Entretien de Cat Genetics avec le professeur Leslie Lyons - 1ère partie

Leslie A. Lyons, professeure agrégée à l'école de médecine et de chirurgie vétérinaires de l'Université du Missouri, est un expert reconnu en génétique comparée. Elle se spécialise dans les chats et a non seulement la gentillesse d’organiser un forum spécial d’experts sur la génétique féline ici sur le TCS, mais a également accepté de répondre à davantage de questions lors d’un entretien spécial.

Comme beaucoup d’entre nous, le professeur Lyons a grandi entouré de chats de famille, mais elle dit qu’elle n’avait jamais pensé qu’elle finirait par les étudier. Elle a commencé sa carrière universitaire en chimie et biochimie à l'Université de Pennsylvanie. Gardant l’école de vétérinaire à sa portée, elle a suivi un cours de génétique en troisième année de collège et a trouvé sa vocation. Après avoir obtenu son doctorat en génétique humaine, elle a décidé de passer à la génétique comparative et de se concentrer sur l’étude d’autres espèces.

Le professeur Lyons m'a confié: "Quand je suis allée faire un stage postdoctoral, j'ai interviewé un pêcheur, un éleveur, un chat et ... j'ai fini par travailler sur des chats parce que j'avais choisi un grand laboratoire qui entretenait de bonnes relations Je n'ai pas choisi de chats à cause de chats, mais à cause de laboratoires. Au final, c’est vraiment votre bourse postdoctorale, et non votre travail de doctorat, qui crée votre carrière. chats en février 1992, je n’ai jamais regardé en arrière. C’est devenu mon créneau et c’est ainsi que j’ai commencé.

Les chatons ont de jolis chromosomes

Selon le professeur Lyons, tous les mammifères ont à peu près la même constitution génétique. Les mammifères, chats, chiens et humains, possèdent tous environ 21 000 gènes et environ 3 gigaoctets d’ADN. Nos chromosomes sont les vaisseaux où ces gènes sont détenus. Le nombre de chromosomes que nous avons et la façon dont l'ADN est distribué sur eux sont ce qui nous distingue comme espèces différentes. Les chats ont 18 paires de chromosomes, alors que les humains en ont 23. Pourquoi la différence de nombre de chromosomes? J'ai posé cette question au professeur Lyons.

«C’était un peu mon intérêt au début aussi» répondit-elle. "Si nous regardons les chromosomes du chat, ils sont très bons représentants pour tous les carnivores. Il existe de nombreux types de carnivores, y compris les chiens. Mais si vous regardez les chiens, ils ont 38 paires de chromosomes, tous mélangés et mélangés Pourquoi? Pourquoi cela arriverait-il? Qu'est-ce que cela fait différemment pour permettre à une espèce de survivre? Un chien a un génome très mélangé, alors que le génome d'un chat est très très similaire à un génome humain comme son arrangement. "

J'ai demandé au professeur Lyons si cela signifiait que les chats ressemblaient davantage aux humains qu'aux chiens, sur le plan génétique.

"Malheureusement, non", elle rit en réponse. "Juste des chromosomes - oui. Mais si nous examinons la séquence de chaque gène, la séquence entre un chat et un chien sera à 95% la même. La séquence entre un chat et un humain et un chien et un humain va être environ 80% les mêmes. " Elle a toutefois ajouté que les chats "ont certainement des chromosomes plus beaux et plus beaux". Alors voilà. Nous savons tous que nos chats sont beaux à l'extérieur, mais nous savons maintenant qu'ils ont aussi de beaux chromosomes!

Des moustaches sur les humains? Nous avons le gène pour cela!

Puisque nous partageons une grande partie de notre ADN avec les chats, pourquoi avons-nous l'air si différents? C'est parce que les gènes sont des choses particulières. Le même gène peut faire des choses complètement différentes dans un organisme, selon le moment et le moment où il est activé. Le professeur Lyons a expliqué cela en utilisant le gène des moustaches comme exemple.

"Il s'agit d'un gène du récepteur aux androgènes. Tous les mammifères en sont porteurs, mais il existe différents éléments de contrôle. Au-dessus du gène, avant que le gène lui-même apparaisse, il existe en quelque sorte des sites de démarrage et d'arrêt qui disent:" OK, activez-le, éteignez ceci »et« voici quand vous allumez ceci et voici quand vous éteignez ceci »," elle a dit.

Chez la plupart des mammifères, ce gène est activé pour créer des protéines qui construisent les moustaches de l'animal. Cela affecte aussi, hum, le pénis. Vous savez peut-être que le pénis d'un chat-tom a des épines? Ouaip. Des épines ou de petites barbes pointues. Lorsque les chats s'accouplent, lorsque le chat mâle sort son pénis, les épines du pénis éraflent le vagin de la femme, ce qui provoque son ovulation, permettant ainsi la fécondation. Donc, si nous avons le même gène, comment se fait-il que les humains n'aient pas de moustaches ni d'épines péniennes?

"La différence entre les chats et nous, c'est qu'il nous manque l'un de ces sites de démarrage / d'arrêt", a révélé le professeur Lyons. Nous avons le gène et il crée des récepteurs pour les hormones chez l'homme aussi, mais heureusement, les différents sites de démarrage / d'arrêt signifient qu'il n'envoie pas le signal en aval pour produire des moustaches ou des épines péniennes. Ouf!

Tabbies avec médaillons blancs et la domestication des chats

"Tout ce dont vous avez besoin pour apprendre sur la génétique - vous pouvez apprendre de votre chat", a été le nom suggéré par le professeur Lyons pour le forum d'experts qu'elle a hébergé ici sur TheCatSite.com. En effet, même en parlant de ses propres chats, nous avons fini par discuter des aspects génétiques de la domestication féline.

Mais tout d’abord, permettez-moi de vous présenter Withers et Figaro, les chats lyonnais résidents.

"Mes propres chats ont 12 et 13 ans", a déclaré le professeur Lyons. "La mère, le chat noir, s'appelle Withers. Le premier chat que je me souvienne enfant était de ma famille. Il était noir, avec un médaillon blanc. Une fois installé en Californie, je n'avais plus de chat. à ce moment-là, je me suis dit: "Eh bien, le chat suivant est noir et porte une tache blanche, ce sera le mien". J'ai vu ce chat dans la colonie nutritionnelle et il avait besoin d'une maison, alors j'ai pris Withers. J'ai laissé la race Withers, ce qui n'est pas très bon et elle n'avait que deux chatons. Un chaton est décédé plus tard, plusieurs mois plus tard.J'avais toujours la seule chaton, et je l'ai stérilisée avant qu'elle ne se reproduise, et c'est Figaro. "

Withers est noir avec un médaillon blanc, mais Figaro est un brun tabby avec un médaillon blanc. Selon le professeur Lyons, c'est une combinaison tout à fait symbolique en matière de génétique féline.

"Les chats tabby bruns sont ce que nous appelons le chat sauvage", a-t-elle déclaré. "C'est exactement ce à quoi est censé ressembler un chat normal. Les taches blanches sont l'un des premiers gènes que vous commencez à reconnaître lorsque les animaux sont domestiqués. Alors, vous regardez Figaro et vous dites que c'est un chat sauvage parfait, sauf à cette petite tache blanche, nous disant qu'elle est un minou domestique. "

Les gènes liés à la domestication étant un sujet fascinant, j'ai demandé au professeur Lyons de nous en expliquer davantage.

"Les gens aimeraient commencer à comprendre les gènes impliqués dans la domestication", a-t-elle déclaré. "Il va certainement y avoir des gènes impliqués dans le comportement. Ce qui a poussé un chat sauvage à décider:" Waouh, si je commence à tolérer les humains et que je m'approche d'eux, je peux obtenir des repas assez faciles, car il y a toutes ces souris autour les magasins de céréales. Et c'est probablement ainsi que les chats se sont domestiqués. Les chats individuels qui ont eu ce petit changement génétique qui disait: "Je ne vais pas être aussi effrayé" sont devenus les chats domestiques. "

Quand je lui ai demandé si ces mêmes gènes affectant le comportement pouvaient être liés aux taches blanches, le professeur Lyons a répondu que c'était une possibilité qui devait encore être étudiée: "Nous ne savons pas encore et nous essayons de le comprendre. Ce que nous devons garder à l’esprit, c’est que les gènes de différents chromosomes agissent assez indépendamment, mais que les gènes qui se trouvent sur le même chromosome et qui vivent très proches les uns des autres font qu’ils travaillent en tandem. Alors peut-être qu’un gène impliqué dans le comportement pourrait se trouver tout près. les gènes qui contrôlent les taches blanches. C’est comme ça que cela se passerait. "

Cliquez pour continuer à la partie 2, où le professeur Lyons parle des tests génétiques existants pour les chatons et explique quelles maladies vous devriez rechercher dans chaque race et pourquoi.

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