Treats de formation: devriez-vous les utiliser?

De nombreux cours de formation de base pour chiens encouragent l'utilisation de friandises lors de la formation.

Toutefois, les propriétaires de Labrador qui passent à une classe plus avancée ou à une discipline spécialisée telle que la formation au gundog sont souvent surpris de constater que presque personne n'utilise les friandises de la formation.

Dans certains cas, l'entraîneur vous laissera utiliser des friandises avec votre propre chien, dans d'autres, les friandises sont interdites.

Dans quelques cas, on vous dira même que les friandises d'entraînement sont une très mauvaise chose.

Dressage traditionnel de chiens

J'ai grandi avec des gundogs, ma mère était un entraineur d'obéissance perspicace même si ses chiens n'étaient pas travaillés dans le champ de tir.

Ma mère ne croyait pas du tout aux friandises, elle croyait que les chiens devraient travailler uniquement pour la louange.

Ses chiens étaient très aimés et se comportaient parfaitement.

J'ai continué à entraîner mes propres chiens à travailler pour «l'éloge seul» pendant de nombreuses années.

Et en fait, je n'ai commencé à utiliser des friandises qu'au début des "années 2000", lorsque je me suis intéressé à la formation au clicker.

Entraîneurs modernes

Les méthodes de dressage des chiens de compagnie sont de plus en plus fondées sur les règles de la science du comportement et les méthodes de dressage traditionnelles sont progressivement remplacées.

Mais si vous souhaitez vous spécialiser ou améliorer votre formation de chien, vous découvrirez peut-être que les méthodes traditionnelles sont encore très présentes.

L’utilisation de friandises pour la formation de labrador est de nos jours une question souvent controversée dans les cercles gundog. De nombreux entraîneurs de gundog traditionnels détestent l'utilisation des friandises et les considèrent à la fois inutiles et inefficaces.

Après avoir utilisé les deux approches «les friandises sont interdites» et l'approche «entraînement avec friandises», je trouve intéressant de comparer la différence.

Il existe un certain nombre de mythes et de zones de confusion des deux côtés

Mythe: les friandises d'entraînement ne fonctionnent pas

Si un formateur vous dit en termes généraux que la formation avec des friandises / sans aucune force (parfois appelée «formation aux cookies») ne fonctionne pas, alors, en termes généraux, il a tort.

Il existe de nombreux exemples de chiens entraînés à des niveaux élevés dans certaines disciplines, utilisant des friandises et peu de force, voire aucune.

Il y a même un champion des essais sur le terrain qui a été formé en utilisant uniquement des méthodes sans force.

Cela dit, il peut y avoir un raisonnement logique derrière l'incrédulité de votre entraîneur en fonction de son «domaine d'intérêt».

En effet, dans certaines disciplines, il faut tant de temps pour atteindre un niveau élevé et il est tellement compliqué de définir les exigences de formation pour atteindre ce niveau sans force que très peu de formateurs sérieux s’y intéressent.

Cela ne signifie pas pour autant que cela ne fonctionne pas, cela signifie simplement que cela pourrait nécessiter beaucoup plus d'efforts et de temps.

Fait: Entraîner avec des friandises peut être difficile dans certaines disciplines

La formation Spaniel Gundog en est un exemple clair.

Il faut apprendre à un épagneul à s'asseoir pour jouer le jeu. Cela signifie que quand un lapin ou un faisan vole hors d'un buisson devant son nez, au lieu de suivre tous ses instincts et de charger après, le chien doit s'asseoir sur ses hanches et le regarder voler ou fuir.

Comme vous pouvez l'imaginer, cela nécessite une énorme maîtrise de soi, et l'animal qui roule est beaucoup plus attrayant que toute récompense imaginable.

Entraîner uniquement avec des récompenses signifie qu'au moins au début, la récompense que vous offrez au chien pour obéissance doit être supérieure à la récompense perçue pour avoir fait ce que vous ne souhaitiez pas.

Pour ce faire, il faut créer des situations artificielles afin que le chien ne puisse simplement pas se récompenser en se livrant à des comportements indésirables.

Cela est parfois difficile à organiser en présence d'animaux sauvages imprévisibles.

Mythe: l'entraînement avec la force ne fonctionne pas

Ceci est un argument couramment utilisé contre la formation forcée, qui renforce simplement la conviction de ceux qui s'adonnent à la formation forcée, que les formateurs de «biscuits» parlent des ordures.

Bien sûr, l’entraînement avec la force fonctionne, beaucoup de chiens sont entraînés avec succès à des niveaux très élevés en utilisant divers degrés de force / contrainte, et sans jamais recevoir de friandise dans leur vie.

Affirmer que les aversifs ne fonctionnent pas est si facilement réfuté qu'il est inutile. Mais ce n'est pas parce qu'ils fonctionnent que nous devrions nécessairement utiliser ces méthodes sur nos Labradors.

Au lieu de cela, nous devrions promouvoir les nombreux avantages de la formation avec des récompenses.

Mythe: Si un entraîneur ne croit pas aux friandises, il est un mauvais entraîneur

Certains formateurs très traditionnels, en particulier les formateurs gundog, sont un peu opposés à l’utilisation de friandises, ou de l’autre interdites, de marqueurs de récompense tels que les clickers.

Cependant, ces entraîneurs ne sont pas convaincus pour une raison.

Ce qu’ils font déjà fonctionne bien et personne ne leur a encore montré une alternative amusante et efficace.

En outre, leurs propres techniques sont susceptibles de fonctionner plus rapidement que toute autre solution, en particulier aux niveaux avancés.

Ces formateurs ne sont normalement pas de mauvaises personnes.

Leur ordre du jour est différent de celui du propriétaire de chien moyen, ils sont susceptibles de travailler selon un emploi du temps et d’entraîner un grand nombre de chiens chaque année. Leur réputation dépendra probablement de leur succès dans les compétitions. Ils ont beaucoup à perdre en essayant des techniques qui n’ont pas fait leurs preuves dans leur discipline.

Si traités avec respect, la plupart de ces formateurs sont des gens honnêtes disposés à apprendre des techniques qui leur sont manifestement utiles, tout comme le reste de nous-mêmes. Et nous pouvons apprendre énormément d'eux

Fait: Les formateurs traditionnels ont souvent des compétences et des connaissances précieuses à offrir.

Au lieu de mépriser les formateurs traditionnels, il vaut la peine de les connaître. Beaucoup ont une richesse de connaissances et de compétences, dont une grande partie peut être adaptée aux techniques plus modernes à la maison.

De toute évidence, les formateurs qui sont carrément abusifs doivent être évités, et malheureusement, il en existe encore quelques-uns.

Mythe: les chiens ne travailleront que pour l'amour

Malheureusement, ce n'est généralement pas vrai. Certains chiens travailleront assez dur pour obtenir une «approbation», mais cela est probablement dû en partie au fait que cette «approbation» indique qu'il n'y aura pas de punition cette fois-ci. Votre approbation devient en réalité un marqueur "aucune punition".

Faire confiance à l'obéissance par l'affection est une stratégie risquée une fois que vous commencez à emmener un chien à l'extérieur dans des environnements plus difficiles, et ceux qui atteignent des niveaux d'obéissance élevés dans des circonstances difficiles sans utiliser de nourriture utilisent souvent des niveaux de punition relativement élevés pour atteindre leurs objectifs. buts.

Mythe: certains chiens ne travaillent pas pour se nourrir

Les chiens qui n'ont jamais été entraînés avec de la nourriture l'ignoreront souvent au début mais cela peut être changé.

Notre site partenaire, The Happy Puppy Site, propose un article clair sur ce qu’il faut faire lorsque la nourriture ne fonctionne pas.

De plus, la nourriture n'est pas le seul moyen de récompenser un chien. Il existe une autre alternative que vous pouvez utiliser pour les chiens plus motivés par d'autres choses, comme des jeux ou des jouets.

Fait: Tous les animaux apprennent à changer de comportement en réponse à une récompense ou à une punition.

Nous en savons maintenant beaucoup sur les mécanismes par lesquels les animaux apprennent qu'il est impossible de les ignorer.

Nous savons pertinemment que le comportement est fortement influencé par ses conséquences immédiates et très peu, voire pas du tout, par ses conséquences différées.

Ce n’est pas seulement mon opinion, cela a été prouvé maintes et maintes fois dans les laboratoires et sur le terrain, dans le monde entier.

Les conséquences peuvent être bonnes ou mauvaises et la plupart des formateurs modernes préfèrent appliquer des conséquences généralement bonnes, tout en réservant de mauvaises conséquences aux corrections occasionnelles.

Il y aura toujours des personnes aux deux extrémités du spectre qui privilégient une approche tout ou rien, évitant complètement les aversives ou dédaignant l'utilisation de friandises en toutes circonstances.

Fait: Les chiens apprennent plus vite quand ils sont confiants et heureux

Bien que l'utilisation de conséquences désagréables puisse modifier efficacement le comportement d'un chien, des techniques de formation plus positives présentent des avantages.

Les chiens qui ne sont pas trop corrigés sont susceptibles de se sentir confiants et optimistes. Cela peut améliorer leur capacité à acquérir de nouvelles compétences et les rendre plus positifs quant à leurs communications avec vous.

Fait: pour tous les animaux, les meilleures récompenses sont les premiers renforçateurs.

Les récompenses effectives sont celles qui répondent à un besoin primordial, tel que «faim», sexe ou «soif».

Aujourd'hui, de plus en plus d'entre nous essayons de nous entraîner avec des récompenses, et la recherche montre que les récompenses les plus efficaces sont la nourriture et qu'il est permis de s'adonner à des comportements de chasse extrêmement instinctifs tels que la chasse.

Pour la plupart des chiens, une caresse ou un mot d'éloge n'est pas aussi gratifiant que la nourriture, ni que l'occasion de s'adonner à des comportements addictifs ou gratifiants (comme chasser, récupérer, etc.). Et presque tous les entraîneurs utilisant uniquement la louange comme récompense devront équilibrer cela avec des punitions régulières lorsque le chien commet une erreur.

Fait: L'utilisation de friandises réduit le besoin de punition

Si vous voulez vous entraîner avec un minimum de force, c'est un objectif admirable. Si vous souhaitez utiliser des friandises, vous les trouverez très importantes pour vous aider à éviter les aversives.

Avec la réduction de la formation en petites étapes, l’utilisation rationnelle de la nourriture est l’une des clés de la formation gratuite aversive.

Mythe: les entraîneurs de biscuits soudoient leurs chiens

Ce n'est pas vrai.

L'entraînement avec des friandises n'implique pas de pots-de-vin, sauf si un chien est délibérément «attiré» dans une position, généralement pour initier un nouveau comportement.

Mythe: Les entraîneurs de biscuits transportent de la nourriture partout!

Pas nécessairement. Je ne prends jamais de friandises sur un tournage par exemple. La meilleure récompense au monde pour mes gundogs est une récupération.

C'est suffisant pour eux. Mais lors de la formation des jeunes, oui, j'ai souvent des gâteries avec moi. Je ne trouve vraiment pas que cela pose problème.

J'utilise un «bumbag» ou une poche profonde et je traite souvent avec des croquettes ou des cubes de pain et du fromage, ce qui n'est ni salissant ni odorant.

Au fil du temps, les friandises peuvent être progressivement transformées en un bonus occasionnel, mais il est déconseillé d'essayer de réduire les récompenses à néant. Des recherches ont montré que des comportements qui ne sont jamais récompensés finiront par disparaître.

Alors ne soyez pas méchant, de temps en temps quand votre chien bien élevé revient intelligemment à votre sifflet, surprenez-le avec une friandise savoureuse, votre soudaine générosité approfondira et renforcera son bon comportement bien plus efficacement qu'une simple tape ou une sorte mot.

Les avantages de la formation avec des friandises

Bien que je pense qu’il est important de reconnaître la vérité sur la formation forcée, c’est-à-dire qu’elle peut atteindre les résultats requis par le formateur, je pense qu’il est tout aussi important de promouvoir les avantages indéniables de la formation avec des récompenses précieuses, notamment de la nourriture.

Les chiens dressés principalement à l'aide de friandises d'entraînement sont susceptibles d'être très confiants et optimistes. Parce que l'entraînement basé sur les friandises tend à éviter les averses, ces chiens n'ont aucune raison de craindre leur maître.

Il en résulte un beau lien qui peut être clairement observé entre le chien et son maître.

Les chiens trop punis peuvent devenir «intimidés», mais dans de nombreux cas, ils deviennent simplement «durcis» en punition, ce qui peut entraîner une spirale croissante de corrections de plus en plus dures.

Peut-être que la meilleure raison d'utiliser des friandises dans l'entraînement est que c'est amusant. Amusant pour vous et amusant pour le chien. Ce n'est pas de la triche, ni de la corruption, et cela ne signifie pas que votre chien ne vous respecte pas et ne vous admire pas.

Si vous voulez utiliser des friandises d'entraînement, allez-y.

Si vous ne trouvez pas un bon cours d’entraînement qui vous permette d’utiliser des friandises, allez dans un cours traditionnel et prenez-en ce qu’il vous faut. Il existe de nombreuses façons d'apprendre, de choisir celle avec laquelle vous vous sentez à l'aise et, plus important encore: de vous faire plaisir.

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Cet article a été republié avec des informations mises à jour le 12 février 2015.

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