10 choses à savoir sur le ver du cœur et votre chien

Au cours des dernières années, la prise de conscience de la maladie du ver du cœur a beaucoup augmenté. Les infections du ver du cœur sont pratiquement évitables et pourtant des centaines de milliers de chiens sont infectés chaque année. Les mesures préventives sont sûres et abordables et surtout efficaces. Alors, pourquoi voyons-nous encore la maladie du ver du cœur? Il existe de nombreuses idées fausses sur les facteurs qui augmentent le risque d'infection par le ver du cœur chez votre animal de compagnie. Parlons de 10 choses que vous devez savoir sur le ver du cœur et votre chien. En savoir plus sur la maladie du ver du cœur féline ici.

1) Distribution géographique De nombreuses personnes pensent que les infections par le ver du cœur ne surviennent que dans les régions chaudes et humides comme le sud. Bien que les vers du coeur aient pénétré dans notre pays pour la première fois le long du golfe du Mexique et se trouvaient principalement dans le sud, des chiens infectés ont maintenant été signalés dans les 50 États. Pourquoi? Notre société est extrêmement mobile et quand les gens déménagent, ils emmènent leurs chiens avec eux. Certains de ces chiens ont des vers du cœur.

2) Tous les chiens sont sensibles à l'infection et doivent être testés avant de commencer les actions préventives. En outre, tous les chiens, même ceux bénéficiant d'une prévention mensuelle, devraient être soumis à un test annuel de dépistage du ver du cœur et des parasites internes dans le cadre d'un programme complet de soins de santé préventifs.

3) Les coyotes ont été reconnus comme un important réservoir pour les vers du cœur et partout où ils vivent, il y a probablement des vers du cœur. De plus, les chiens errants non propriétaires peuvent être infectés et servir également de réservoir.

4) Transmission Les moustiques sont le vecteur ou le mode de transmission du ver du cœur. De nombreuses personnes ne sont pas au courant des infestations locales et régionales de moustiques auxquelles elles et leurs chiens sont exposés. Les moustiques transmettent un grand nombre de maladies et la lutte contre les moustiques constitue une étape importante dans la prévention des maladies. Une seule piqûre d'un moustique infecté peut infecter votre chien avec le ver du cœur.

Il existe de nombreuses espèces de moustiques capables de transmettre le ver du cœur et, comme nous en avons appris davantage sur les moustiques, nous savons que les moustiques ne sont pas strictement des insectes nuisibles en été. Les moustiques peuvent facilement passer l'hiver dans des microclimats tels qu'un garage, une serre ou tout autre endroit où un environnement chaud peut être maintenu. Nous savons que, même si le risque peut être plus grand en été, les moustiques sont en réalité un insecte à longueur d’année dont le nombre peut augmenter rapidement.

5) Les changements environnementaux ont rendu moins évidentes les déclencheurs comme la première ou la dernière gelée dans la guerre contre les vers du cœur. Il est préférable de considérer les moustiques comme une réalité tout au long de l’année et avec le signalement des cas de ver du cœur dans les 50 États, le risque d’infection est presque universel aux États-Unis et des mesures préventives doivent être prises chez chaque chien toute l'année.

6) La maladie du ver du cœur ne se limite pas aux chiens d'extérieur. Il est fréquent de trouver des moustiques à l'intérieur même en hiver. Alors que le risque d'exposition est plus grand chez les animaux de plein air, les chiens et les chats d'intérieur sont également à risque.

7) Bien que les stades larvaires soient de taille microscopique, les vers du cœur adultes peuvent atteindre plus d'un pied de longueur. Imaginez un instant un ver de cette taille vivant dans une artère du poumon. Maintenant, imaginez des dizaines de ces vers vivant dans le cœur et les poumons d'un chien. L'infection est dévastatrice pour la circulation du chien et l'affaiblissement et la mort sont fréquents.

8) Bien que le traitement soit relativement bien compris, l’infection par le ver du cœur est difficile à guérir. Le traitement implique l'utilisation de produits chimiques injectables analogues à l'arsenic et nécessite des semaines voire des mois d'activité physique. Une partie du traitement implique également des antibiotiques sous forme de Doxycycline et, ironiquement, l’utilisation de médicaments préventifs pour contrôler de nouvelles infections.

Certains ont préconisé une «destruction lente», qui réduit la vitesse de mort des vers et, partant, le risque de complications. Cette méthode n'est plus suggérée car elle peut contribuer au développement d'une résistance aux agents préventifs existants.

9) Les médicaments préventifs actuels appartiennent tous à un groupe de médicaments appelés lactones macrocycliques. Tous ont une action similaire en ce sens qu’ils empêchent la maturation des vers du cœur immatures. Tous sont efficaces et sont utilisés dans diverses combinaisons pour prévenir et contrôler d’autres parasites. Des formes orales, injectables ou topiques sont administrées régulièrement et doivent être utilisées toute l'année. Votre vétérinaire est la meilleure source pour un produit recommandé. Consultez toujours votre vétérinaire avant de choisir un produit. En savoir plus sur la prévention.

10) Une partie importante de la lutte contre les moustiques consiste à éliminer les endroits où ils se reproduisent: évitez les eaux stagnantes dans la vaisselle, les pots de fleurs, les étangs et les flaques d’eau. Les moustiques se reproduisent et se reproduisent très efficacement.

Les moustiquaires constituent un contrôle évident, mais assurez-vous qu’elles s’adaptent parfaitement aux fenêtres et qu’elles ne sont pas ouvertes.

Éviter l'exposition en plein air au crépuscule. Les moustiques se nourrissent activement à ce moment-là et garder les chiens à l'intérieur peut faire beaucoup pour prévenir l'exposition.

Les vers du coeur sont un grave problème de santé pour les chiens et les chats. La prévention est un élément essentiel d'une propriété responsable des animaux.

Consultez votre vétérinaire au moins une fois par an et concentrez-vous toujours sur les soins préventifs.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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