Bartonella féline: Au-delà de la maladie des griffes du chat

Le genre de bactérie Bartonella est un groupe de “bogues»Développant rapidement une réputation d'agents pathogènes« furtifs ». Il existe de nombreuses espèces différentes dans le monde, peut-être 30 ou plus.1, et causer des maladies si diverses chez différents animaux hôtes qu’ils peuvent être négligés chez un chat malade. Ils peuvent également être confondus avec d'autres problèmes tels que la maladie de Lyme ou l'anémie hémolytique à médiation immunitaire (qui semble plus courante).

Même lorsque Bartonella est soupçonné de rendre malade un chien, un chat ou une personne, la bactérie peut être difficile à confirmer. Des tests répétés sur le sang ou les organes affectés sont souvent nécessaires pour diagnostiquer la bartonellose.

Les organismes de Bartonella restent sous le radar et évitent d'être éliminés par le système immunitaire en se cachant dans des cellules sanguines ou des vaisseaux sanguins en circulation en nombre relativement faible et en se reproduisant lentement. Les spécialistes des maladies infectieuses pensent que de nombreux vecteurs, tels que les tiques, les puces, les poux ou même les araignées, pourraient peut-être transmettre indirectement l’infection entre la faune et les animaux domestiques ou entre les animaux. Et ils craignent que les vétérinaires et les médecins ne pensent pas souvent à Bartonella lorsqu'ils sont confrontés à un patient malade.

Vous avez peut-être entendu parler de la maladie des griffes du chat: une maladie à résolution spontanée qui provoque de la fièvre et des ganglions lymphatiques enflés chez les humains. Elle est causée par B. henselae et est le résultat d'une égratignure ou d'une morsure d'un chat infecté, ou peut-être même d'un baiser ou d'un chat heureux qui se lèche sur une peau brisée. Il est décrit ici par le CDC. La maladie des griffes du chat est un scénario courant de Bartonella et familier aux professionnels de la santé, mais Bartonella ne se présente pas toujours de cette façon. Il existe divers syndromes chez les personnes, les chiens et les chats, provoqués par des infections atypiques de cette espèce et par d'autres, dont certains peuvent être mortels.

Infection à Bartonella sp. peut causer:

  • Syndromes de douleur chronique et de fatigue (personnes)
  • Perte de mémoire, maux de tête, insomnie (personnes)
  • Inflammation du système nerveux (méningite, encéphalite)
  • Fièvre intermittente
  • Inflammation et gonflement chronique des ganglions lymphatiques (lymphadénite)
  • Gonflement articulaire chronique (polyarthrite)
  • Inflammation du foie (péliose hépatite, hépatite granulomateuse)
  • Infection osseuse (ostéomyélite)
  • Muscle cardiaque ou valves enflammés (endocardite, myocardite)
  • Éruption cutanée sévère (vasculite)
  • Plaquettes sanguines basses, anémie, globules blancs bas ou élevés
  • Destruction des globules rouges (anémie hémolytique)
  • Tumeurs (transformation oncogénique)

Le test de la plupart des infections liées à Bartonella commencera par les tests de base suivants:

  • Une numération globulaire complète (CBC) pour dépister une infection, une inflammation, une anémie ou une insuffisance plaquettaire
  • Tests de chimie et d'électrolytes pour évaluer les fonctions rénale, hépatique et pancréatique, ainsi que les taux de sucre, l'équilibre en sel et en eau
  • Tests d'urine pour dépister les infections des voies urinaires, la perte de protéines et évaluer la capacité du rein à concentrer l'urine
  • Tests de la fonction thyroïdienne
  • Dépistage systématique du virus de la leucémie féline (FeLV) et du virus de l'immunodéficience (FIV)
  • Cultures spécialisées ou tests PCR, si nécessaire, pour confirmer l'infection, comme indiqué ci-dessous

Le diagnostic de bartonellose peut être difficile. Les vétérinaires doivent soumettre des échantillons de sang ou de tissus pour des tests spécialisés. Le diagnostic est encore compliqué par la production non fiable d'anticorps. De nombreux chats apparemment en bonne santé ont des taux d'anticorps élevés et sont porteurs de la bactérie: 25 à 41% des chats seront en culture ou PCR positifs pour Bartonella en fonction de leur lieu de résidence.1. En tant qu'hôte «réservoir» naturel (la bactérie vit sans causer beaucoup de maladie), la plupart des chats ne devraient pas être malades, même s'ils sont infectés de manière chronique. Les tests et le traitement sont généralement réservés aux chats malades (qui sont probablement infectés par une souche plus agressive ou plus virulente de Bartonella).

Le traitement le plus souvent recommandé en cas de bartonellose symptomatique consiste en une association prolongée d'antibiotiques par voie orale. Les patients présentant un muscle cardiaque, une infection osseuse ou une autre forme de maladie grave peuvent nécessiter un traitement à l'hôpital avec des antibiotiques administrés par injection et des soins de soutien agressifs. Heureusement, les chats dotés d'un système immunitaire en bonne santé devraient pouvoir se rétablir s'ils répondent bien au traitement. Pour les patients présentant des infections concomitantes, une défaillance d'organe ou un cancer, le pronostic est plus incertain.

La prévention de ces infections furtives commence par un contrôle rigoureux des puces et des tiques2. Beaucoup de punaises du groupe Bartonella se développent dans une espèce sauvage, comme un rongeur, un lapin ou un coyote. Ces hôtes réservoirs peuvent porter l'infection sans tomber très malade. Les puces, les tiques ou d’autres arthropodes peuvent alors transmettre l’infection à un hôte «accidentel» tel qu'un chien, un chat ou une personne, qui est peut-être plus susceptible de développer une maladie grave. Votre vétérinaire se fera un plaisir de discuter des pratiques visant à limiter l'exposition de la famille à quatre pattes et à deux pattes aux puces et aux tiques. Et elle peut recommander des produits qui fonctionnent bien dans votre communauté.

Les excréments de puces (alias «excréments» ou «saletés») peuvent transmettre la bactérie Bartonella directement dans la peau cassée, tout comme une dent ou une petite griffe. Oui, les excréments de puces peuvent être dangereux, ainsi que brut! Il est donc judicieux de bien nettoyer les égratignures ou les morsures et de vous laver les mains après avoir manipulé des animaux porteurs de puces ou avoir été en contact avec de la saleté. (Enfin, j'ai une raison de passer l'aspirateur que je ne peux pas ignorer.) Comme des chiens et des chats apparemment en bonne santé peuvent également héberger les bactéries dans leur circulation sanguine, leurs dents et leur bouche, il est recommandé d'éviter tout contact avec leurs fluides corporels, y compris la salive. Malheureusement, cela signifie limiter les baisers et les coups de langue de votre boule de poils préférée. Il n'y a rien de mal à faire des bisous!

En fin de compte, des visites régulières de soins préventifs chez le vétérinaire vous permettront de rester au courant de l'état de santé de votre chat et de la nécessité de tout travail de détective pour détecter une infection furtive. Votre vétérinaire sera votre partenaire dans la quête d'une famille heureuse et en bonne santé.

Références:

  1. Actes de la conférence vétérinaire régionale de Potomac. Du 7 au 9 novembre 2014, Baltimore, MD, dans le syndrome de l'éraflure des chats et la bartonellose féline, présenté par Edward Breitschwerdt.
  2. Chapitre 52: Bartonellose canine, Edward B. Breitschwerdt et Bruno B. Chomel. P. 562 in Maladies infectieuses du chien et du chat, 4ème édition. Craig E Greene, MO 2012, St. Louis, Elsevier Saunders.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

Voir la vidéo: Le docteur Becker parle de la bartonellose féline

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