Reproduction dans un requin de bambou inexpliquée

Octobre 2002 Nouvelles

Le Belle Isle Aquarium de Detroit a annoncé la naissance de deux nouveaux requins en bambou à points blancs. Les naissances de requins ont suscité la curiosité du fait que la mère est hébergée avec un seul autre requin adulte en bambou, qui est également une femme. La mère a pondu ses œufs près de quinze semaines avant l'éclosion. C'est la première fois dans l'histoire de l'aquarium de Belle Isle que ce type de naissance a eu lieu et ce n'est que la deuxième fois qu'un tel phénomène se produit dans un zoo ou un aquarium accrédité.

À la fin de l'année dernière, un événement similaire s'est produit au zoo Henry Doorly, à Omaha, dans le Nord-Est. Là, un requin Bonnethead a donné naissance à un bébé requin en l'absence de tout homme. L’occurrence du requin Bonnethead a été le premier cas signalé qui a amené à penser que les requins pourraient se reproduire de manière inhabituelle.

Les requins de bambou femelles ont pondu dans le passé. Ce n'est pas surprenant, car de nombreux animaux, tels que les poules, pondront des œufs stériles, même s'il n'y a pas de mâle avec qui s'accoupler. Normalement, les œufs sont supposés infertiles et sont jetés. La femelle Requin de bambou de l'aquarium de Belle Isle a pondu ses œufs vers la fin de l'hiver. Les œufs ont été laissés dans le réservoir après que Doug Sweet, conservateur des poissons à l'aquarium, eut entendu parler du requin Bonnethead au zoo Henry Doorly. Deux œufs sont éclos en juillet et le troisième en septembre. Sweet s'attend à ce que davantage de bébés requins naissent au cours des prochaines semaines.

Doug Sweet déclare: "Nous sommes très enthousiastes à propos de ces naissances et désireux de savoir pourquoi cela s'est produit. Nous espérons que nos recherches fourniront de nouvelles informations sur le processus de reproduction du requin tacheté de blanc."

Des tests génétiques vont bientôt commencer sur les requins nouvellement éclos pour déterminer le mode de reproduction qui aurait pu se produire:

  • Le requin peut s'être reproduit selon un processus appelé «parthénogenèse». La parthénogenèse est une forme de reproduction dans laquelle l'ovule se développe en un nouvel individu sans fécondation par le sperme. La parthénogenèse a été observée chez de nombreux animaux de basse altitude, notamment des escargots et des insectes. Tous les produits issus de la parthénogenèse sont identiques à tous égards à la mère.

  • La femelle requin a été fertilisée par un mâle à un jeune âge et a conservé le sperme vivant pendant des années jusqu'à ce qu'elle soit suffisamment mature pour concevoir.

  • Le requin femelle pourrait être un hermaphrodite, ayant à la fois des caractéristiques de reproduction mâles et femelles et pouvant s'autoféconder. Ceci est courant chez les invertébrés, tels que les escargots, et chez certains vertébrés inférieurs, tels que le fondule de la mangrove et le poisson gobie.

Les requins du bambou à points blancs vivent dans les crevasses des récifs coralliens du sud de l'océan Pacifique. Normalement nocturnes, les requins-bambous se cachent pendant la journée et sortent la nuit pour fouiller le récif à la recherche de petits poissons, de crabes, de calmars et de poulpes. Le requin peut vivre jusqu'à 25 ans en captivité.

Bien qu'ils soient de vrais requins, les requins en bambou ne sont pas conçus comme des requins plus familiers, tels que les grands requins blancs, requins-marteaux et tigres. Leur taille moyenne varie entre deux et trois pieds, et leur corps étroit et leurs têtes aplaties sont adaptés pour se faufiler sous et dans les têtes de corail et les crevasses pour attraper leur proie.

Les jeunes requins se portent bien et peuvent maintenant être exposés quotidiennement à l'aquarium de Belle Isle.

Article de: Département des services vétérinaires et aquatiques, Drs. Foster & Smith

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