Les chiens se sentent-ils vraiment coupables lorsqu'ils ont l'air coupables?

Nous voulons tous croire que nos chiens sont capables d'émotions complexes. Nous voulons qu'ils nous aiment, pas seulement d'avoir besoin de nous parce que nous les nourrissons. Nous ne voulons pas qu'ils soient heureux d'être rentrés à la maison. Nous voulons savoir qu'ils nous ont manqué quand nous étions partis. Personnellement, je pense que nous voulons simplement savoir ce qu’ils pensent de nous, de la même façon que nous-mêmes, avec le même niveau de soin, d’adoration et de reconnaissance pour la place qu’ils occupent dans nos cœurs. Donc, je ne trouve pas du tout étonnant que nous voulions aussi penser qu'ils ont des remords lorsqu'ils font quelque chose de mal. Nous voulons penser qu'ils apprécient notre opinion et notre approbation - qu'ils anticipent notre déception et se sentent coupables de nous avoir laissés tomber. La question est, font-ils?

Supposons que vous trouviez la preuve d'une transgression (une chaussure mâchée, une pause dans une salle de bain non autorisée ou une assiette vide contenant des biscuits tout juste sortis du four) et que vous vous tourniez vers votre fidèle acolyte pour lui demander: votre chien réagit-il mais avec ce visage classique, de chien de garde, triste, boo-boo. Le visage qui vous dit immédiatement, non seulement est-elle responsable de la transgression, mais aussi (et peut-être plus important encore) elle est désolée de l'avoir fait. D'accord, pour être juste, vous pourriez admettre que la façon dont vous dites «Qu'avez-vous fait?» Pourrait éventuellement indiquer cette expression. MAIS qu'en est-il lorsque vous rentrez à la maison et qu'elle fait la grimace avant de découvrir l'infraction? CELA prouve certainement qu'elle sait qu'elle a fait quelque chose de mal, non? Pas nécessairement.

Je crois qu’il n’ya aucun moyen de savoir avec certitude quand un chien se sent coupable. Tant que nous ne pourrons pas poser cette question à un chien qui parle, nous ne pouvons tout simplement pas en être certains. Cela ne signifie toutefois pas que les chercheurs ne cherchent pas à trouver des preuves.

Dans une étude publiée plus tôt cette année, Ljerka Ostojic de l'Université de Cambridge a développé une étude pour voir si les propriétaires pouvaient dire en regardant le visage de leur chien si celui-ci s'était mal conduit en leur absence. Selon ScienceDirect.com, le chien a reçu pour instruction de ne pas manger de «friandise souhaitable». Le propriétaire a quitté la pièce et un chercheur a enlevé la friandise ou l’a fait manger par le chien. Quand les propriétaires sont revenus, ils ont dû lire l'expression du chien pour décider de ce qui s'était passé. L'étude a conclu que:

  1. Les propriétaires ont supposé que leur chien n'avait pas mangé la gâterie plus qu'attendu par hasard
  2. Le comportement du chien n'était pas influencé par le fait qu'il ait ou non mangé le traitement interdit

Toujours selon ScienceDirect, il y a quelques années, une étude similaire réalisée par Alexandra Horowitz au Barnard College est arrivé à des conclusions similaires. En outre, Horowitz a trouvé un comportement plus "coupable" lorsque le propriétaire grondait le chien (pas de surprise là-bas), et que "l'effet de la réprimande était plus prononcé lorsque les chiens étaient obéissants et non désobéissants." une réponse aux signaux du propriétaire plutôt qu'une appréciation des méfaits des chiens.

Il semble que l'évolution puisse jouer un rôle dans le "regard coupable". ScientificAmerican.com Darwin a fait observer que «les types de comportement associés à la culpabilité - garder la tête baissée et éviter les regards - sont également présents chez d'autres espèces de primates non humains… cela ne devrait pas être trop surprenant; la culpabilité sert à renforcer les relations sociales et à minimiser les effets des transgressions contre les partenaires sociaux. »Des recherches ont montré que cela pourrait également être le cas pour les loups ainsi que pour les chiens domestiques.

En d'autres termes, ce genre de comportement peut ne pas signifier la même chose pour votre chien que pour vous. C'est peut-être simplement un moyen acquis pour arriver à une fin. Je me souviens de l'époque où mon petit-fils était très jeune et toujours prompt à dire «je suis désolé», surtout lorsque ses parents le lui ont demandé. Mais lorsque je demandais: «De quoi êtes-vous désolé?», Il était souvent désemparé. Il savait que dire 'désolé' était le moyen approprié pour parvenir à une fin, mais il ne semblait pas réellement comprendre pourquoi.

Cela nous amène à l'un des aspects les plus intéressants de notre perception de la culpabilité chez nos chiens. Selon pshychologytoday.com«Dans l’étude réalisée par l’équipe de recherche hongroise, il a été constaté que plus de la moitié (59%) des propriétaires qui déclarent que leur chien a un comportement coupable déclarent que leur comportement" coupable "les conduit à moins le faire gronder. «Il est tout à fait possible que votre chien ait appris à vous apaiser en arborant ce regard coupable, même si elle ne se sent pas coupable du tout. Si tel est le cas, vous ne pouvez pas réellement vous vanter de ressentir l'émotion complexe de la culpabilité, mais vous pouvez dire à tous vos amis à quel point elle est très intelligente.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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