Qu'est-ce que les ankylostomes et pourquoi devrais-je m'en préoccuper?

Les ankylostomes sont un parasite important chez les chiens et les chats et ont de réelles implications zoonotiques.

Les ankylostomes sont un nématode parasite (ver) qui habite le tractus intestinal d'un hôte. Les ankylostomes sont nommés pour les parties de la bouche en forme de crochet avec lesquelles ils se fixent à la muqueuse de l'intestin et sont utilisés pour se nourrir du sang de l'hôte. Les ankylostomes peuvent infecter les humains (N. americanus et A. duodonale) ainsi que les chiens (Ancylostoma caninum, Ancylostoma braziliense et Uncinaria stenocephala) et les chats (Ancylostoma tubaeforme, Ancylostoma braziliense, Uncinaria stenocephala). Ils sont assez petits mais peuvent causer de graves infections qui entraînent une inflammation grave et une perte de sang. chez certains individus, chatons et chiots par exemple, ces infections peuvent s'avérer fatales si elles ne sont pas traitées.

Bien qu’ils soient plus fréquents dans les régions côtières plus chaudes, les ankylostomes sont assez fréquents chez les chiens et les chats aux États-Unis. Les taux d’infection varient de 1% à 35%, en fonction du climat et du mode de vie.

Les vers adultes dans l'intestin de chiens infectés se reproduisent et transmettent des œufs qui deviennent infectieux au bout de 1 à 3 semaines. Les chiens et les chats peuvent être infectés en avalant les larves ou en les nourrissant d'un hôte infecté. Les ankylostomes peuvent aussi creuser à travers la peau.

Les ankylostomes consomment du sang de la muqueuse de l'intestin. Un ankylostome adulte peut consommer 0,1 ml par jour et une infection grave peut entraîner une anémie importante, en particulier chez les très petits ou les très jeunes animaux. On ne voit généralement pas de sang dans les matières fécales, mais une inflammation causée par ces parasites peut provoquer une diarrhée.

Les vers et leurs œufs sont assez petits et il ne faut pas compter sur la visualisation directe. Le meilleur diagnostic est un examen microscopique des selles après centrifugation. Cela concentre les œufs afin qu'ils puissent être facilement vus au microscope.

Jadis une maladie commune, les ankylostomes ont presque tous été éradiqués en tant que parasite interne chez l’homme en Amérique du Nord. Cependant, la maladie est encore assez répandue dans les pays émergents. Les ankylostomes pénètrent généralement dans les êtres humains, en particulier les enfants, en creusant des trous dans la peau. De plus, les larves infectantes peuvent contaminer les sources de nourriture et être ingérées avec une préparation inadéquate. Les enfants peuvent être exposés en jouant dans le sol ou sur une plage où les chiens ont été autorisés à salir et à contaminer le sable. La larve infectante creuse la peau et commence à rechercher le tractus intestinal d'un chiot ou d'un chaton. Ne trouvant pas cette nouvelle maison, ils continuent à migrer sous la peau (Largar migrateur cutané) et produisent une irritation grave.

Vous pouvez prendre plusieurs mesures préventives:

  • Assurez-vous de ne nourrir que des aliments cuits.
  • Gardez votre animal à l’écart des zones humides, chaudes et potentiellement contaminées où il pourrait être exposé à une infection buccale ou à une infection cutanée.
  • Vermifuge de votre propre chiot ou chaton dès l'âge de 2-3 semaines et ensuite par la suite selon les instructions de votre vétérinaire.
  • Utiliser des mesures préventives contre les parasites. (Ces produits sont disponibles chez votre vétérinaire et doivent être administrés conformément aux instructions.)
  • Assurez-vous toujours de nettoyer après votre propre chien et éloignez-le des selles des autres animaux.

Il est important de faire tester votre chien ou votre chat au moins une fois par an pour détecter les parasites intestinaux et de prendre des médicaments préventifs toute l'année.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, vous devez toujours consulter ou appeler votre vétérinaire, car elles sont votre meilleure ressource pour assurer la santé et le bien-être de vos animaux de compagnie.

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