Les chats souffrent-ils d'hypothyroïdie?

L'hypothyroïdie, lorsque la glande thyroïde est sous-active, est une maladie endocrinienne dans laquelle l'organisme ne produit pas suffisamment d'hormone thyroïdienne. Les hormones tétraiodothyronine (T4) et triiodothyronine (T3) sont importantes pour aider à maintenir un métabolisme et des fonctions corporelles normaux. Sans ces hormones thyroïdiennes, on peut observer des signes cliniques de léthargie, de gain de poids, de perte de cheveux, d’inactivité, d’excrétion excessive, d’intolérance au froid et même de signes neurologiques. Bien que l’hypothyroïdie soit très répandue chez les chiens (avec une incidence signalée de 1 à 3 chiens sur 500 affectés)1, il est extrêmement rare chez les chats.

Si votre chat vient d’être diagnostiqué d’hypothyroïdie, confirmez auprès de votre vétérinaire, car il s’agit le plus souvent d’hyperthyroïdie.

L'hypothyroïdie chez le chat est généralement observée après le traitement de l'hyperthyroïdie; elle peut survenir après une intervention chirurgicale (thyroïdectomie bilatérale) destinée à retirer l'hyperactivité de la thyroïde ou à la suite d'un traitement à l'iode radioactif (appelée I-131). Notez que l'hyperthyroïdie peut également être traitée avec un médicament oral appelé méthimazole, mais nous observons rarement une hypothyroïdie dans cette forme de traitement.

(Remarque: si l'hyperthyroïdie vient juste d'être diagnostiquée chez votre chat, ne vous inquiétez pas du fait que l'hypothyroïdie devienne un effet secondaire du traitement. Heureusement, lorsque cela se produit, elle est relativement transitoire et ne nécessite généralement pas de traitement. C’est parce qu’un excès de tissu thyroïdien dans le cou et la cavité thoracique peut compenser les faibles taux de thyroïde et produire réellement des quantités suffisantes d’hormones thyroïdiennes pour compenser.)

  • Gain de poids
  • Manteau de cheveux négligé
  • Pelage de cheveux squameux
  • Tapis de la fourrure
  • Perte de cheveux aux oreilles
  • Léthargie
  • Obésité / prise de poids

Le diagnostic de l'hypothyroïdie chez le chat est généralement basé sur la mesure des hormones thyroïdiennes: de faibles niveaux de T4 peuvent suggérer une hypothyroïdie. Cela dit, si votre chat est malade, sachez que les niveaux de T4 peuvent être «faussement» bas simplement à cause de la maladie elle-même. En cas de doute, votre vétérinaire peut effectuer des tests d'hormone thyroïdienne plus approfondis (y compris des tests sanguins pour déterminer le taux de T4 libre, le taux de T4 total, le taux de T3 total et le taux de TSH).

Bien que le traitement de l'hypothyroïdie chez le chien comprenne une supplémentation en hormone thyroïdienne orale (par exemple, la lévothyroxine), il est moins courant chez le chat que l'hypothyroïdie est transitoire. Cela dit, si votre chat présente des signes cliniques excessifs d'hypothyroïdie (par exemple, une léthargie extrême, une perte de cheveux, etc.), il peut avoir besoin d'une supplémentation orale de quelques semaines à quelques mois - sur la base d'une surveillance sanguine minutieuse auprès de votre vétérinaire.

Le pronostic de l'hypothyroïdie chez le chat est excellent et se résoudra souvent tout seul. Des analyses de sang sont nécessaires chez votre vétérinaire pour vous assurer que les concentrations d'hormones thyroïdiennes s'améliorent d'elles-mêmes, bien qu'une supplémentation en hormones thyroïdiennes puisse s'avérer nécessaire chez certains chats pendant un certain temps.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

Références:

  1. Jour TK. L'hypothyroïdie. Dans Blackwell's Five-Minute Veterinary Consult: Canine et féline. Eds. Tilley LP, Smith FWK. 2007, 4ème éd. Blackwell Publishing, Ames, Iowa. pp. 730-733.
Symptômes associés: perte de cheveuxLethargicWeight Gain

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