Cancer et chats: ce que tous les parents devraient savoir

Dr. Ruth Macpete parle des chats et du cancer, ce que tout parent devrait connaître.

Bien que la plupart des gens sachent que le cancer est l'une des principales causes de décès chez l'homme, beaucoup ignorent qu'il est également l'une des principales causes de décès chez les chats âgés. Comme leurs homologues humains, les chats peuvent développer différents types de cancers, tels que les cancers mammaires, les lymphomes, la leucémie et les cancers de la peau, pour n'en nommer que quelques-uns. Un autre point important à propos du cancer est que tous les cancers ne sont pas identiques. Bien que certains résistent au traitement, beaucoup réagissent bien au traitement. En fait, s'il est dépisté tôt, le cancer peut souvent être traité plus facilement que d'autres maladies gériatriques telles que les maladies rénales et cardiaques. Comme dans le cas de nombreuses autres maladies, un diagnostic et un traitement plus précoces peuvent améliorer le pronostic.

Alors, que pouvez-vous faire pour réduire le risque de décès par cancer chez votre chat? Heureusement, vous pouvez prendre quelques mesures pour améliorer les chances de votre chat:

1. stérilisez votre chat. Tout le monde devrait stériliser leur chat pour éviter la surpopulation, mais la stérilisation a un avantage supplémentaire sur le cancer que de nombreux parents de chats ne réalisent pas. La stérilisation d'un chat avant son premier cycle de chaleur réduit son risque de développer un adénocarcinome mammaire en abaissant les niveaux d'œstrogènes qui favorisent la croissance des cellules cancéreuses.

2. Gardez votre chat à l'intérieur.Les chats doivent rester à l'intérieur pour diverses raisons. Pour commencer, les chats d'intérieur survivent généralement plus longtemps que leurs homologues extérieurs. La durée de vie moyenne d'un chat d'intérieur varie de 12 à 18 ans, tandis qu'elle est de 4 à 5 ans. Cependant, en plus de les protéger des dangers extérieurs, garder votre chat à l'intérieur et à l'abri du soleil les protège également contre le carcinome épidermoïde. Cela est particulièrement vrai pour les chats blancs ou légèrement pigmentés qui présentent un risque accru de cancer à cellules squameuses aux oreilles, au nez et aux paupières. Les garder à l'intérieur réduit leur exposition aux rayons ultraviolets et les protège de ce type de cancer.

3. Consultez votre vétérinaire régulièrement. S'assurer que votre chat a des examens vétérinaires réguliers est la meilleure chance de détecter le cancer tôt. Les examens de dépistage sont importants car ils permettent à votre vétérinaire de rechercher des «bosses et des bosses» et de rechercher des signes subtils de cancer ou de maladies. N'oubliez pas qu'un diagnostic et un traitement précoces peuvent améliorer le pronostic de nombreux cancers.

4. Risque de vaccination. Demandez à votre vétérinaire de personnaliser les vaccins de votre chat en fonction du risque d'exposition associé. On ne peut nier le fait que les vaccins sont importants et qu’ils préviennent de nombreuses maladies mortelles courantes. Cependant, quelques vaccins ont été associés au développement d’un type de cancer appelé sarcome au site d’injection. Afin de réduire les risques de sarcomes associés à la vaccination, faites vacciner votre chat en fonction de ses besoins et de ses risques. Votre vétérinaire vous aidera à déterminer quels vaccins votre chat devrait recevoir et à quelle fréquence, en fonction de son âge et de son mode de vie.

5. Soyez la sentinelle de détection précoce de votre chat. Recherchez tout changement physique ou comportemental chez votre ami félin et signalez immédiatement ces changements à votre vétérinaire. Familiarisez-vous avec les signes et les symptômes du cancer. Selon l'Association américaine des médecins vétérinaires (AVMA) et la Veterinary Cancer Society (VCS), les dix signes et symptômes du cancer les plus courants chez les animaux de compagnie:

  • Gonflements anormaux qui persistent ou continuent de croître
  • Plaies qui ne guérissent pas
  • Perte de poids
  • Perte d'appétit
  • Saignement ou écoulement d'une ouverture corporelle
  • Odeur désagréable
  • Difficulté à manger ou à avaler
  • Hésitation à exercer ou perte d'endurance
  • Boiterie ou raideur persistante
  • Difficulté à respirer, à uriner ou à faire ses besoins

Et rappelez-vous que ce ne sont là que quelques-uns des signes et symptômes courants du cancer. Cette liste n'est pas exhaustive et ces symptômes ne sont pas exclusifs au cancer. Si votre chat présente l'un de ces symptômes ou si vous avez des problèmes de santé, consultez votre vétérinaire dès que possible. Bien que nous ne soyons pas en mesure de prédire le cancer, nous pouvons prendre des mesures pour réduire le risque de cancer de votre chat ou augmenter ses chances de dépistage précoce et de traitement. Si vous souhaitez plus d'informations sur le cancer, visitez le site de la Veterinary Cancer Society: www.vetcancersociety.org et n'oubliez pas que votre vétérinaire est votre plus puissant allié dans la lutte contre des maladies telles que le cancer, parlez-leur!

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire - elles constituent votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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