Les chats vous aiment-ils moins que les chiens?

Récemment, j'ai eu connaissance d'une vague de titres Internet préoccupants faisant référence à une nouvelle étude. Les titres pourraient vous faire croire que les chats vous aiment moins que les chiens. Cependant, ces titres sont trompeurs et ne donnent pas un aperçu précis de ce que l'étude a réellement révélé.

Selon le site Web PLOS One, où l’étude d’Alice Potter et de Daniel Mills a été publiée, elle impliquait vingt paires de chats gardiens. Les chats ont été placés dans deux pièces avec deux chaises (une pour le gardien et une pour un étranger) ainsi que des jouets pour chat et des fenêtres couvertes. Une caméra vidéo a enregistré l’interaction entre chaque chat, le gardien et l’étranger lors de divers comportements (départ et retour du gardien, départ et retour de l’étranger, etc.). Les chercheurs ont utilisé un test appelé «Ainsworth Strange Situation» pour évaluer la comportement des chats en ce qui concerne le degré d'attachement que les chats semblent avoir avec leurs tuteurs.

Les chercheurs ont constaté que les chats participant au test vocalisaient davantage lorsque leur tuteur partait, par rapport à l'étranger, mais ils «ne voient aucune autre preuve suggérant que le lien entre un chat et son tuteur est un lien d'attachement sécurisé».

Les chercheurs ont en effet constaté que «de nombreux aspects du comportement des chats… ne concordaient pas avec les caractéristiques de l'attachement». Cependant, ils ont également noté que le test ne cherchait pas à déterminer s'il pouvait exister des différences d'attachement entre les chats Ils ont également noté que le test qu'ils avaient utilisé n'était peut-être pas un instrument efficace pour déterminer l'attachement des chats au tuteur. Plus précisément, ils ont déclaré: «… nous ne voulons pas impliquer que les chats ne forment pas une forme de relation sociale affectueuse ni de lien avec leurs propriétaires… mais seulement que la relation avec le principal fournisseur de soins ne se caractérise généralement pas par une préférence pour cet individu, fondée sur: les assurer la sécurité et la sécurité pour le chat. "

Cela signifie que les chats ne manifestent pas le même type d'attachement envers leurs gardiens que les chiens pour ce qui est de considérer le tuteur comme une source de sécurité et affichent plus de comportements que nous appellerions «indépendants». Cela ne signifie nullement que les chats n'apprécient pas leurs relations avec leurs tuteurs - ils recherchent simplement la compagnie humaine pour différentes raisons et de différentes manières par rapport aux chiens.

Par exemple, l’étude a révélé que, lorsqu’on utilisait le test d’Ainsworth avec des chiens, rester près de la porte, là où le tuteur était sorti, était une mesure essentielle pour déterminer l’attachement et même l’anxiété de séparation. Ils n'ont pas constaté ce comportement chez les chats de l'étude, mais ce n'est peut-être pas parce que les chats ne vous manquent pas. Les chercheurs notent que cela pourrait être dû au fait que «les chats ne manifestent pas de détresse de cette manière».

Dans le réseau social d'un chat, vous ne voyez pas le même type de liens sociaux forts que ceux que vous verrez dans les groupes de chiens. Cela peut être dû au fait que les chats sont des chasseurs plus solitaires et n'ont pas besoin de créer des liens aussi étroits avec les groupes sociaux pour survivre1.

Contrairement aux chiens, qui travaillent et vivent avec des humains depuis bien plus longtemps, les chats ne se tournent pas vers les humains pour leurs besoins quotidiens. Cependant, ils forment clairement des liens sociaux avec leurs propriétaires et manifestent un comportement «affectueux», ainsi qu'une préférence pour leurs tuteurs par rapport aux humains ne faisant pas partie du ménage. En bref, ne laissez pas les titres accrocheurs vous faire douter de l'amour de votre chat.

Ressources

  1. Crowell-Davis SL. 2007. Comportement du chat: organisation sociale, communication et développement. Dans: Rochlitz I, éditeur. Le bien-être des chats. Dordrecht: Springer, pp. 1-21.)

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