

Un grand mot pour une infection fongique causée par de minuscules spores

Vous pourriez être surpris de savoir que nous marchons dans la terre, un champignon appelé Histoplasma capsulatum qui peut causer une infection chronique non contagieuse appelée histoplasmose chez l’animal et chez l’homme. L'histoplasmose est présente dans le monde entier et touche le plus souvent les chiens et les chats.

Bien que ce champignon puisse être trouvé n'importe où, il préfère les environnements chauds et humides, et prospère particulièrement bien dans un sol contenant des déchets d'oiseaux ou de chauves-souris. Histoplasma capsulatum se trouve couramment dans les vallées des rivières Mississippi et Ohio aux États-Unis.

Alors, comment votre chat pourrait-il être infecté par l'histoplasmose? Très probablement en inhalant des spores de champignons, qui se fixent ensuite dans les poumons et se multiplient, provoquant une infection localisée. Votre chat peut également être infecté par transmission orale, l’organisme provoquant alors une infection des intestins. L'infection fongique peut rester dans les poumons ou les intestins, ou se propager à d'autres parties du corps, provoquant une infection généralisée ou systémique, affectant les ganglions lymphatiques, la rate, le foie, la moelle osseuse, la peau ou les yeux.

On pense que les chats qui ont une exposition prolongée au sol avec des niveaux élevés du champignon courent un plus grand risque de contracter la maladie. Comme l'organisme se trouve à l'extérieur, dans le sol, la plupart des chats infectés sont ceux qui passent du temps à l'extérieur.

Les symptômes de l'histoplasmose sont imprévisibles et souvent non spécifiques. Ils peuvent inclure:

  • Légère fièvre
  • Dépression
  • Perte de poids
  • Perte d'appétit
  • Respiration difficile
  • Diarrhée persistante
  • Selles goudronneuses
  • Déformation lors de la défécation
  • Drainage des lésions cutanées
  • Infection oculaire
  • Si la maladie s'est propagée et s'est généralisée, votre vétérinaire peut constater que le foie, la rate et / ou les ganglions lymphatiques de votre chat sont plus gros que la normale et que ses articulations ont été touchées.

Votre vétérinaire procédera à un examen physique approfondi de votre animal et dressera un historique complet de son activité et des lieux qu'il visite.

Étant donné que les symptômes de l’histoplasmose sont souvent vagues, votre vétérinaire peut vous recommander les tests de dépistage suivants afin de soutenir un diagnostic provisoire d’histoplasmose:

  • Tests de chimie pour évaluer la fonction rénale, hépatique et pancréatique, ainsi que les taux de sucre
  • Une numération sanguine complète (CBC) pour écarter toute affection liée au sang
  • Tests d'électrolyte pour vous assurer que votre chat n'est pas déshydraté ou ne présente pas de déséquilibre électrolytique
  • Tests d'urine pour dépister l'infection des voies urinaires et d'autres maladies, et pour évaluer la capacité des reins à concentrer l'urine
  • ELISA de spécialité ou tests PCR du sang et de l'urine
  • Cytologie et / ou histopathologie; ces tests peuvent aider à diagnostiquer l'histoplasmose en identifiant microspcopiquement Histoplasma capsulatum, avec des taches spéciales

Des tests supplémentaires peuvent être ajoutés sur une base individuelle. Votre vétérinaire vous recommandera un plan d’action spécifique à votre animal.

Le succès du traitement de votre chat dépend de son état physique, des résultats des tests de diagnostic. De plus, si la maladie s'est propagée des poumons ou des intestins à d'autres parties du corps, cela pourrait avoir un impact négatif sur le pronostic de votre chat.

Grâce aux nouvelles avancées en matière d'antifongiques, des traitements avec moins d'effets secondaires graves que les médicaments utilisés dans le passé sont maintenant disponibles. Les médicaments peuvent avoir besoin d'être administrés jusqu'à 6 mois afin de traiter avec succès cette maladie. Votre vétérinaire travaillera en étroite collaboration avec vous pour surveiller la tolérance de votre chat au médicament et à sa réponse au traitement. Il pourra également vous recommander des tests sanguins de routine et d'autres tests de diagnostic à des intervalles spécifiques tout au long du traitement.

Limiter l'exposition de votre chat aux zones à haut risque est le meilleur moyen de l'empêcher de contracter l'histoplasmose.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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