Élever un chiot pour qu'il soit un chien d'assistance

Ulrike et son chiot Shadow


Il y a quatre ans, un ami a suscité l'intérêt de notre famille pour devenir un «éleveur de chiots» pour la Leader Dog School for the Blind. Ma famille (mari et deux enfants) et moi avons rempli une demande qui a été approuvée et nous avons été mis sur une liste d'attente. Nous avons nos deux bergers allemands et aimons cette race. Nous avions donc indiqué "Berger allemand" comme étant notre préférence pour la candidature. Parmi les autres races formées figurent les Labrador Retrievers et les Golden Retrievers. Après 6 mois, nous avons appris que l’école avait un chiot pour nous. Nous avons conduit les 10 heures à Rochester, MI pour le chercher.

Nous avons ramené notre chiot de 8 semaines à la maison, nous l'avons nommé Remington et avons commencé la vie ensemble. Nos deux bergers allemands, Prince et Mindy, n'étaient pas vraiment ravis d'avoir un nouveau chiot à la maison, mais l'ont vite accepté. Tigrou, notre chat, l'a observé de loin! Le manuel que nous avons apporté à la maison a discuté de ce qui devrait être inclus dans la formation de Remington. Naturellement, les cambriolages étaient en tête de liste. Parallèlement à cela, l'une de nos premières tâches consistait à le socialiser, à l'aider à se sentir à l'aise avec des personnes de tout âge et avec d'autres animaux.

Nous avons également reçu l'instruction d'enseigner à Remington les divers ordres d'obéissance tels que «assis», «couché», «reste» et «talon». Nous ne sommes pas responsables de lui enseigner les commandes spéciales qu’il utiliserait une fois qu’il deviendrait un chien leader. Cet enseignement attendrait son âge et aurait lieu à l'école avec des instructeurs spéciaux. Malheureusement, nous n’avons pas le droit de lui apprendre des tours. (Nous pensons qu'il aurait été génial avec eux.)

Ulrike avec Shadow dans un magasin


Enfin, nous devions familiariser Remington avec autant de situations, sons, odeurs et vues que possible. Il est allé essentiellement partout avec nous. Il portait un gilet portant la mention "Future Leader Dog" et était autorisé dans presque tous les établissements publics où nous sommes entrés, y compris les magasins, restaurants, stations-service, bureau de poste, bibliothèque et écoles. Nous avons encouragé les gens à venir le saluer. (Une fois qu'un chien devient leader et qu'il porte un harnais, il ne doit pas être salué ni caressé avant d'avoir demandé la permission du propriétaire.) Nous l'avons emmené près des chantiers de construction et des autoroutes achalandées afin qu'il puisse se familiariser avec les bruits forts et la circulation dense. Il a traversé le lave-auto avec nous (dans la voiture!), Nous a accompagnés à la foire du comté et parfois au travail. Il montait et descendait dans les ascenseurs et les différents types d'escaliers. Nous lui avons fait marcher sur tous les types de surfaces, y compris les sols glissants, les trottoirs et les sentiers dans les parcs. Il s'est habitué au bruit des aspirateurs, des ventilateurs, des souffleuses à cheveux, des tondeuses à gazon et, bien sûr, des souffleuses à neige des Northwoods!

En tant que «éleveur de chiots», nous assumons l'entière responsabilité financière des soins du chiot, y compris la nourriture, les licences et les soins vétérinaires. Tous les deux mois, nous informions l'école de la situation actuelle de Remington: son poids, la quantité de nourriture qu'il mangeait, ses compétences acquises et son éventuel problème de santé ou de prise de médicaments. Ils ont répondu à toutes les questions concernant les soins et les instructions de Remington.

Au bout d’un an, il était temps de ramener Remington à l’école où il pourrait être évalué. Ils lui ont fait passer un examen vétérinaire approfondi et ont testé sa personnalité et son tempérament. À ce stade, l’école a déterminé si Remington ferait un bon chien de tête, devrait être utilisé pour la reproduction ou reviendrait chez nous s’il avait besoin de plus de temps pour mûrir. Si, à un moment quelconque de sa formation ou lors de cette visite de contrôle, l’École estimait qu’il ne s'intégrerait pas bien à leur programme, nous aurions pu l’adopter. Si nous avions choisi de ne pas l'adopter, l'Ecole l'aurait trouvé un bon foyer ou il aurait pu être inscrit à un programme différent pour chiens d'assistance (par exemple, des chiens malentendants) ou peut-être à une académie pour chiens policiers. Environ 30% seulement des chiots élevés dans le cadre du programme de l’école deviennent des leaders.

Remington a été autorisé à poursuivre sa formation de chien de chef. Bien que nous soyons très heureux pour lui, nous savions qu'il était temps de dire au revoir et, comme vous pouvez l'imaginer, c'était très triste. Les larmes ont coulé, les derniers animaux de compagnie et les câlins ont été donnés, et nous avons fait le trajet plutôt solitaire de 10 heures en voiture à la maison.

Remington a terminé sa formation de 4 mois chez Leader Dog. Il a été jumelé à une personne aveugle du Michigan et, en équipe, ils se sont entraînés ensemble pendant 25 jours intenses et solides. Ils ont obtenu leur diplôme avec brio et vivent maintenant dans le Michigan.

Nous avons tellement aimé l'expérience avec Remington que nous avons décidé de le refaire. Cette fois, nous avons décidé d'essayer un Labrador Retriever et, neuf mois plus tard, nous sommes revenus chercher notre nouveau chiot que nous avons nommé Nugget. Nugget était un tonneau d'énergie et un peu différent des bergers allemands auxquels nous étions si habitués. Mais nous nous sommes tellement amusés ensemble et encore une fois, en une année, nous l'avons ramenée à l'école. Elle aussi a été formée en tant que leader et vit maintenant en Espagne avec son nouveau propriétaire!

Je suppose que le fait d'être un «éleveur de chiots» vous met dans le sang. Pour l'instant, nous avons notre troisième chiot, Shadow. Il est un berger allemand âgé de 5 mois. Récemment, nous l'avons emmené chez Walmart et il a commencé à courir après sa queue, et il a attiré une foule nombreuse. Inutile de dire que c'était plutôt embarrassant. Mais vous voyez, les chiots Leader Dog ne sont pas différents des autres chiots, et il est évident que Shadow devra mûrir un peu avant de devenir un chien Leader!

On nous demande toujours: «N’est-il pas difficile de donner un chiot après l’avoir avec lui tous les jours pendant un an? C'est certainement. Après le retour d'un chiot à l'école, nous pensons parfois que c'est trop difficile et que nous ne devrions peut-être pas nous endurer une autre fois dans la tristesse.Mais vous savez, après plusieurs semaines, cette impulsion a de nouveau frappé et nous décidons que la joie et l'accomplissement quotidiens que nous recevons en élevant le chiot dépassent de loin la tristesse que nous ressentons lorsque nous devons l'abandonner. Ensuite, nous contactons l'école et disons: "Nous aimerions le refaire!"

Article de: Ulrike Cline,

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