Les chats en tant qu'individus

Dans une interview accordée à un journal local, on m'a un jour demandé quelle était la seule chose pour laquelle je définirais le comportement d'un chat. Ma réponse a été "individualité". Chaque chat a ses propres caractéristiques et particularités.

En tant que comportementaliste de chat, la question de l'individualité du chat a toujours été au premier plan dans mon esprit. Quelles que soient les "règles" pour les chats, il y aura toujours un chat impair qui enfreindra les règles et affichera un comportement différent. Cela dit, lorsqu’on discute de l’individualité féline, il est également crucial d’éviter de considérer les chats comme des "petits humains". Ils ne sont certainement pas cela. Ce sont des chats, avec leurs propres capacités et limitations. L'individualité se retrouve dans une multitude de caractéristiques qui sont toutes félines.

Tenant compte de l'incroyable diversité des schémas comportementaux chez le chat, les rechercher et les classer en différents types est une tâche monumentale. Les scientifiques tentent justement de faire cela en observant le comportement félin et en examinant des paramètres tels que les niveaux d'activité, le caractère enjoué, l'hostilité envers les personnes, le comportement agressif en général, les niveaux de vocalisation et de sociabilité. Les chercheurs utilisent des observations effectuées dans des laboratoires de comportement et des colonies de chats sauvages. Certains chercheurs se tournent même vers les propriétaires de chats, collectant des données à l'aide de questionnaires et d'entretiens.

Les chercheurs se sont demandé si les types de personnalité étaient génétiquement hérités. En fait, avec des lignées séparées de chats de race, et bien documentées, il est relativement facile de rechercher des groupes génétiques distincts. Jusqu'à présent, les résultats corroborent la notion selon laquelle les chats de race pure ont tendance à afficher certains traits de comportement plus que d'autres. Les chats persans se sont montrés plus dociles, tandis que les siamois sont plus actifs. Alors que l'individualité règne toujours et que vous pouvez certainement trouver des chats persans actifs et des siamois endormis, les chercheurs pensent que la génétique joue un rôle important dans la formation de la personnalité de chaque chat.

Alors, comment cette discussion nous aide-t-elle en tant que propriétaires de chat? Si tout va bien, la compréhension que notre chat est vraiment un individu unique en soi. Cela devrait également nous aider à accepter notre chat tel qu'il est et à ne pas essayer de combattre ses tendances comportementales innées.

Nous avons tendance à attendre des choses de nos chats, en espérant qu'ils se conformeront à une sorte d'image de chat que nous avons dans nos esprits. Mais cela n'arrive pas toujours de cette façon. Vous rêviez peut-être d'un coquin félin actif et enjoué, mais votre chat pourrait devenir une patate de canapé; ou peut-être espériez-vous un chat très sympathique, du genre qui se frotte toujours contre vos jambes, mais au lieu de cela, votre chat est distant et solitaire par nature.

Vous devez accepter votre chat pour ce qu'il est. Essayer de résoudre les problèmes de comportement est une chose. Essayer de faire changer la nature d'un chat pour l'adapter à nos propres attentes est une chose totalement différente qui stressera votre chat et pourrait, en soi, entraîner des problèmes de comportement.

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