Le sens de l'odorat de votre chien - à quel point est-il bon?

L'odorat d'un chien est son sens le plus fort. Et l'intérieur du nez de votre Labrador est un endroit fascinant!

Les scientifiques trouvent également intéressant l’odorat des chiens et ont été très occupés ces derniers temps à trouver de plus en plus d’odeurs que les chiens peuvent détecter.

Ce n'est pas juste une simple curiosité. Il existe de plus en plus de buts pratiques pour les extraordinaires capacités de reniflement de nos amis à quatre pattes.

Nous avons plongé dans les nombreuses études publiées ces dernières années.

Pour vous apporter les dernières informations sur ce que les chiens peuvent faire avec leur nez!

Nous allons découvrir si les chiens peuvent vraiment détecter le cancer, par exemple

Et regardez comment fonctionne ce nez intelligent et à quel point il est précis.

Donc, si vous vous êtes déjà demandé «les chiens peuvent-ils sentir le cancer» et «jusqu'où les chiens peuvent-ils sentir», vous êtes au bon endroit.

L'odorat de votre chien

Votre Labrador peut détecter des traces infimes de substances totalement indétectables par l'homme.

En fait, son odorat peut être jusqu'à un million de fois supérieur au nôtre.

Il peut même détecter des substances indétectables par une technologie avancée.

Mais pourquoi l'odorat de votre chien est-il tellement meilleur que le vôtre? Regardons.

Comment les chiens sentent

Nous savons tous que les chiens en bonne santé ont un nez froid et humide. Mais pourquoi?

Le nez mouillé du chien lui permet en réalité d'être plus efficace dans la détection des odeurs. L'humidité emprisonne les particules odorantes et peut également permettre au chien de détecter la direction d'où elles viennent.

Afin d'améliorer leur capacité à détecter ces particules, les chiens et autres animaux sauvages se lèchent le nez de temps en temps.

Si nous allons un peu plus loin et regardons à l'intérieur du nez de votre chien, nous trouvons une structure assez compliquée.

Anatomie du nez du chien

L'intérieur du nez de votre chien n'est pas un tunnel vide. Nous verrons ce qui se cache dans un instant.

Mais considérons d’abord cette capacité plutôt spécialisée: contrairement aux humains, les chiens sont capables de diviser chaque souffle nasal entrant en deux flux d’air.

Un pour respirer et un pour parfumer.

Un pli spécial de tissu juste à l'intérieur du nez crée ce flux d'air divisé.

L'air nécessaire à la respiration est envoyé directement aux poumons.

Tandis que l’air nécessaire à l’odeur, il est dévié vers une zone spéciale à l’arrière du nez.

C’est ici que se trouvent les cornets nasaux de votre chien

Quels sont les cornets

Les turbines sont une sorte de tablette osseuse spongieuse, enroulée, que l'on retrouve dans les nez de vertébrés. Vous les avez et votre chien les a. Ils sont recouverts de muqueuses humides remplies de récepteurs olfactifs.

Les passages nasaux de votre chien sont remplis de ces très fines étagères osseuses et, lorsque l'air qu'il renifle passe au-dessus d'eux, les récepteurs olfactifs à l'intérieur de leur doublure envoient des impulsions électriques à son cerveau.

La façon dont les passages nasaux du chien sont construits signifie qu'il est assez difficile de les examiner. Ce ne sont pas simplement des tunnels ouverts dans lesquels nous pouvons regarder.

Les cornets ne sont pas seulement des détecteurs de parfum, ils agissent également comme un radiateur réchauffant l'air entrant et emprisonnent l'humidité de l'air lorsque le chien expire.

Vous pouvez en savoir plus sur ces structures fascinantes et sur certains des problèmes qui peuvent survenir lorsqu'elles sont infectées, dans cet article.

Meilleurs chiens renifleurs

Une partie de ce qui fait un bon chien renifleur est la forme de son nez. Un nez plus grand, plus long, peut incorporer des cornets plus étendus.

Cela signifie que les chiens à face plate et à nez court auront une capacité de odeur réduite par rapport à leurs cousins ​​au nez plus long.

Le nez est la partie que nous voyons et admirons, mais la capacité étonnante de votre Labrador va beaucoup plus loin que cela.

Ça commence dans son cerveau

Le plus fort des chiens commence dans le cerveau

À l'intérieur de votre cerveau, le cerveau de votre chien est une zone spéciale dédiée au traitement des odeurs. C'est ce qu'on appelle le bulbe olfactif. Les humains ont un très grand cortex visuel pour le traitement des images et un très petit bulbe olfactif pour le traitement des odeurs.

Votre Labrador est différent. Il a un gros bulbe olfactif. Plusieurs fois plus gros que le vôtre.

Les signaux électriques provenant des cornetons de votre chien sont envoyés au bulbe olfactif via le nerf olfactif.

La zone supplémentaire du cerveau consacrée aux processus olfactifs signifie que votre chien est beaucoup mieux équipé que vous pour identifier et distinguer entre différents types de senteurs. Même en petites quantités.

Cette combinaison intéressante de cornets complexes et volumineux, d’un flux d’air spécialisé et d’un grand bulbe olfactif crée l’extraordinaire pouvoir odorant de votre Labrador
Jusqu'où les chiens peuvent-ils sentir

Alors, comment cette combinaison fascinante d'équipement nasal complexe et de cerveau spécialisé se traduit-elle en compétences pratiques?

Jusqu'où les chiens peuvent-ils sentir?

Jusqu'où les chiens peuvent-ils sentir, ou quelle distance doit avoir l'odeur pour qu'un chien puisse le détecter, et quelle quantité de la substance que nous voulons que le chien détecte doit être?

Il est intéressant de savoir sur quel type de distance un chien peut détecter une odeur, et à quel point une odeur fraîche doit être détectée pour qu'un chien puisse la détecter. En fait, il n'y a pas beaucoup de preuves sur le sujet de la distance, et cela dépend probablement du style odorant du chien.

Tous les chiens sont capables de détecter les odeurs en suspension dans l'air, ainsi que les traces d'odeurs sur le sol. Certains sont plus axés sur l'un ou l'autre style.

Certains chiens, tels que les limiers, se concentrent sur l'odeur du sol et il s'agit d'un style de suivi «de près et personnel». Le chien est à la hauteur des minuscules particules de parfum qui gisent sur le sol.

D'autres chiens, certains de nos chiens de chasse polyvalents, appartiennent à cette catégorie et chassent à l'air.Montez la tête, reniflant la brise pour voir ce qui y est transporté.

Bien sûr, tous les types de parfum en plein air vont être influencés par les conditions.

Voici la science…

Une étude réalisée dans les années 1960 a montré que les chiens commençaient à avoir du mal à détecter les odeurs en plein air après environ trois semaines. Mais à l’intérieur, ils réussissaient encore à identifier les odeurs six semaines après leur pose.

La capacité d’un chien à réussir un traçage en extérieur dépendra beaucoup des conditions météorologiques et des perturbations.

En tant que personne qui continue à travailler avec des chiens de chasse, je ne sais que trop comment les humains qui piétinent le lieu où un animal blessé est tombé avant de s'échapper peuvent nuire à la capacité d'un chien de suivre la créature avec succès. Au fur et à mesure que les feuilles et les sous-bois portant les molécules odorantes minuscules sont dispersés par les pieds humains.

Il est intéressant d’apprendre à détecter le parfum d’une personne vivante et à rechercher une personne décédée sont deux compétences différentes.

Une étude publiée en 2006 suggère qu'il est préférable que les chiens se spécialisent dans l'un ou l'autre.

L’équipe a conclu que, par exemple, «les chiens polyvalents ne devraient pas être déployés là où l’odeur du cadavre est présente et que la cible souhaitée est l’odeur vivante, et a donné comme exemple le« déploiement de chiens de recherche pour localiser les victimes survivantes parmi d’éventuels non-survivants. ”

Les meilleurs chiens de pistage

Les étonnantes capacités de parfum de nos labradors, associées à leur aptitude à la formation, ont permis à ces derniers d'être formés à un large éventail de compétences extrêmement utiles à l'humanité.

En tant que race, ils font partie des meilleurs chiens de repérage connus de l'homme, et ce ne sont pas uniquement les capacités odorantes du chien qui expliquent sa capacité à travailler aux côtés des humains.

Être un bon traqueur n’est pas seulement une question d’odorat.

Le chien doit également être sensible à la manipulation et à la formation et motivé à travailler pour le conducteur. Une étude publiée en 2004 a examiné les attributs de bons chiens pisteurs sur la base de questionnaires fournis par plus de deux cents maîtres-chiens britanniques.

Ils ont découvert que: Les dix caractéristiques les plus importantes qui constituaient un excellent chien de repérage étaient:

  • acuité de l'odorat
  • incitation à trouver un objet qui est hors de vue
  • santé
  • tendance à chasser par l'odorat seul
  • endurance
  • capacité d'apprendre d'être récompensé
  • tendance à être distrait lors de la recherche
  • agilité
  • cohérence du comportement au jour le jour
  • motivation pour chasser un objet

Traquer les races de chiens

Comme vous pouvez le constater, ces compétences requièrent une gamme d’attributs qui font que le chien est un enfant très coopératif et capable de s’entraîner. Et la majorité des chiens qui correspondent à cette description tombent dans l'un des deux groupes suivants:

Le groupe de chiens de sport ou de chiens de chasse
Le groupe de chien de berger

Et beaucoup d’entre eux ne font partie que d’une poignée de races de chiens, y compris

  • Le Labrador retriever
  • Le chien de berger allemand
  • L'épagneul anglais de Springer
  • Le border collie
  • Le cocker anglais (type de travail)

Ces races représentent une part importante des races de chiens utilisés pour la recherche et le sauvetage, la détection de drogues et d’explosifs et la détection médicale, dans le monde entier.

Nous connaissons tous maintenant la capacité des chiens à détecter des drogues, à suivre une piste de sang et à retrouver des personnes disparues, mais plus récemment, nos Labradors ont joué un rôle croissant dans la détection des maladies.

Chiens de dépistage médical

Le domaine de l’utilisation des chiens, souvent des labradors, pour détecter les maladies est un domaine relativement nouveau et en développement rapide.

Nous avons maintenant des chiens capables de détecter les tumeurs, l'hypoglycémie et même les crises imminentes chez leurs partenaires humains.

Les chiens peuvent-ils sentir le cancer

Alors, les chiens peuvent-ils vraiment détecter le cancer? Et avec quel degré de précision?

La réponse à cette question est-elle que les chiens peuvent sentir le cancer? Plusieurs études ont démontré un succès significatif dans la formation de chiens à la distinction entre les personnes atteintes de cancer et les personnes en bonne santé.

Par exemple, dans une étude publiée en 2017, un Beagle a pu identifier les patients atteints d'un cancer du col de l'utérus avec une précision de plus de 90%.

Et d'autres études ont confirmé ces résultats (voir références ci-dessous).

Certains chiens, peut-être la plupart des chiens, peuvent différencier les humains en bonne santé de ceux atteints de tumeurs.

Mais comment les chiens font-ils cela, et devrions-nous maintenant passer aux chiens pour nos tests de cancer plutôt qu’à d’autres méthodes?

Les chiens remplaceront-ils le dépistage du cancer?

Pas encore pour le moment. Dans certaines études, alors que les chiens étaient capables d’identifier les patients atteints de cancer avec un degré de précision supérieur à celui qui serait obtenu par hasard, ce n’était pas le niveau de précision attendu par la médecine moderne.

Les médecins recherchent une précision aussi proche que possible de 100%. Et il existe de nombreuses variables à prendre en compte lorsque des animaux dressés sont utilisés pour identifier des maladies potentiellement mortelles.

La précision des chiens sera soumise à toutes sortes de facteurs tels que les «normes de formation» et la «motivation», ainsi que la santé, les performances, l'âge, etc. du chien.

Cependant, il y a beaucoup de potentiel pour le bien ici et peut-être pour identifier, de manière non invasive, les personnes qui ont besoin de procédures de dépistage plus invasives

Alors, comment les chiens détectent-ils le cancer?

Les tumeurs qui se développent à l'intérieur du corps humain libèrent des composés chimiques. Ces composés dégagent des odeurs qui, lorsqu'elles sont libérées par la peau via la sueur ou d'autres fluides corporels, peuvent être détectées par le nez sensible du chien.

Une étude publiée en 2008 a montré que différents cancers ont chacun leur propre type d’odeur qui diffère de ceux des autres cancers.

Tout cela ne signifie pas que votre chien saura si vous avez un cancer. Ou s'il sait, qu'il le jugera pertinent ou pourra percevoir les implications de cette connaissance.

La capacité à identifier des odeurs spécifiques comme étant importantes et à alerter les humains de leur présence doit être formée. Néanmoins, la capacité des chiens à jouer un rôle précieux dans ce domaine de la médecine a des implications profondes et puissantes.

Ce n'est qu'un autre exemple de la manière merveilleuse dont les chiens peuvent bénéficier les êtres humains.

Y a-t-il une limite au nombre d'odeurs qu'un chien peut être entraîné à détecter?

Peut-être pas. Du moins s'il y a une limite, nous ne l'avons pas encore trouvée.

Une étude publiée en 2002 a montré que «La détection des odeurs apprises antérieurement n’a pas diminué avec l’augmentation du nombre de substances formées.

En fait, la quantité de formation requise pour actualiser les performances de détection et pour former de nouvelles discriminations d'odeur a tendance à diminuer à mesure que davantage de discriminations d'odeur sont formées. ”

En d'autres termes, les chiens s'améliorent avec la pratique.

Les chiens peuvent-ils battre les machines?

Mais qu'en est-il de la technologie? N'avons-nous pas maintenant des machines capables de détecter les odeurs? Celles-ci doivent sûrement être supérieures à un «renifleur» à quatre pattes

Il semblerait qu'ils ne le soient pas.

Une étude publiée en 2001 comparant des chiens à des instruments d'analyse concluait que «dans l'ensemble, les chiens détecteurs représentent toujours le dispositif de détection d'explosifs en temps réel le plus rapide, le plus polyvalent et le plus fiable disponible».

Nous n'allons pas nous passer de l'aide de nos chiens avant un moment!

L'odeur d'un chien diminue-t-elle avec l'âge

Alors, combien de temps un chien renifleur peut-il rester un chien renifleur? Est-ce que son odorat se dégrade avec l'âge?

Eh bien, oui, les vieux chiens ont une capacité odorante inférieure à celle des jeunes chiens. Mais l'odorat d'un chien ne diminue pas pendant de nombreuses années.

Des études ont montré que le vieillissement provoquait des changements mesurables dans l'odorat d'un chien, mais pas avant l'âge de 14 ans environ.

Chez les très vieux chiens (17 ans et plus), les modifications sont marquées

Un odorat de chien - résumé

L’odorat d’un chien résulte de la combinaison de la structure de son nez et de la conception et de la spécialisation de son cerveau.

Toutes les races de chiens autres que les chiens à nez très court (brachycéphaliques) ont cette capacité odorante extraordinaire.

Cependant, l'aptitude à flairer n'est pas tout ce qui est nécessaire pour que les chiens soient capables de mener à bien des tâches sophistiquées et de travailler en coopération avec les humains.

Ils ont également besoin de formation et d'expérience

La détection et le suivi des odeurs sont des choses que les chiens améliorent à la pratique.

Les chiens détecteurs médicaux, les chiens détecteurs d'explosifs, les chiens détecteurs de drogues et même les punaises de lit ont toujours besoin de formation.

Et bien sûr, la facilité avec laquelle nos merveilleux Labradors peuvent généralement être formés est une autre raison pour laquelle ils sont souvent sélectionnés pour ces rôles.

La plupart des Labradors aiment les activités qui impliquent le suivi du parfum et vous pouvez jouer à 4 jeux pour jouer avec votre Labrador. Où vous pouvez apprendre à démarrer votre chien avec un grand jeu parfumé

Votre chien vous a-t-il étonné avec son odorat? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

Références et lectures complémentaires

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