Tularémie (fièvre de lapin) chez le chat

La tularémie est une maladie rare mais potentiellement mortelle qui survient chez les animaux sauvages et domestiques. Les lapins et les rongeurs sauvages sont les principales espèces touchées (d'où son surnom), mais d'autres espèces, y compris l'homme, peuvent également contracter la maladie.

Les chiens sont infectés par l'organisme en cause, mais il semble que la maladie qui en résulte, si elle survient, est asymptomatique ou bénigne. D'autre part, les chats domestiques sont très susceptibles à la tularémie et ont été connus pour transmettre la bactérie à l'homme. Il est également important de noter que les chats n'ont pas besoin d'être cliniquement malades pour transmettre la maladie.

La tularémie est causée par une bactérie - Francisella tularensis - présente dans le monde entier. Aux États-Unis, des cas de tularémie ont été signalés dans tous les États, à l'exception de Hawaii. Selon le Centres de Contrôle des MaladiesEn 2012, la plupart des cas humains signalés se trouvaient dans l'Oklahoma, le Missouri, le Kansas et l'Arkansas. La bactérie est très contagieuse - elle pénètre dans le corps par la peau, les yeux, la bouche, la gorge ou les poumons; par ingestion, inhalation et même en buvant de l'eau contaminée.

Selon le Centre pour la sécurité alimentaire et la santé publique, la bactérie responsable de la tularémie se trouve dans les organes ou les fluides corporels des animaux infectés. Une fois dans l’environnement, les organismes peuvent survivre pendant de longues périodes (de quelques semaines à quelques mois) dans le sol, la végétation ou l’eau, puis constituer une source d’infection pour d’autres animaux ou des humains. Les animaux contractent généralement la tularémie en ingérant des aliments contaminés (viande crue d'animaux infectés) ou en buvant de l'eau contaminée. Ils peuvent également inhaler les bactéries en aérosol, les faire pénétrer dans leur corps par les muqueuses ou par des lésions / coupures dans la peau, ou être infectés par des mouches piqueuses ou des tiques.

Comme dans le cas d'autres espèces sensibles, les signes d'infection à la tularémie peuvent varier considérablement. ils vont de pas de signes du tout à une légère fièvre et à une hypertrophie des ganglions lymphatiques (adénopathies) jusqu'à la mort. Lorsqu'ils sont malades, les chats peuvent également être anorexiques, déshydratés ou apathiques et présenter des ulcères, des abcès, une jaunisse, une pneumonie et / ou une hypertrophie du foie ou de la rate.

Si votre vétérinaire a des raisons de penser que votre chat pourrait être atteint de tularémie, il souhaitera effectuer des tests sanguins sérologiques spéciaux pour rechercher des anticorps contre la bactérie. Malheureusement, comme le système immunitaire de votre chat met du temps à mettre en place une réponse décelable, ces tests peuvent ne pas être diagnostiques au cours des premières semaines de la maladie. Un diagnostic définitif peut également être posé si l’organisme peut être cultivé à partir d’échantillons de tissus sur des milieux de culture spéciaux.

Une fois diagnostiquée ou soupçonnée une infection par la tularémie, les antibiotiques sont généralement efficaces dans le traitement de la maladie, en particulier lorsqu'ils sont administrés tôt dans la maladie. La guérison de l’infection produit une immunité durable.

Selon MERCK, des efforts sont en cours pour développer des vaccins sûrs et efficaces pour les animaux domestiques et les humains.

La seule façon de protéger complètement votre chat de l'infection est de le garder à l'abri des tiques et autres insectes mordants. Aussi, gardez-le à l'intérieur, à l'écart de l'occasion de chasser ou de rencontrer l'organisme dans l'environnement. Cependant, il est important de vous rappeler que vous êtes également à risque. La piqûre d'une tique infectée constitue la source d'infection la plus courante chez les personnes. Soyez donc prudent lorsque vous jardinez, éliminez les mauvaises herbes / la broussaille ou même tondez les pelouses.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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