Wolf vs. Dog: Sont-ils vraiment si différents?

Quelle est la différence entre un loup et un chien? Les chiens sont-ils vraiment juste des loups domestiqués? Ou ont-ils des différences au-delà de leur tempérament?

Il semble y avoir une hypothèse commune selon laquelle les loups et les chiens sont très similaires. On suppose qu'ils mangent la même chose, ont les mêmes problèmes de santé et ont les mêmes besoins.

Mais comment est-ce vrai?

Les chiens et les loups sont séparés depuis des centaines, voire des milliers d'années. Cette séparation a-t-elle causé des différences biologiques? Ou pourriez-vous jeter un chien à l'état sauvage et le regarder revenir à son ascendance de loup?

Dans cet article, nous allons comprendre les différences entre un loup et un chien et confirmer si ce ne sont que des versions différentes les unes des autres.

Wolf vs. Dog: sont-ils vraiment différents?

Les chiens et les loups ont une biologie et un comportement social très similaires.

En fait, une étude a révélé que les loups et les chiens présentaient généralement les mêmes comportements de soumission pour les mêmes raisons comparables.

Cependant, malgré certains points communs, les chiens et les loups sont très différents.

La façon la plus simple de voir cette différence est d'utiliser des noms d'espèces différents. Les chiens, après tout, sont canis familiaris, tandis que les loups sont canis lupus.

Il existe cependant un débat concernant cette classification, qui sera discuté plus en détail ultérieurement.

Les loups et les chiens ont des gènes différents, ce qui les rend différents sur le plan biologique.

Cependant, certaines races de chiens sont plus génétiquement différentes des loups que d'autres.

Cette étude a révélé que les chiens les plus proches du loup étaient le Shiba Inu, le Chow Chow, l'Akita et le malamute d'Alaska. D'autres chiens ont cependant des gènes très différents.

Il suffit de penser à des races telles que les Chihuahuas, les Poméraniens et les Teckels. Ces races ne ressemblent pas du tout à des loups. Ils ne ressemblent même pas à beaucoup de leurs races de chien.

La différence entre un chien et un loup dépend beaucoup du chien dont vous parlez. Pour les besoins de cet article, nous allons discuter des chiens en général.

Les chiens et les loups peuvent-ils se reproduire?

Techniquement, différentes espèces ne peuvent pas se reproduire et produire une progéniture fertile. Les loups et les renards ne peuvent pas se reproduire, par exemple, car ils ne sont pas la même espèce.

Cela signifie-t-il que les chiens et les loups ne peuvent pas se reproduire, car ils sont après tout identifiés comme des espèces distinctes?

Pas vraiment.

Les chiens et les loups peuvent se croiser. Et ils le font couramment, créant l'hybride controversé chien de loup.

Ce métissage à l'état sauvage est rare. Presque toujours, ce métissage est dû à une intervention humaine. Ces deux animaux ne se croisent tout simplement pas d'une manière qui encourage la reproduction en dehors d'une intervention humaine intentionnelle.

Cependant, le fait est que cela peut arriver et que le couple produit une progéniture fertile.

Cela ne les rend toutefois pas nécessairement identiques pour un certain nombre de raisons.

Premièrement, les hybrides chien-loup ne fonctionnent pas toujours. Souvent, les chiennes portant des chiots hybrides loup-chien ont un risque plus élevé de fausse couche.

Cela est dû à des problèmes de développement, qui peuvent entraîner une réduction de la viabilité des hybrides, une réduction de la fertilité des hybrides et une dégradation des hybrides (lorsque la progéniture des hybrides réduit encore la viabilité et / ou la fertilité).

Deuxièmement, les chiens chassent très rarement pour se nourrir. Bien sûr, certains chiens sont utilisés pour faciliter la chasse humaine. Cependant, il est très rare qu'un chien tue, même si le chien est sauvage.

Plus communément, les chiens sauvages et les chiens domestiques errants jouent le rôle de charognards. Ils sont encore étiquetés comme carnivores, mais la plupart ne tuent pas les carcasses eux-mêmes.

Corps de loup contre chien

Les chiens et les loups ont également des différences d'aspect évidentes.

Cela peut être mineur ou extrêmement évident. Par exemple, comparer un loup à un terrier revient à comparer un chat domestique à un lion, la différence est nette.

Il existe également de légères différences physiques qui pourraient ne pas être remarquées à première vue. La tête d'un loup, par exemple, est beaucoup plus grosse que son corps.

Ils ont tendance à avoir des pattes plus grandes que la plupart des espèces de chiens. Ils ont également deux doigts avant supplémentaires, qui sont palmés pour augmenter la vitesse de nage et leur capacité à marcher sur la neige.

Cependant, leurs poitrines et leurs hanches sont plus étroites.

Cela permet aux loups de survivre plus facilement dans la nature.

Ces énormes pattes les aident à marcher plus facilement sur la neige et augmentent même leur vitesse de course.

Leur corps étroit les aide également à courir sans effort. Leur grosse tête les aide à abattre leurs proies et augmente leur pouvoir mordant.

D'un autre côté, les personnes à la recherche de chiens domestiques n'auront probablement pas besoin de marcher facilement sur la neige, de courir à une vitesse remarquable ou d'abattre une proie.

La couleur des yeux des loups et des chiens est également différente. Alors que les chiens ont une large gamme de couleur des yeux, les loups ont seulement des nuances de jaune ou d'ambre.

Les manteaux pour chiens varient beaucoup plus que ceux d'un loup. Les chiens peuvent avoir toutes sortes de manteaux: manteaux longs, manteaux courts, manteaux clairs, manteaux sombres.

Le manteau d'un loup est cependant principalement blanc, noir, gris ou marron. C'est parce qu'ils dépendent du camouflage pour leur survie. Un loup avec un manteau court blanc et brillant périrait rapidement.

Dents de loup vs dents de chien

Malgré toutes leurs différences, les loups et les chiens ont le même nombre de dents: 42.

Cependant, les dents d'un chien domestique sont un peu plus petites.

Leurs dents interviennent également à des moments différents et durent généralement plus longtemps que celles d'un loup. Cependant, cela a probablement plus à voir avec les humains qui les soignent plus que la génétique.

Loups vs chien tempéraments

Les chiens et les loups ont beaucoup de différences physiquement, mais qu'en est-il mentalement?

En fait, il y a aussi une grande différence entre les chiens et les loups.

Une étude a testé la capacité des chiens et des loups à répondre aux gestes de la main humaine, notamment en pointant du doigt.

Cette étude a testé les chiots et les adultes.

Les loups testés avaient été levés à la main par des humains et ils ne montreraient aucune crainte des appareils de test ou de l'expérimentateur.

Dans une expérience, le chercheur a visiblement laissé tomber un morceau de nourriture dans l'un des deux bols. Le chien, qui avait vu où la nourriture allait, a ensuite été relâché pour manger la nourriture dans le bol.

Ensuite, l'examinateur a caché les bols pendant qu'il plaçait la nourriture à l'intérieur.

Les bols ont ensuite été placés sur le sol et l'examinateur a établi un contact visuel avec la canine et a pointé vers le bon bol.

Cette étude a révélé qu'il y avait une grande différence entre les loups et les chiens testés.

Les louveteaux, âgés de 8 semaines, étaient incapables de comprendre le geste en direction de la nourriture en raison de la limitation de leur champ visuel et de leur coordination motrice visuelle.

D'autre part, les chiens du même âge ont été capables de comprendre les gestes et de réussir le test de pointage au niveau du groupe.

Il semble donc que les chiens ont une capacité innée à comprendre les humains plus facilement que leurs cousins ​​sauvages.

Une autre étude a également révélé que les chiens étaient plus susceptibles de présenter des signaux de communication liés aux interactions sociales, notamment la vocalisation de détresse, le remous de la queue et l'observation du visage humain.

En revanche, l’étude a révélé que les louveteaux étaient plus agressifs dans des scénarios de socialisation similaires et étaient plus susceptibles d’être antisociaux.

Cela montre que, même lorsqu'ils sont très socialisés depuis leur plus jeune âge, les loups ne sont tout simplement pas aussi humains que les chiens.

Il existe des différences de comportement spécifiques entre les loups et les chiens présents dès la naissance.

Grey Wolf vs Dog: Est-ce vraiment la même chose?

En ce qui concerne la question «est un loup un chien», la réponse est un non catégorique.

Il y a beaucoup de différences entre un loup et un chien. Ils agissent différemment, ils ont une apparence différente et ils mangent même différemment.

Les loups et les chiens sont à peu près aussi semblables que les tigres et les chats.

Ils sont suffisamment similaires pour être identifiés ensemble, mais ils ne sont pas du tout la même espèce.

Ils partagent certaines choses, comme aboyer.

Les loups ne peuvent jamais être domestiqués. Ils peuvent être formés, un peu, mais la domestication est un produit de la reproduction.

Il est clair que même lorsqu'ils sont élevés comme des chiens, les loups ne deviennent pas simplement des chiens.

Ce sont des animaux très différents malgré leurs similitudes.

Références et lectures complémentaires:

Gacsi, M., et. al., 2009, «Expliquer les différences entre le loup de chien dans l'utilisation de gestes de pointage humains: sélection en vue de changements synergiques dans le développement de certaines compétences sociales», PLOS One

Gacsi, M., et. al., 2005, «Différences et similitudes spécifiques à une espèce dans le comportement des louveteaux et des louveteaux élevés à la main dans des situations sociales avec des humains», Psychobiologie du développement

Lindbald-Toh, K., et. al., 2005, «Séquence du génome, analyse comparative et structure d'haplotype du chien domestique», Nature

Schenkel, R., et. al., 1967, «Soumission: caractéristiques et fonctions chez le loup et le chien», Biologie intégrative et comparative.

VonHoldt, B., et. al., 2010, «Des analyses de SNP et d'haplotypes à l'échelle du génome révèlent une riche histoire sous-jacente à la domestication du chien», Nature

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