Ce que vous devez savoir sur la maladie du ver du coeur

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La maladie du ver du coeur est causée par le parasite Dirofilaria immitis, type de ver rond qui vit dans le cœur et les vaisseaux sanguins des poumons. La maladie du ver du cœur est transmise par les moustiques. C'est une maladie grave qui affecte principalement le cœur et les poumons, mais également le foie, les reins, les yeux et le système nerveux central. Si elle n'est pas traitée, elle peut provoquer la mort.

Les symptômes de la maladie du ver du cœur sont subtils et peuvent être faciles à manquer. Au fur et à mesure que le nombre de vers du cœur augmente, les symptômes de toux, de léthargie, d'intolérance à l'exercice, de manque d'appétit et de perte de poids deviennent plus évidents. Cependant, il est préférable de ne pas attendre que les symptômes se développent, des dommages irréversibles ayant peut-être déjà été causés.

La maladie du ver du cœur a été constatée dans les cinquante États, bien qu’elle soit plus répandue dans le sud-est et le long du fleuve Mississippi. Des études menées par l'American Heartworm Society (AHS) ont montré que les infections par le ver du cœur étaient en augmentation à travers les États-Unis. Bien que la plupart des gens sachent que la maladie du ver du cœur affecte les chiens, beaucoup ignorent qu'elle peut également toucher les chats. On croyait autrefois que les chats étaient résistants aux infections par le ver du cœur, mais des études récentes ont montré que ce n'était pas le cas. Les chats, tout comme les chiens, peuvent attraper la maladie du ver du cœur. Le fait est que tout animal peut être piqué par un moustique et donc infecté par le parasite. Discutez avec votre vétérinaire des risques de votre animal et de la façon de le protéger.

La maladie du ver du coeur est le plus souvent diagnostiquée à l'aide de tests sanguins permettant de détecter la présence de vers du coeur. De nombreux vétérinaires effectuent ces tests simples et rapides dans la clinique et peuvent vous donner des résultats en quelques minutes. Selon les résultats des tests et les symptômes de l'animal, des tests de laboratoire supplémentaires, des radiographies et une échographie cardiaque peuvent également être recommandés pour déterminer l'infection et la gravité.

Le but du traitement est de tuer les vers du coeur sans nuire au patient. Heureusement, les options de traitement se sont améliorées, mais elles présentent toujours des risques potentiels. Les animaux infectés reçoivent généralement une série d'injections intramusculaires, une hospitalisation puis un confinement strict pour limiter l'exercice pendant des semaines. Le fait est que le traitement coûte cher, prend du temps et n’est pas sans risque. Pour ces raisons l'objectif devrait toujours être la prévention plutôt que le traitement de cette maladie horrible.

La meilleure façon de traiter la maladie du ver du cœur est de la prévenir en premier lieu. Heureusement, il existe de nombreux médicaments préventifs sûrs et efficaces. Les médicaments préventifs contre le ver du cœur sont disponibles chez votre vétérinaire sous plusieurs formes: orale, topique et injectable. En plus de protéger votre animal de compagnie de la maladie du ver du cœur, de nombreux agents préventifs du ver du cœur protègent également votre animal de compagnie contre les autres parasites internes. Ceci est important car il aide à prévenir la propagation des parasites. Ainsi, non seulement vous protégez votre animal de compagnie contre le ver du cœur, mais vous avez également la certitude que votre animal de compagnie n’a pas détecté de parasites comme les vers ronds qui peuvent être transmis à d’autres animaux de compagnie et même à des êtres humains. Enfin, avant de commencer à prendre des médicaments préventifs chez les animaux de compagnie âgés de plus de 6 mois, demandez à votre vétérinaire de les tester pour détecter une infection par le ver du cœur, car des complications graves peuvent survenir si un animal infecté commence à prendre certains agents préventifs.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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