Votre cœur se cache-t-il apparemment en bonne santé?

Les maladies cardiaques sont assez courantes chez les chats, mais certains chats vivent plusieurs années avec la maladie avant de présenter des signes, alors que d'autres ne le font jamais. Chez les chats âgés, la maladie cardiaque est généralement acquise (par opposition à une maladie congénitale ou présente à la naissance) et peut être secondaire à une autre maladie comme une hypertension artérielle, une infection par le ver du cœur, des troubles de la thyroïde ou des maladies des valvules cardiaques chiens) ou le plus souvent une cardiomyopathie primaire (maladie du muscle cardiaque).

Si autant de chats peuvent être asymptomatiques en ce qui concerne les maladies cardiaques, comment savoir si votre chat senior agissant parfaitement en bonne santé en souffre? Certes, vous pouvez toujours exécuter chaque test sur chaque chat. Et vous pourriez le faire si vous possédiez une race de chat particulièrement sujette à une maladie cardiaque grave (comme un Maine Coon ou un chat Ragdoll pour lequel un test génétique existe spécifiquement pour la cardiomyopathie hypertrophique), mais ce n'est pas vraiment pratique pour tous. chats. Au lieu de cela, généralement, le processus commence par l'examen physique de routine de votre chat lorsque votre vétérinaire écoute son coeur et ses poumons et ressent son pouls.

Un souffle audible peut indiquer la présence d'une maladie cardiaque - ce qui met l'accent sur le «peut» - car des études ont montré que jusqu'à 50% des chats apparemment en bonne santé ont un souffle audible, mais que la plupart de ces chats ne sont pas atteints de maladie cardiaque. Cela est dû au fait que, surtout chez les chats, les souffles peuvent être fonctionnels ou physiologiques (non pathologiques) et s’affecter à d’autres affections telles que la perte de sang due à une anémie, une modification du débit de l’hypertension ou une augmentation du rythme cardiaque due à la fièvre ou au stress. Pour compliquer davantage les choses, on peut également constater que les chats sans murmures ont effectivement une maladie cardiaque.

Un rythme anormal / irrégulier peut également être un facteur prédictif de maladie cardiaque - de même que toute indication que votre chat est en train de développer une congestion / une accumulation de liquide dans ses poumons. Donc, se rappeler que ne pas entendre aucune anomalie n'exclut pas entièrement une maladie cardiaque, un examen physique de routine est toujours la principale méthode permettant d'identifier les chats asymptomatiques nécessitant des tests cardiaques plus approfondis.

  • Les radiographies thoraciques peuvent fournir une indication de la taille globale du cœur et des gros vaisseaux sanguins, mais peuvent également aider à identifier une accumulation de liquide dans la poitrine ou dans les tissus pulmonaires, indiquant une cardiopathie congestive précoce.
  • Les tracés EKG sont principalement indiqués si votre vétérinaire reconnaît un rythme cardiaque irrégulier ou des pulsations ne correspondant pas à la fréquence cardiaque.
  • Une analyse sanguine complète est importante pour éliminer d'autres causes principales de murmures ou de maladie cardiaque, comme mentionné ci-dessus. Elle devient également très utile si votre chat a finalement besoin d'un traitement médical.
  • Une surveillance de la tension artérielle est effectuée pour déterminer la présence d’hypertension ou d’hypertension.
  • L'échographie (échocardiographie) est un test définitif. À la différence des radiographies qui permettent uniquement d’évaluer les dimensions extérieures de la silhouette cardiaque, les ultrasons permettent de voir à l’intérieur du cœur, de mesurer l’épaisseur de la paroi et le volume des chambres, ainsi que d’évaluer réellement le fonctionnement / mouvement des valves et des contractions en termes de force et de résistance. direction du flux sanguin. Il est même possible d'identifier la présence de caillots ou de vers du cœur par échographie.
  • Si l’échographie n’est pas à votre portée ou si cela n’est pas financièrement réalisable, il existe également un test sanguin pour un biomarqueur cardiaque (Cardiopet NT-proBNP) qui peut être réalisé pour évaluer plus avant le risque / la probabilité de survenue d’une maladie cardiaque. La découverte d'une valeur accrue au laboratoire ou d'un résultat anormal du côté du patient testé suggère que le cœur est soumis à une augmentation de l'étirement ou de la fatigue, et devrait donc faire l'objet d'une enquête plus approfondie.

Vous pouvez vous demander, cependant, pourquoi tester? Pourquoi vous inquiéter si votre chat ne présente aucun symptôme associé à une maladie cardiaque? Le problème est que les premiers signes d'une maladie cardiaque peuvent être assez subtils. Une activité réduite et une perte de poids peuvent facilement être interprétées comme «normales» pour votre chat âgé et vieillissant. En outre, il peut être utile d’établir ultérieurement des données de base (analyses de sang, absence de congestion pulmonaire vérifiée et de taille du cœur) lorsque votre chat n’est pas malade, lorsqu'il est nécessaire de juger de l’importance de tout changement survenant si / quand il devient symptomatique. En outre, certaines procédures médicales (telles que la thérapie de fluide par voie intraveineuse ou l'anesthésie) peuvent précipiter l'apparition d'une maladie cardiaque manifeste chez le chat auparavant «normal».

Enfin, si vous savez que votre chat âgé a une maladie cardiaque sous-jacente, vous pouvez être plus attentif chez vous à tout changement qui pourrait indiquer une progression de la maladie. Vous pouvez déterminer des valeurs de base asymptomatiques pour la fréquence respiratoire et cardiaque au repos afin de pouvoir consulter votre vétérinaire si ces taux augmentent. De même, si votre chat devient moins actif ou que sa fréquence respiratoire ou ses efforts augmentent, vous aurez peut-être plus de chances de demander conseil. Après tout, la connaissance est un pouvoir, d’autant plus que votre chat ne peut pas communiquer pour lui-même.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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