Le pouvoir de caresser

C'est quelque chose que les propriétaires de chat font plusieurs fois par jour, tous les jours, généralement sans même y penser: caresser leur chat. C'est probablement la manière la plus personnelle et intime d'interagir régulièrement avec notre chat. Pourquoi le faisons-nous? Pourquoi nous en profitons tous les deux? Comment cela profite-t-il à nous-mêmes et à nos chats? Quel est le pouvoir de caresser?

C'est quelque chose que les propriétaires de chat font plusieurs fois par jour, tous les jours, généralement sans même y penser: caresser leur chat. C'est probablement la manière la plus personnelle et intime d'interagir régulièrement avec notre chat. Pourquoi le faisons-nous? Pourquoi nous en profitons tous les deux? Comment cela profite-t-il à nous-mêmes et à nos chats? Quel est le pouvoir de caresser?

Pourquoi les chats aiment-ils être caressés? La réponse traditionnelle a été que cela leur rappelle que leur mère les léchait comme un chaton. Les théories les plus récentes ont suggéré que c'était peut-être parce que lorsque nous les caressons, nous laissons nos odeurs sur leur pelage et que le mélange avec leurs odeurs crée un lien social qui augmente le sentiment de sécurité et de confort du chat. D'autres pensent qu'ils l'aiment juste parce que ça fait du bien, comme un bon massage.

Souvent, nos chats se frottent contre nous, semblant nous demander de les caresser. "La réponse traditionnelle a toujours été son comportement marquant. Qu'ils se cogent la tête et se frottent contre vous pour vous marquer comme leur territoire. Je pense qu'il y a probablement beaucoup plus à faire que cela, parfois je me demande s'ils nous caressent, "a déclaré la Dre Penny Bernstein, professeure agrégée de sciences biologiques à la Kent State University du Stark Ohio Campus. Elle pense que les humains aiment caresser les chats pour la sensation de leur fourrure et pour se connecter avec un autre être. Dans notre culture, il est plus difficile de toucher une autre personne chaque fois que vous en avez envie. En revanche, la plupart du temps, vous pouvez tendre la main et caresser votre chat à volonté.

La Dre Bernstein a mené une étude sur les caresses et l'une de ses conclusions a été que certains chats aimaient être caressés dans des salles spécifiques et essayaient souvent de conduire leur humain dans une salle où ils pourraient être caressés. "Il semblait que la plupart des gens pouvaient citer une sollicitation, beaucoup ont déclaré que leurs chats demanderaient à être caressés en faisant diverses choses, donc dans ce sens, il y a une routine ou un rituel dirigeant. C'est plus comme s'ils vous entraînaient. Ils savent que s'ils font ces choses, ils recevront cette récompense, sauf que nous ne les avons pas formés, ils nous ont formés ", a déclaré le Dr Bernstein.

Nous caressons nos chats tous les jours mais beaucoup d’entre nous ne réalisons pas à quel point cet acte simple est puissant pour la santé et le bien-être de nous-mêmes et de nos chats. La science change cela.

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Les chats aiment-ils être caressés?

Les chats aiment-ils être caressés?

Alexali Brubaker, étudiante de troisième cycle en psychologie à la San Francisco State University, fait partie du projet "Effets psychophysiologiques de l'interaction positive entre l'homme et l'animal". M me Brubaker et ses collègues étudient l’effet des gens qui caressent un chat ou un chien tout en mesurant leurs ondes cérébrales à l’aide d’un enregistreur EEG. Leurs recherches portent sur deux des quatre principales ondes cérébrales, alpha et thêta. Des recherches antérieures ont démontré que lorsqu'une personne a un système immunitaire abaissé ou est déprimée, les ondes cérébrales alpha provenant des lobes frontaux droit et gauche sont déséquilibrées. Des recherches ont également montré que, lorsqu'une personne souffre d'anxiété réduite résultant d'un traitement anti-anxiété, ses ondes cérébrales thêta augmentent.

Mme Brubaker et son équipe ont testé les ondes cérébrales en caressant une peluche et en caressant un vrai chat ou un vrai chien. Les personnes ont été testées lors d'un test de résistance en laboratoire et au repos. Leurs résultats étaient dramatiques. "Lorsque la personne avait le véritable animal de compagnie, peu importe si elle était au repos ou si elle effectuait le test de résistance, leurs ondes thêta ont augmenté et cela est compatible avec un soulagement de l'anxiété", a déclaré Mme Brubaker. Les résultats de l’équipe ont également montré que «de plus grandes ondes alpha du côté gauche, qui indiquaient une dépression et un système immunitaire déprimé, s’efface et deviennent moins prononcées lorsque vous êtes accompagné d’un véritable animal domestique, au repos ou en faisant le test de résistance, qui suggère fortement une diminution de la dépression et un système immunitaire plus fort ", a déclaré Mme Brubaker.

"Nous pouvons voir sur l'écran des numéros d'écran qui montrent qu'il est statistiquement significatif que caresser votre chat abaisse votre niveau de stress et améliore votre système immunitaire. Ceci est vraiment encourageant à la fois en tant que chercheur et en tant qu'amoureux des animaux domestiques", a déclaré Mlle. Brubaker.

"Nous pouvons voir sur l'écran des numéros d'écran qui montrent qu'il est statistiquement significatif que caresser votre chat abaisse votre niveau de stress et améliore votre système immunitaire. Ceci est vraiment encourageant à la fois en tant que chercheur et en tant qu'amoureux des animaux domestiques", a déclaré Mlle. Brubaker.

De nombreux chercheurs ont démontré que la pression artérielle est réduite quand une personne aime un chat. Dr. Cindy Wilson, Ph.D., co-rédacteur en chef de Animaux de compagnie dans la santé humaine, dit que les données sont en train de construire que les caresses des chats et des chiens peuvent réduire la pression artérielle, ce qui est important car "avec l'anxiété, votre tension artérielle va up, votre fréquence cardiaque s'accélère et une trop grande partie de celle-ci - une anxiété soutenue, ou une hypertension artérielle - sur une longue période de temps peut causer des problèmes de santé et des problèmes psychologiques vraiment préjudiciables ", explique-t-elle. Une pression artérielle plus élevée signifie un risque accru de crise cardiaque. Il s'avère que cet effet fonctionne dans les deux sens. Les vétérinaires Andrea Looney et Anna Glazer, au Cornell Feline Health Center, ont réalisé une expérience au cours de laquelle ils ont attaché un minuscule brassard à la patte d'un chat pour prendre sa tension artérielle. Après seulement cinq minutes de caresses, la tension artérielle du chat a chuté de 25 points. En fin de compte, caresser votre chat a un cœur en santé pour vous deux.

De nombreux chercheurs ont démontré que la pression artérielle est réduite quand une personne aime un chat. Dr.Cindy Wilson, Ph.D., corédactrice de Companion Animals in Human Health, affirme que de plus en plus de données montrent que caresser les chats et les chiens peut faire baisser la tension artérielle, ce qui est important car, "avec votre anxiété, votre tension artérielle augmente, votre fréquence cardiaque s'accélère et devient excessive - une anxiété persistante ou une hypertension artérielle - sur une longue période de temps peut causer des problèmes de santé et des problèmes psychologiques vraiment néfastes ", explique-t-elle. Une pression artérielle plus élevée signifie un risque accru de crise cardiaque. Il s'avère que cet effet fonctionne dans les deux sens. Les vétérinaires Andrea Looney et Anna Glazer, au Cornell Feline Health Center, ont réalisé une expérience au cours de laquelle ils ont attaché un minuscule brassard à la patte d'un chat pour prendre sa tension artérielle. Après seulement cinq minutes de caresses, la tension artérielle du chat a chuté de 25 points. En fin de compte, caresser votre chat a un cœur en santé pour vous deux.

Un scientifique a maintenant porté cette recherche à un niveau nouveau et excitant. Le Dr. Johannes Odendaal, professeur-chercheur à l’Institut de recherche sur les sciences de la vie et auteur de Pets and Our Mental Health, avec ses collègues, a mené des expériences de prélèvement de sang sur des humains et des chiens, à la fois pendant et après la carie du chien. Ils ont mesuré l'évolution de plusieurs neurochimiques trouvés dans le cerveau, notamment: La dopamine, l’ocytocine, la prolactine, la bêta-endorphine et la norépinéhrine ont toutes une influence directe sur ces sentiments et émotions de joie de vivre, d’excitation positive, d’expériences agréables, de lien social, de sentiment de bien-être et de satisfaction, ainsi que de sentiment de confort et de sécurité. En outre, ils ont mesuré un autre produit chimique, le cortisol, qui augmente pendant le stress et peut avoir un effet négatif sur le système immunitaire, laissant ainsi le corps ouvert à la maladie.

Leurs résultats étaient incroyables. Ils ont constaté des augmentations statistiquement significatives de tous les produits chimiques positifs du cerveau, chez l'homme et le chien, pendant que la personne caressait le chien, ainsi qu'une diminution du cortisol, un produit chimique. Est-ce que caresser un chat révélerait les mêmes résultats? "La réponse est oui. Dans le contexte de caresses d'un chat où la pression artérielle diminue, on s'attend à ce que les mêmes changements neurochimiques dans le cerveau se soient produits - non pas à cause de la baisse de la pression artérielle, mais dans le cadre de processus physiologiques complexes. se déroulant au cours d’une interaction positive ", a déclaré le Dr Odendaal. Le chat ressentirait-il également les mêmes effets bénéfiques de ces caresses sur ses neurochimiques? "Les chats auront des avantages similaires sur le plan de la santé, résultant d'expériences similaires et de changements physiologiques similaires. La différence ne réside pas dans l'espèce, mais dans l'expérience positive avec un animal. Le mécanisme / théorie sous-jacent aux résultats est que si le besoin social de l’interaction est satisfaite, des sentiments agréables associés à des substances neurochimiques spécifiques aideront à atténuer le stress social et l’anxiété ", a poursuivi le Dr Odendaal.

"Parmi les effets des produits chimiques cérébraux mentionnés ci-dessus, il est clair qu'ils pourraient jouer un rôle dans le soulagement de la dépression. Ce qui est plus important que la mesure clinique des changements physiologiques, est que les personnes souffrant de dépression soient rapportées dans des études psychologiques interaction positive avec les animaux. Il semble très probable que l’interaction positive entre l’homme et l’animal soulage la dépression quotidienne ressentie par la personne moyenne à la suite de modifications neurochimiques associées à cette interaction. Il en va de même pour les sentiments généraux d’anxiété ", a déclaré le Dr Odendaal.

Les chercheurs ont également mesuré les différences entre les personnes caressant un chien inconnu et leur propre chien. Il s'est avéré que les effets sont plus importants lorsqu'une personne interagit avec son propre animal de compagnie. "La liaison avec des animaux familiers aura un effet positif plus prévisible que l'interaction avec des animaux inconnus", a déclaré le Dr Odendaal.

Il existe de nombreuses études sur la façon dont les programmes de thérapie assistée par l'animal (AAT) pour animaux de compagnie aident les personnes handicapées, les personnes âgées et d'autres groupes spéciaux. Le Dr Odendaal pense que l’on néglige souvent une vérité fondamentale "Les médias parlent beaucoup de la thérapie assistée par des animaux, mais j’ai noté dans la pratique vétérinaire (je suis dans la pratique des animaux de compagnie depuis 14 ans) que les animaux ne reçoivent pas le crédit pour améliorer notre bien-être qu'ils méritent ", a déclaré le Dr Odendaal.

Un acte aussi simple qui a un effet si puissant. Ce n'est pas étonnant que les caresses soient si populaires. "Les interactions entre les personnes sont compliquées, tandis que les interactions avec les animaux semblent moins le faire. Avoir un chat que vous pouvez caresser tout le temps et que vous souhaitez ensuite le faire un peu plus quand vous vous arrêtez est une chose très enrichissante", a déclaré le Dr Bernstein.

Écrit par Brad Kollus

Brad Kollus est un écrivain Cat primé spécialisé dans le lien félin-humain. Il vit avec son épouse Elizabeth, leur fils Dylan et quatre chats, Scotty, Spanky, Lizzie et Rosie au New Jersey.

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