Conseils pour aider votre animal diabétique à vivre une vie longue et heureuse

Le diabète sucré est une augmentation de la glycémie (sucre) consécutive à une carence en insuline, soit parce que le pancréas cesse de le fabriquer, soit parce que des changements métaboliques rendent le corps résistant à ses effets. C'est une maladie courante chez les chiens et les chats d'âge moyen. Alors que certains chats peuvent entrer en rémission du diabète avec des changements de régime et une perte de poids uniquement, la plupart des chats et de tous les chiens nécessitent des injections d’insuline pour traiter la maladie généralement pendant la vie de l’animal.

Heureusement, avec des soins adaptés, les chiens et les chats diabétiques peuvent vivre une vie normale avec une excellente qualité de vie. Lisez les conseils suivants pour aider votre animal diabétique à vivre une vie longue et en bonne santé.

Connaître les signes d'une urgence diabétique

L'hypoglycémie, ou faible taux de glucose dans le sang, est une complication fréquente du diabète, qui survient le plus souvent lors de l'ajustement de la dose d'insuline, mais qui peut survenir à tout moment. Les signes d'hypoglycémie incluent la confusion ou la désorientation, la léthargie, le trébuchement, la faiblesse ou les convulsions. Si vous remarquez l'un de ces signes, appliquez du sirop de Karo sur les gencives de votre animal et consultez immédiatement un vétérinaire. Ne donnez jamais d'insuline à un animal domestique présentant ces signes, car la glycémie diminue encore plus.

L'acidocétose diabétique ou ACD est une autre urgence diabétique. L'ACD survient lorsque le corps est incapable d'utiliser la glycémie et commence à décomposer les protéines adipeuses et musculaires afin de produire de l'énergie. Les animaux atteints d'acidocétose diabétique souffrent souvent d'autres maladies, ce qui les rend plus résistants à l'insuline. Ces animaux doivent être hospitalisés pour des soins intensifs 24h / 24. Si votre animal vomit, ne mange pas ou semble extrêmement faible ou léthargique, vous devez contacter votre vétérinaire immédiatement.

Rechercher des signes d'autres maladies qui se produisent plus fréquemment chez les animaux diabétiques

Les chiens et les chats atteints de diabète sont plus susceptibles de développer des infections avec des infections des voies urinaires particulièrement courantes, alors surveillez les mictions fréquentes, les accidents domestiques ou la présence de sang dans les urines. La cataracte peut également être secondaire au diabète et, bien qu’elles soient plus courantes chez le chien, les deux espèces peuvent être touchées. La cataracte donne à la pupille une apparence trouble, car la lentille est touchée et peut évoluer vers une perte de vision et même un glaucome. Une intervention chirurgicale peut être pratiquée pour éliminer la cataracte, mais elle échoue si les cataractes sont avancées. Veuillez contacter votre vétérinaire si vous suspectez une perte de vision ou si vous remarquez des yeux troubles.

Les neuropathies peuvent causer de la difficulté à marcher ou une attitude anormale chez le chat. L'hyperadrénocorticisme ou la maladie de Cushing peuvent causer des problèmes de peau et une résistance à l'insuline chez le chien. Il est donc important de consulter régulièrement votre vétérinaire pour le dépistage et les examens physiques de routine.

Envisagez des tests de glycémie à domicile

L'achat d'un lecteur de glycémie spécifique chez le vétérinaire pour une utilisation à la maison peut être très utile pour les chiens et les chats diabétiques. Un glucomètre vous permet de vérifier la glycémie de votre animal à la maison si vous craignez des signes d'hypoglycémie. Il vous aide également à déterminer si vous avez besoin de soins d'urgence. Votre vétérinaire peut également vous apprendre à effectuer chez vous une courbe de glycémie, test de diagnostic permettant de surveiller le diabète et d'ajuster la dose d'insuline.

Pour obtenir une courbe de glucose, des échantillons de sang sont prélevés toutes les 1-2 heures pendant 12 heures. Les glucomètres sont fournis avec des lancettes spéciales pour piquer la peau et obtenir une goutte de sang de l’intérieur de l’oreille ou du coussinet situé près de l’articulation du poignet. Votre vétérinaire peut vous recommander un glucomètre et vous montrer comment l'utiliser à la maison si vous pensez que votre animal de compagnie pourrait être un bon candidat - la procédure est généralement bien tolérée par la plupart des animaux de compagnie.

Familiarisez-vous avec l'insuline de votre animal

Toutes les insulines ne sont pas identiques - la puissance et la durée d'action varient selon le type d'insuline. Certains types d'insuline sont réservés aux chiens et aux chats, mais l'insuline humaine est également souvent utilisée chez les patients vétérinaires. Sachez qu'il existe différents types de seringues à insuline, U 100 et U 40 étant les plus couramment utilisés chez les patients vétérinaires. La substitution d'une mauvaise seringue peut entraîner une sous ou une surdose. Si votre seringue à insuline ne vous convient pas, ne l'utilisez pas!

N'oubliez pas que l'insuline est traitée différemment pour les patients vétérinaires. Suivez toujours les recommandations de votre vétérinaire en matière de réfrigération et de mélange plutôt que la fiche de renseignements de la pharmacie.

Suivez les recommandations du régime et visez une condition physique idéale

Votre vétérinaire a probablement recommandé un régime alimentaire spécifique à votre animal diabétique, et il est important de suivre les recommandations de votre vétérinaire. Un régime alimentaire très pauvre en glucides est un élément clé de la gestion du diabète chez le chat. Parfois, les chats peuvent subir une rémission grâce à un régime alimentaire pauvre en glucides et en protéines. Les chiens n'ont pas besoin de ce type de changement de régime et s'en tirent généralement mieux avec un régime riche en fibres qui aide à ralentir l'absorption des glucides. De nombreux régimes sur ordonnance contiennent des ingrédients spécifiques qui aident à réguler la glycémie. Si votre animal ne semble pas aimer la nourriture prescrite, parlez-en à votre vétérinaire avant de changer de régime.

Veillez également à ne nourrir votre animal que lorsque l'insuline est administrée et à éviter les friandises, les gommes à mâcher ou tout autre aliment au milieu de la journée. Nourrir votre animal à un moment où vous ne donnez pas d'insuline peut avoir des effets néfastes sur la régulation de la glycémie.

Enfin, assurez-vous de parler à votre vétérinaire d'un plan de perte de poids si votre animal est en surpoids. L'obésité est un facteur de risque de diabète chez les chiens et les chats et la perte de poids aide non seulement à gérer le diabète, mais diminue également le risque de contracter des maladies non liées, telles que l'arthrite.

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