Extreme Pet Makeover: votre animal a-t-il besoin d'un lifting?

Le docteur Phil Zeltzman est un chirurgien certifié à Allentown, en Pennsylvanie, co-auteur de «Walk a Hound, Lose a Pound». Retrouvez-le sur www.DrPhilZeltzman.com.

La chirurgie esthétique ou plastique est un sujet brûlant. Est-il médicalement acceptable d'implanter de faux testicules de silicone chez un chien? Est-il éthique d'écorcer, de couper les oreilles ou de couper une queue?

La chirurgie esthétique est destinée à «améliorer l'apparence physique au moyen de techniques chirurgicales et médicales». D'autres procédures peuvent être considérées comme esthétiques, mais elles sont réellement destinées à régler des problèmes médicaux. Voici cinq exemples médicalement indiqués.

De nombreux chiens à «visage plat», appelés races brachycéphales, ont des narines minuscules. Si petit, qu'ils peuvent à peine respirer par le nez et qu'ils doivent souvent haleter pour avoir suffisamment d'oxygène à bord. Cela rend cette condition extrêmement stressante. Au pire, certains patients suffoquent, «deviennent bleus» comme on dit et s’évanouissent. Les races de chiens les plus courantes sont les Bulldogs, les Boston Terriers, les Carlin et les Pekingeses. Certaines races de chats peuvent également être affectées: les Himalayens et les Persans sont également des races brachycéphales.

Les narines étroites peuvent entraîner d'autres problèmes: le voile du palais, dans le fond de la gorge, peut devenir trop long, ou «allongé», et provoque le ronflement de l'animal. Le traitement implique une intervention chirurgicale pour couper le palais mou. En outre, les saccules, deux petits morceaux de tissu charnus dans le larynx ou la boîte vocale, peuvent être agrandis, dépassés et diminuer le flux d’air. On les appelle «saccules du larynx inversés». Ils peuvent également être retirés chirurgicalement.

Mais revenons à notre boulot. Si les narines sont trop étroites, une procédure courante, appelée «rhinoplastie», peut être utilisée pour les agrandir. Un coin de taille et de forme appropriées est retiré. Quelques petits points sont placés.

Les recherches suggèrent qu'une rhinoplastie au début de la vie, dès l'âge de 3 mois, peut prévenir d'autres problèmes de palais mou et de saccules. Malheureusement, peu de propriétaires d’animaux le savent… Cette procédure simple peut éviter à l’animal d’étouffer et d’opérer plus tard dans la vie. Incidemment, c'est aussi un gros épargnant.

Par conséquent, une rhinoplastie peut être une chirurgie préventive précoce ou une aide précieuse plus tard dans la vie. Quoi qu'il en soit, cela peut faire une différence spectaculaire dans la qualité de vie de l'animal.

Toujours dans la région du nez, les chiens et les chats brachycéphales peuvent avoir un pli cutané sur le nez. Cela peut causer 2 types de problèmes: irritation ou infection de la peau et problèmes oculaires. Les poils du pli cutané peuvent frotter contre les yeux, causant toutes sortes de problèmes et de douleurs. Le traitement consiste à enlever juste assez de peau pour traiter les deux problèmes.

“Les chiens bave. Les chats dominent.

Bien sûr, certains chiens bavent excessivement, au point que chaque séance de secousse peut envoyer des mèches de bave dans une pièce ou sur les murs. Il faut un propriétaire très spécial pour vivre avec ça…

Une salivation excessive peut provoquer une irritation grave ou une infection de la peau. Le «repliement des lèvres» ou cheiloplasty est conçu pour réduire les bavures, généralement chez les races de chien de grande taille. La procédure implique de coudre la lèvre inférieure à la lèvre supérieure pour créer un «barrage» qui aide le chien à avaler sa propre salive, plutôt que de le faire baver. Ce n'est pas parfait à 100%, mais cela peut aider de manière significative.

Non, nous ne parlons toujours pas de transformations à la californienne. Les chats et les chiens peuvent avoir une paupière qui pénètre dans (entropion) ou se retire (ectropion).

Avec l'entropion, les paupières roulent vers l'intérieur et les cils frottent contre les yeux, provoquant irritation et douleur. Cela peut être vu dans Shar Peis, Chow Chows, Bulldogs, Retrievers, Rotties, Setters etc.

Avec ectropion, le bord de la paupière se déroule. Sa muqueuse, ou conjonctive, apparaît en rouge. Une exposition constante provoque une irritation (conjonctivite) ou une infection. Les races communes comprennent les Bloodhounds, les Mastiffs, les Great Danes, Newfies, St. Bernards, etc.

Dans les deux cas, il suffit d’enlever assez de peau pour corriger le problème. Parce que ces conditions sont considérées comme héréditaires, les animaux de compagnie affectés doivent être stérilisés pour éviter la propagation des mauvais gènes.

Comme vous pouvez le constater, la chirurgie esthétique peut être médicalement recommandée pour traiter un problème médical. Si vous pensez que l'une de ces procédures bénéficierait à votre animal, demandez à votre vétérinaire de famille.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

Les opinions exprimées dans ce billet sont celles de l'auteur et ne représentent pas nécessairement les convictions, politiques ou positions de PetHealthNetwork.com, IDEXX Laboratories, Inc. ou de ses sociétés affiliées et partenaires.

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