Germes: virus, bactéries et champignons

Qu'est-ce qu'un germe?

Le terme "germe" désigne en fait tout micro-organisme, en particulier les micro-organismes qui causent des maladies. Sont inclus dans cette catégorie certains virus, bactéries et champignons. Quelle est la différence entre ces trois types de microbes? Lesquelles causent quelles maladies et doivent-elles être traitées différemment? Étant donné que les virus, les bactéries et les champignons provoquent de nombreuses maladies bien connues, il est courant de les confondre, mais elles sont aussi différentes qu'une souris et un éléphant. Un regard sur la taille, la structure, la reproduction, les hôtes et les maladies causées par chacun permettra de mieux comprendre les différences importantes entre ces germes.

Qu'est-ce qu'un virus?

Les virus sont des organismes très minuscules et simples. En fait, ils sont si petits qu'ils ne peuvent être vus qu'avec un microscope spécial très puissant appelé "microscope électronique" et ils sont si simples qu'ils ne sont techniquement même pas considérés comme "vivants". Il y a six caractéristiques de tous les êtres vivants:

  • Adaptation à l'environnement
  • Maquillage cellulaire
  • Processus métaboliques qui obtiennent et utilisent de l'énergie
  • Réponse du mouvement à l'environnement
  • La croissance et le développement
  • la reproduction

Un virus n'est pas capable de se métaboliser, de croître ou de se reproduire seul, mais doit prendre en charge une cellule hôte fournissant ces fonctions. par conséquent, un virus n'est pas considéré comme "vivant". La structure d'un virus est extrêmement simple et ne suffit pas pour une vie indépendante.

Structure: Chaque virus est composé de deux composants élémentaires. Le premier est un brin de matériel génétique, soit de l'acide désoxyribonucléique (ADN) ou de l'acide ribonucléique (ARN). Contrairement aux cellules vivantes, les virus auront soit un ADN, soit un ARN, mais pas les deux. Le matériel génétique est un modèle permettant de déterminer la structure et le comportement d'une cellule. Dans un virus, une couche de protéines appelée "capside" entoure l'acide nucléique. Cette couche sert à protéger l’acide nucléique et à faciliter sa transmission entre les cellules hôtes. La capside est composée de nombreuses petites particules de protéines appelées «capsomères» et peut être formée de trois formes générales hélicoïdales, icosaédriques (une figure à 20 côtés avec des triangles équilatéraux) et complexes. Certains des virus les plus avancés ont une troisième structure qui entoure la capside. C'est ce qu'on appelle "l'enveloppe" et se compose d'une couche bilipide, comme la membrane d'une cellule, et de glycoprotéines, qui sont des composés protéiques et glucidiques. L'enveloppe sert à dissimuler le virus pour lui donner l'apparence d'une "vraie" cellule, le protégeant ainsi de son apparition en tant que substance étrangère pour le système immunitaire de l'hôte. La structure d'un virus est étroitement liée à son mode de reproduction.

La reproduction: Le seul but d'un virus est de se reproduire, mais il a besoin d'une cellule hôte pour le faire. Une fois qu'une cellule hôte appropriée a été localisée, le virus se fixe à la surface de la cellule ou est ingéré dans la cellule par un processus appelé "phagocytose". Il libère ensuite son matériel génétique dans la cellule et arrête essentiellement les processus cellulaires normaux. La cellule cesse de produire les protéines qu'elle fabrique habituellement et utilise le nouveau plan fourni par le virus pour commencer à fabriquer des protéines virales. Le virus utilise l'énergie et les matériaux de la cellule pour produire l'acide nucléique et les capsomères afin de produire de nombreuses copies du virus d'origine. Une fois ces «clones» assemblés, le virus provoque la rupture de la cellule hôte, libérant les virus pour infecter les cellules voisines.

Formes virales

prénomForme de baseExemple (micrographie électronique)
Hélicoïdal

Virus de la mosaïque du tabac

Icosaédrique

L'herpès simplex

Complexe

Bactériophage T-4

Hôtes et résistance: Les virus sont connus pour infecter presque tous les types d'hôtes ayant des cellules vivantes. Les animaux, les plantes, les champignons et les bactéries sont tous sujets à une infection virale. Mais les virus ont tendance à être quelque peu spécifiques quant au type de cellules qu’ils infectent. Les virus de plantes ne sont pas équipés pour infecter les cellules animales, par exemple, bien qu'un certain virus de plante puisse infecter un certain nombre de plantes apparentées. Parfois, un virus peut infecter une créature sans causer de dommages, mais causer des dégâts lorsqu'il entre en contact avec une créature différente mais étroitement apparentée. Par exemple, les souris sylvestres portent le hantavirus sans que les effets sur les rongeurs soient remarquables, mais si le hantavirus infecte une personne, il provoque une maladie grave, souvent mortelle, caractérisée par un saignement excessif. La plupart des virus animaux, cependant, sont spécifiques à une espèce. Cela signifie qu'ils infecteront une espèce d'animal. Par exemple, le virus de l'immunodéficience féline (FIV) n'infectera que les chats; le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) n'infectera que l'homme.

Que fait l'hôte pour lutter contre l'invasion du virus? Toute substance étrangère introduite dans le corps produit ce qu'on appelle une "réponse immunitaire". Au cours de ce processus, le corps de l'hôte produit des anticorps. Les anticorps sont des substances qui vont détruire un envahisseur et empêcher l’hôte de contracter à nouveau la même maladie à l’avenir. Les anticorps sont spécifiques à chaque envahisseur et, chaque fois qu'une nouvelle maladie est contractée, un nouvel ensemble d'anticorps devra être fabriqué. Ce processus de fabrication d'anticorps spécifiques au virus infectant prend environ sept jours. Pendant ce temps, la cellule infectée par un virus produit de petites protéines appelées "interférons". Ces interférons sont libérés dans un délai de trois à cinq jours et ont pour fonction de prévenir l’infection dans les cellules voisines jusqu’à ce que les anticorps puissent être produits. Il va sans dire que la recherche sur les avantages des interférons dans le traitement viral est en cours, mais que le mécanisme réel de l'interféron n'est pas entièrement connu. Certains médicaments antiviraux peuvent être administrés en cas d'infection virale, mais le système immunitaire de l'organisme est largement utilisé pour lutter contre ce type d'infections.

Que sont les bactéries?

Les bactéries sont très différentes des virus. Tout d'abord, les bactéries ont une taille beaucoup plus grande. Le plus gros virus est aussi gros que la plus petite bactérie (singulier pour la bactérie). Mais les bactéries sont encore microscopiques et ne peuvent être vues à l'œil nu. Ils sont si petits que les tailles de bactéries sont mesurées en micromètres (10 000 micromètres = 1 centimètre). En comparaison, la tête d'une épingle a une largeur d'environ 1000 micromètres. Bien que plus complexe qu'un virus, la structure d'une bactérie est encore relativement simple.

Structure: La plupart des bactéries ont une paroi cellulaire externe rigide. Cela donne forme et soutien. Une membrane plasmique recouvre l’intérieur de la paroi cellulaire. Cela ressemble à la membrane trouvée autour de toutes les cellules vivantes qui fournit à la fois une limite pour le contenu de la cellule et une barrière contre les substances entrant et sortant. Le contenu à l'intérieur de la cellule s'appelle "cytoplasme". Les ribosomes (pour la synthèse des protéines), le nucléoïde (matériel génétique concentré) et les plasmides (de petits fragments d'ADN circulaires dont certains portent des gènes contrôlant la résistance à divers médicaments) sont suspendus dans le cytoplasme. Toutes les cellules vivantes ont des ribosomes, mais celles des bactéries sont plus petites que celles trouvées dans les autres cellules. Certains médicaments antibactériens ont été fabriqués pour attaquer les ribosomes d'une bactérie, la laissant incapable de produire des protéines et donc la tuer. Parce que les ribosomes sont différents, l'antibiotique laisse les cellules de l'hôte indemne. D'autres antibiotiques ciblent certaines parties de la paroi cellulaire. Certaines bactéries ont de longues structures en forme de fouet appelées "flagelles" qu'elles utilisent pour se déplacer.

Les bactéries peuvent se présenter sous trois formes de base:

  • Coccus (sphères)
  • Bacillus (tiges)
  • Spirillum (spirales)

Formes bactériennes

prénomForme de baseExemple (micrographie électronique)
Coccus (sphère)

Staphylococcus aureus

Bacillus (tige)

Salmonella typhi

Spirillum (spirale)

Campylobacter jejuni

La reproduction: Les bactéries subissent un type de reproduction asexuée appelé "fission binaire". Cela signifie simplement qu’elles se divisent en deux et que chaque nouvelle bactérie est un clone de l’original, chacune contient une copie du même ADN. Les bactéries peuvent se reproduire très rapidement. En fait, dans une situation idéale de laboratoire, une population entière de bactéries peut doubler en seulement vingt minutes. À ce taux de croissance énorme, une bactérie pourrait devenir un milliard de bactéries en seulement 10 heures! Heureusement, il n’ya ni assez de nutriments ni assez d’espace disponible pour supporter cette croissance rapide, sinon le monde serait envahi par des bactéries. Dans l’état actuel des choses, on trouve des bactéries sur presque toutes les surfaces et presque tous les climats du monde.

Hôtes et résistance: Comme indiqué, les bactéries peuvent se développer presque partout. Ces microbes existent depuis des milliards d'années, car ils sont capables de s'adapter à un environnement en constante évolution. Ils peuvent trouver une maison n'importe où, et certains d'entre eux vivent dans des endroits où l'on pensait autrefois que rien ne pouvait survivre. Il y a des bactéries dans le sol, dans les profondeurs de l'océan, qui vivent dans la bouche des volcans, à la surface des dents et dans le tube digestif de l'homme et des animaux. Ils sont partout et sont très nombreux. Par exemple, une seule cuillerée à thé de sol contiendrait au moins 1 000 000 000 de bactéries. Le plus souvent, les bactéries sont considérées comme une mauvaise chose, mais la plupart des bactéries ne sont pas pathogènes (causant des maladies). En fait, de nombreuses bactéries nous sont très utiles. Il existe des espèces qui décomposent les ordures, nettoient les marées noires et produisent même des médicaments. Les quelques espèces qui sont pathogènes, cependant, donnent une mauvaise réputation au reste de la bactérie.

Les agents pathogènes sont classés selon deux caractéristiques: invasion et toxigénicité. L'invasion est une mesure de la capacité de la bactérie à se développer à l'intérieur de l'hôte, tandis que la toxigénicité mesure sa capacité à produire des toxines (substances chimiques causant des dommages à l'hôte). La combinaison de ces deux caractéristiques donne l'évaluation finale de la virulence de la bactérie (capacité à provoquer une maladie). Une espèce n’a pas nécessairement besoin d’être à la fois hautement invasive et hautement toxigène pour être considérée comme hautement virulente. L'un ou l'autre peut être suffisamment élevé pour rendre la bactérie très virulente. Par exemple, la bactérie Streptococcus pneumoniae (qui cause la pnuemonia) ne produit pas de toxine, mais elle est tellement invasive que les poumons se remplissent de liquide provenant de la réponse immunitaire. En revanche, la bactérie Clostridium tetani (responsable du tétanos) n’est pas très invasive, mais elle produit une toxine puissante qui provoque des lésions à très faible concentration.

Comment le corps combat-il une infection bactérienne? Encore une fois, le corps développe une réponse immunitaire à l'envahisseur étranger, produisant des anticorps pour une aide immédiate et une protection future. Comme ce processus dure environ une semaine, les antibiotiques sont généralement utilisés entre-temps. Les antibiotiques ne réussissent généralement que dans le traitement des infections bactériennes, et non des infections virales ou fongiques. Les professionnels s'inquiètent de ce que la surconsommation d'antibiotiques lorsqu'ils ne sont pas nécessaires peut entraîner la mutation de bactéries normales en bactéries résistantes aux antibiotiques. Les bactéries sont très résistantes et ont déjà développé une résistance à de nombreux antibiotiques. Une autre préoccupation est que les bactéries utiles qui vivent dans le tube digestif pourraient également être la proie des antibiotiques. Ces bactéries, appelées «flores naturelles», produisent des vitamines que l'organisme hôte utilise et a besoin, et facilitent la digestion des aliments.

Qu'est-ce qu'un champignon?

Les champignons (pluriel pour champignon) sont différents des virus et des bactéries à bien des égards.Ce sont des organismes plus gros, ressemblant à des plantes, dépourvus de chlorophylle (substance qui rend les plantes vertes et convertit la lumière du soleil en énergie). Comme les champignons n'ont pas de chlorophylle pour fabriquer des aliments, ils doivent absorber les aliments de tout ce sur quoi ils grandissent. Les champignons peuvent être très utiles pour brasser de la bière, faire lever du pain, décomposer des déchets, mais ils peuvent également être nocifs s'ils volent des nutriments d'un autre organisme vivant. Lorsque la plupart des gens pensent aux champignons, ils imaginent les champignons que nous mangeons. Les champignons sont certes des champignons importants, mais il existe d’autres formes telles que les moisissures et les levures.

Structure: La principale caractéristique d'identification des champignons est la composition de leurs parois cellulaires. Beaucoup contiennent une substance azotée connue sous le nom de "chitine", qui ne se trouve pas dans les parois cellulaires des plantes, mais se trouve dans les carapaces extérieures de certains crabes et mollusques. La plupart des champignons sont multicellulaires (composés de nombreuses cellules), à l'exception des levures. Les cellules forment un réseau de tubes ramifiés appelé "hyphes" et une masse d'hyphes est appelée "mycélium". L'intérieur des cellules est légèrement différent de celui des cellules bactériennes. Tout d'abord, le matériel génétique est rassemblé et enfermé par une membrane dans ce qu'on appelle le "noyau". En outre, il existe d'autres structures appelées "organelles" dans la cellule qui aident la cellule à fonctionner, telles que les mitochondries (énergie de conversion), le réticulum endoplasmique (ER) (fabrique des protéines complexes) et d'autres organites. L'appareil de Golgi forme de nombreux types de protéines et d'enzymes. Les lysosomes contiennent des enzymes et aident à digérer les nutriments. Les centrioles sont nécessaires à la division correcte de la cellule. Les bactéries et les champignons ont des ribosomes, mais ceux des bactéries ont une taille plus petite et se reproduisent également différemment.

La reproduction: Les champignons peuvent se reproduire de multiples façons en fonction du type de champignon et des conditions environnementales:

  • Bourgeonnant
  • Fragmentation
  • Production de spores asexuellement
  • Production de spores sexuellement

Le bourgeonnement se produit dans les levures, qui ne sont composées que d'une cellule. Le bourgeonnement est un peu similaire à la fission binaire chez les bactéries, en ce que la cellule unique se divise en deux cellules distinctes.

La fragmentation est un mode de reproduction utilisé par les champignons qui forment les hyphes. Au cours de la fragmentation, certains hyphes se détachent et commencent tout simplement à devenir de nouveaux individus.

Les spores sont de minuscules cellules individuelles qui sont produites par des champignons qui ont des hyphes. Ils peuvent être produits de manière asexuée par un processus dans lequel les extrémités des hyphes forment des cellules spécialement enrobées des spores. Certains champignons produisent également des spores sexuellement. Deux types de cellules spéciales appelées "gamètes" sont produits. Un de chaque type s’unissent pour produire une nouvelle spore individuelle. Les spores sont de minuscules cellules individuelles qui sont généralement très résistantes aux changements environnementaux. Ils peuvent rester en dormance pendant de longues périodes jusqu'à ce que les conditions leur permettent de se développer en individus matures.

Hôtes et résistance: Les champignons sont des hétérotrophes, ce qui signifie qu'ils sécrètent des enzymes digestives et absorbent les nutriments solubles résultants, peu importe sur quoi ils poussent. Pour cette raison, ils sont d'excellents décomposeurs dans l'écosystème, mais ils peuvent également causer des problèmes lorsqu'ils commencent à absorber les nutriments d'un organisme vivant. Ils sont le plus souvent inhalés ou en contact avec la peau. Si les conditions sont favorables et qu'elles commencent à se reproduire, la maladie peut en résulter. Certains agents antifongiques sont disponibles pour traiter ces infections, mais il est beaucoup plus difficile pour les scientifiques de créer des médicaments antifongiques efficaces que des médicaments antibactériens, car les cellules des champignons ont une structure beaucoup plus proche des cellules des animaux que les bactéries. En créant des médicaments, il est difficile de trouver un agent capable de tuer les cellules fongiques et de laisser les cellules animales indemnes. Les médicaments les plus efficaces qui ont été créés empêchent la formation de chitine et empêchent donc le champignon de créer de nouvelles parois cellulaires et de se propager. La paroi cellulaire est la seule structure qui ne soit pas partagée par les cellules animales et fongiques. D'autres médicaments se lient à des protéines fongiques spécifiques et empêchent la croissance. Malheureusement, bon nombre des médicaments disponibles ne sont que fongistatiques, ce qui signifie qu'ils ne peuvent empêcher la croissance ultérieure que la fongicide, ce qui signifie tuer le champignon. Bon nombre des médicaments utilisés contre les infections fongiques graves ont des effets secondaires potentiellement toxiques.

Quelles maladies sont lesquelles?

Lorsqu'un animal de compagnie ou un humain contracte une infection, il est important de comprendre comment cette maladie fonctionne et d'où elle vient. Ceci est important pour le traitement, ainsi que pour protéger les autres animaux ou les humains contre la maladie. Le tableau ci-dessous classe certaines maladies courantes chez diverses espèces d’animaux comme virales, bactériennes ou fongiques.

Germes causant des maladies ou des infections courantes chez diverses espèces animales

ViralBactérienFongique
HumainsHumainsHumains
Grippe (grippe)TuberculosePied d'athlète
RougeoleCoquelucheCandidose (muguet)
Rhinovirus (froid)StreptocoqueLa cryptococcose
ChiensChiensChiens
Parvovirusmaladie de LymeBlastomycose
DétrempeLa leptospiroseMalassezia (infection à levures)
HépatiteLa brucelloseHistoplasmose
ChatsChatsChats
Leucémie félineMycoplasma haemofelis, anciennement HaemobartonellaCoccidioidomycose
PanleukopeniaPesteTeigne
PoissonPoissonPoisson
LymphocystesTuberculoseMaladie de la laine de coton
Virémie printanière de la carpe (SVC)VibrioseChampignon d'oeuf
Des oiseauxDes oiseauxDes oiseaux
Maladie de NewcastlePsittacoseAspergillose
Bec Psittacine & PlumeInfections à CampylobacterCandidose
FuretsFuretsFurets
Maladie des AléoutiennesHelicobacterCrytococcose
Entérite Catarrhale ÉpizootiqueClostridium perfringensCoccidiomycose
ReptilesReptilesReptiles
Varicelle caïmanSalmonellaCandidose
Herpèsvirus d'iguaneMaladie de la jambe rougeAspergillus
Petits animauxPetits animauxPetits animaux
Maladie hémorragique viralePasteurelleTeigne
VaricelleEntérotoxémieHistoplasmose

Article de: Département des services vétérinaires et aquatiques, Drs. Foster & Smith

Découvrez les produits connexes les plus populaires.

Voir la vidéo: O ESPIRRO - Germes et bactéries

Loading...

Laissez Vos Commentaires