Pourquoi les chiens ont-ils le nez mouillé et que signifient le nez sec?

Dans Why Are Dogs Noses Wet, nous célébrons le nez incroyable des chiens et nous émerveillons de leur odorat.

Sarah Holloway veille à ce que vous disposiez de toutes les informations dont vous avez besoin pour savoir quand le nez de votre chien est en bonne santé et quand il a besoin de soins supplémentaires.

Connaissez le nez de votre chien!

Les chiens sont réputés pour leur odorat. Ils n'ont donc évidemment pas le même genre de nez.

Leur nez et les zones de leur cerveau dédiées à la compréhension des odeurs sont hautement spécialisés.

Peut-être parce que leur odorat est l'une des premières choses que nous associons aux chiens, il est facile de se représenter leur nez.

Lorsque ma petite fille me demande de dessiner des animaux pour elle - hélas pas un talent qui me rend particulièrement doué - la caractéristique distinctive des chiens est généralement leur nez: un trapèze à l'envers aux coins incurvés.

Je me flatte que cela leur donne une belle apparence amicale et digne de confiance.

Qu'est-ce qui rend le nez d'un chien si spécial?

Si vous avez déjà eu l'occasion d'examiner de près le nez d'un chien, vous remarquerez qu'il s'agit d'une surface bosselée curieuse. Cette surface a un nom spécial: le rhinarium.

Tout comme les humains, les chiens ont des terminaisons nerveuses spécialisées dans le nez (récepteurs des odeurs) qui détectent les odeurs et renvoient des informations à leur sujet vers le cerveau.

Contrairement aux humains, ces récepteurs de parfum ne sont pas simplement à l'intérieur le nez, ils sont aussi à la surface du rhinarium.

Toutes ces petites bosses sont là pour augmenter sa surface, afin de laisser la place au plus grand nombre possible de récepteurs d’odeur.

Le professeur canin Stanley Coren, expert canin, écrit que la surface du nez humain recouverte par des récepteurs d'odeur ne représente qu'un pouce carré, mais que celle d'un chien peut être soixante fois plus grande - la taille d'un morceau de papier à lettres!

Avec autant de surface, un nez de chien peut avoir jusqu'à 300 millions de récepteurs de parfum, en fonction de la race de chien.

Pour vous donner une autre comparaison, les humains ne disposent que de 5 millions de récepteurs olfactifs.

Mais le nombre de récepteurs d'odeur n'est pas la seule adaptation physique particulière que les chiens possèdent.

Comme beaucoup d'autres animaux (mais pas nous, humains), les chiens ont un organe voméronasal à l'arrière du nez, qui détecte les odeurs dans les fluides.

Les chiens utilisent 40 fois plus d’espace cérébral pour détecter les odeurs que nous!

En revanche, nous ne pouvons détecter que l'odeur de particules en suspension dans l'air.

Les chiens peuvent même bouger leurs narines indépendamment pour localiser l'emplacement exact d'une odeur. Lorsqu'ils reniflent, ils peuvent accumuler de l'air neuf à chaque reniflage sans exhaler toute l'odeur de l'haleine précédente.

Leurs nez sont vraiment incroyables!

Le pouvoir du nez de chien

Ces raffinements nasaux remarquables font que les chiens ont un sens de l'odorat au moins 100 fois supérieur à celui des humains.

Et les garçons en dépendent, on pense que jusqu'à 30% de leur cerveau est utilisé pour interpréter les odeurs, 40 fois plus d'espace cérébral que nous n'utilisons.

Lorsque les chiens rencontrent un autre chien, ils peuvent dire s'ils sont un garçon ou une fille, où ils ont été et qui ils ont rencontré, dans quel état d'esprit ils sont et même ce qu'ils avaient au petit-déjeuner.

Et parce que les chiens peuvent détecter les odeurs à des concentrations infimes, bien au-delà de notre propre odorat, ils peuvent être formés pour nous aider de la manière la plus incroyable qui soit.

Les chiens d'assistance médicale peuvent dire quand une crise d'épilepsie est survenue ou reconnaître l'apparition d'une hyperglycémie soudaine chez les diabétiques.

Pourquoi les chiens ont-ils le nez mouillé?

Si vous avez déjà eu le nez fourré dans la main par un chien désireux de faire votre connaissance et de tout savoir sur vous (comme «as-tu apporté des collations?»), Il se peut que vous ayez été légèrement plus soggier pour l'expérience.

Les chiens mouillent leur nez en sécrétant du mucus par les narines et en le léchant de temps en temps.

Ils ont également un talent impressionnant pour retrouver l'humidité dans l'environnement: dans leur bol d'eau ou même une tache de gazon rosée.

Avoir un nez mouillé sert deux objectifs spéciaux pour les chiens.

Premièrement, tout comme le mucus dans notre nez, il emprisonne des particules de parfum sur la peau pour faciliter leur enregistrement par les récepteurs de parfum.

Deuxièmement, parce que les mouvements dans l'air évaporent l'humidité et refroidissent la peau, les chiens peuvent utiliser cette information pour indiquer la direction du parfum.

Qu'est-ce que cela signifie quand le nez d'un chien est sec?

Il y a une vieille histoire de femme qui dit que si le chien a le nez sec, il est malade.

Mais en fait, ce n'est tout simplement pas le cas.

Il est tout à fait normal que le nez de votre Labrador soit plus humide à certains moments que d'autres.

Et il y a beaucoup de variations entre les individus aussi. Certains chiens ont juste le nez plus sec que d'autres.

En raison de cette variation naturelle, un nez de chien sec ne signifie pas que votre animal est malade.

Sur Web MD, le professeur Steven Marks du Collège de médecine vétérinaire de la North Carolina State University

«Chez un chien très déshydraté, oui, le nez pourrait être sec. Mais les chiens peuvent avoir un nez humide parce qu’ils sont en bonne santé, et ils peuvent avoir un nez humide quand ils ont une maladie nasale. Ce n'est tout simplement pas un signe fiable ».

Le nez d'un chien doit-il être froid?

Encore une fois, il n’ya pas de bonne ou de mauvaise réponse à cette question.

Avoir le nez froid est vraiment un effet secondaire de le garder humide.

Lorsque les chiens mouillent leur nez pour aider à localiser la source d'une odeur, ils comptent sur l'évaporation pour savoir dans quel sens l'air se déplace.

L’humidité qui s’évapore de la peau la refroidit également - c’est exactement le principe qui sous-tend notre transpiration - ainsi, se sentir froid au toucher n’est qu’un effet secondaire naturel de le garder suffisamment humide pour faire son travail.

Le nez de mon chien est chaud!

C'est très bien! Il est tout à fait normal que la température et l'humidité du nez de votre chien changent au cours de la journée et varient d'un individu à l'autre.

Même si vous avez l'habitude d'être froid et humide, ne vous inquiétez pas s'il fait parfois chaud.

Traitements de nez secs pour chiens

Un nez sec en soi n'est pas un problème et ne nécessite pas de traitement.

Si le nez de votre chien semble un peu plus sec que d'habitude (peut-être parce que vous avez activé le chauffage central à la maison), il existe de nombreux produits naturels sur le marché qui fonctionnent comme un baume à lèvres pour l'homme.

Par exemple, cette sucette à museau pour chiens de la Natural Dog Company.

N'utilisez pas de produits à base de paraffine comme la vaseline, ils donnent seulement l'illusion d'un soulagement tout en séchant davantage la peau.

Et n'utilisez jamais de médicaments, à moins que votre vétérinaire vous le recommande.

Bien qu'un nez sec ne soit pas nécessairement un signe que votre chien ou son nez est en mauvaise santé, votre nez peut vous dire de différentes manières qu'il est temps de passer au contrôle chez le vétérinaire. Nous allons regarder ceux maintenant.

Problèmes de nez: le nez de mon chien coule

Comme nous l'avons découvert précédemment, les chiens sécrètent du mucus par les narines pour maintenir le rhinarium humide et améliorer leur odorat.

Ainsi, un nez qui coule, même un nez qui semble constamment dégouliner, ne sera probablement pas un symptôme de maladie s'il est clair.

Cependant, une visite chez le vétérinaire est en ordre si la décharge devient trouble, jaune, verte ou malodorante.

Un nez qui coule, qui est trouble, jaune, vert ou malodorant pourrait être un signe d'allergie, de blocage, d'infection ou de quelque chose de plus inhabituel.

Quoi qu'il en soit, votre vétérinaire est la meilleure personne pour l'identifier et lui prescrire un traitement.

Problèmes de nez: maladies de la peau

Les maladies de la peau sur le museau ou le rhinarium des chiens peuvent être provoquées par toutes sortes de facteurs, allant des acariens faciles à soigner aux infections fongiques en passant par de plus sinistres troubles du système immunitaire et des cancers.

Les symptômes à surveiller incluent:

  • Ulcères ou nodules sur ou autour du nez
  • Perte de cheveux sur le pont du nez
  • Plaies ou plaies avec du pus venant d'eux
  • Perte de pigment ou excès de pigment
  • Rougeur de la peau - nous supposons qu'un homme au nez rouge a juste un rhume, mais un chien au nez rouge devrait voir un vétérinaire
  • Croûtes
  • Cicatrices

Si vous remarquez l'un de ces symptômes sur le nez de votre chien ou autour de celui-ci, apportez-le chez votre vétérinaire pour un examen approfondi. Votre vétérinaire devra peut-être effectuer des tests pour poser un diagnostic.

Problèmes de nez: nez saigne

Les saignements de nez chez les chiens résultent généralement d'une égratignure, d'une bosse ou d'une infection des voies respiratoires supérieures.

Si le nez de votre chien saigne, restez calme et placez un sac de glace sur l'arête du nez.

Je sais qu'il est plus facile de garder son calme que de le faire quand on s'inquiète pour son laboratoire, surtout si on a le sang qui coule.

Mais si votre chien capte votre anxiété et devient agité à son tour, l'augmentation de la pression artérielle aggravera le saignement.

Un sac de glace resserrera les vaisseaux sanguins dans le nez et ralentira la perte de sang. Prenez des précautions supplémentaires en appliquant un sac de glace sur le visage d'un chien à nez plat.

Si les saignements de nez ne s'arrêtent pas ou si votre chien a des saignements de nez récurrents, demandez conseil à votre vétérinaire.

En savoir plus sur les nez de chien

Alors, pourquoi le nez des chiens est-il mouillé? Eh bien, les chiens ont le nez humide pour améliorer leur odorat.

Mais un chien qui a le nez sec ou un chien qui a le nez qui coule n'est généralement pas un sujet de préoccupation, tout comme un chien qui a le nez mouillé ne garantit pas qu'il est en bonne santé.

Il est utile de connaître le nez de votre chien afin de pouvoir reconnaître tout changement d’apparence nécessitant l’attention d’un vétérinaire.

Ce qui n'est pas vraiment une corvée, quand leur nez est si beau!

Parlez-nous du nez de votre chien!

Votre chien vous accueille-t-il avec un nez froid et humide ou un nez chaud et sec? Vous ont-ils déjà laissé complètement éberlué par leur sens aigu de l'odorat?

Raconte-nous tes histoires dans la section commentaires ci-dessous.

Références

Case, L., (2013), Le chien: c'est le comportement, la nutrition et la santé, 2e édition, John Wiley & Sons.

Coren, S. et Hodgson, S., «Comprendre le sens de l'odorat d'un chien», www.dummies.com.

Davis., S., (2012), «Le nez chaud d'un chien est-il un signe de maladie?», Web MD, www.pets.webmd.com.

«Maladies de la peau sur le nez chez les chiens», Pet MD, www.petmd.com.

«Sens du chien», Animal Planet, www.animalplanet.com.

«Saignements de nez ou épistaxis chez les chiens», VCA Animal Hospitals, www.vcahospitals.com

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